布朗士公寓大火 一連串錯誤造成慘重傷亡

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【大紀元2022年01月12日訊】布朗士東181街333號公寓大樓1月9日發生大火,是紐約市三十多年來最致命的火災,造成17人死亡,其中包括8名兒童。起火原因是該大樓3N號房的電暖器故障引發的,但是接下來的一連串錯誤,才造成了這麼多人傷亡。

紐約市長亞當斯在當天的一份初步報告中,將死亡人數從19人修正為17人。消防局長尼格羅(Daniel Nigro)說,病人被送往七家醫院,「重複統計了一些人。」17名死亡者中,有8人是兒童,最小的只有5歲。

大樓供暖不足 居民使用電暖器釀災

據初步調查,是電暖器故障引發了火災。消防部門官員表示,在火災開始之前,起火的3N公寓使用室內電暖器已經用了「很長時間」。消防局發言人德懷爾(Frank Dwyer)說,導致電暖器故障的原因仍在調查中。德懷爾說,電暖器在上午11點起火,火勢迅速蔓延到附近的家具和床上用品。住戶逃生時又沒把公寓的門關上,造成原本可以被限制在這戶公寓內的火勢迅速延燒開來。

尼格羅說,火災發生前建築物內已經開始供暖,室內電暖器則被用來補充供暖。住在這棟大樓四樓大約七年的博沃吉(Stefan Beauvogui) 告訴美聯社說,公寓一直供暖不足,該大樓的供暖系統「根本沒用」。他早已投訴了,但從未解決。博沃吉說他在冬天準備了三個室內電暖器,放在臥室和客廳。

死因皆為吸入濃煙窒息

從消防局的救火視頻可以看到,布朗士這棟名為雙子公園(Twin Parks)的19層建築在火災發生時,有巨大的火苗從三樓一扇窗戶竄出,但很快被消防員撲滅。從災後的樓房外觀看,僅有與起火房間相鄰的幾個窗戶被火燒黑,火災只損壞了建築物的一小部分,顯然火勢並不大。

根據法醫檢驗,所有死者都是因為吸入濃煙窒息。顯然,造成嚴重傷亡的禍首是濃煙。

這棟樓沒有戶外逃生樓梯。濃煙從起火公寓敞開的門湧出並瀰漫整個樓梯間,居民逃生的樓內通道頓時變成了窒息死亡陷阱。

火災警報器響起 居民以為又是誤報

這棟大樓配備了自動關閉的阻隔門和煙霧警報器,但一些居民表示,他們忽略了最初的火災警報,因為火災警報誤報在這棟有120戶家庭的大樓很常見。

PIX11報導,住在三樓公寓的德赫蘇斯(Karen Dejesus)說:「我們中的很多人都習慣聽到火警響起,這對我們來說已經習慣了。直到我看到門縫冒煙,我才意識到真的是火災,我開始聽到人們大喊『救命!』」

大型的新公寓樓必須配備自動噴水滅火系統和自動關閉的安全門,以控制煙霧並阻止火勢,但這些規定不適用於紐約市數千棟老舊建築。2018年,一名市議員提議在2029年底之前,在40英尺或更高的住宅樓中安裝自動噴水滅火系統,但該提案從未通過,這名議員最近離任。

安全門未自動關閉 造成火勢難以控制

消防局長尼格羅表示,公寓的前門和15樓的一扇安全門,本應自動關閉以減緩煙霧的蔓延,但兩處的門仍然完全打開。目前尚不清楚門是機械故障還是被手動打開。

擁有這棟建築的布朗士公園第三期保護有限責任公司(Bronx Park Phase III Preservation LLC)發言人馬吉(Kelly Magee)接受美聯社採訪表示,維修人員在7月修復了起火公寓前門的鎖,並在進行維修時檢查了公寓的自動關閉的門是否正常運作。馬吉說,在那之後沒有再接獲報告說門有問題。

NBC報導,1990年有87人在布朗士的樂土社交俱樂部(Happy Land)縱火事件中喪生,9日的這場火災是那之後最致命的一次。

此外,布朗士2017年也發生過致命公寓火災,造成13人死亡;2007年的另一場火災也是由室內取暖器引發的,造成9人死亡。◇

責任編輯:李悅

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