優哉游哉

夏天不能去的地方——美國死亡谷

文:野上

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在1850年的淘金熱,一些人前往舊金山的途中,困在一個非常熱的山谷裡,導致一人死亡,其他人最後被救出。穿越峽谷時,一個人回頭說:「再見,死亡谷」,從此以後這個峽谷就被命名為死亡谷。由於死亡谷的特殊地理位置和氣候,它成為世界最熱,北美海拔最低、最乾燥的地方。

由於死亡谷東西側是山,地表的植物稀少,被太陽直射的地面溫度上升,熱輻射向上,沿著陡峭的山脈,逐漸冷卻,再回到谷底,再加熱後熱氣上升,形成一個循環。類似烤箱的原理。這種熱氣流非常乾燥,讓死亡谷上空不容易積雲。

最高觀測氣溫紀錄為56.7°C(約134.1°F),是目前全世界最高的觀測氣溫。7月平均溫度47.4°C(約117.4°F),12月平均溫度18.7°C(約65.6°F)。冬季是旅遊旺季,千萬別去錯季節。

死亡谷,聽這個名字感覺不是太好的的地方,但是這裡有很多難得一見的奇觀。雖然叫「谷」,但卻不像我們想像的有山川河流,它更像一片熾熱的荒地。這裡都有哪些奇奇怪怪的神祕地方呢?

惡水(Badwater)——北美海拔最低的地方

這裡的水質鹽度高,不適合飲用,所以被稱為惡水。海拔高度為-86米(約-282.2英尺)。水蒸發後留下的鹽分形成六角蜂窩狀的結晶。整個地面被白色的六角蜂窩狀鹽結晶覆蓋,景色非常壯觀。

死亡谷的惡水是北美海拔最低的地方。(Shutterstock)

扎布里斯基點(Zabriskie Point)——日出最美的地方

這個不毛之地的山丘呈現黃褐色,強大的水力使這個山丘形成獨特的造型。扎布里斯基點是死亡谷最有人氣的地方,尤其日出,陽光逐漸從山丘的頂尖照亮整個山丘,這個過程非常壯觀。

死亡谷的扎布里斯基點。(Shutterstock)

豆科灌木平坦沙丘(Mesquite Flat Sand Dunes)

看到沙丘,大家會不會有疑問,為什麼這裡會堆起沙子?這些沙子為什麼沒有被風吹走?形成沙丘是需要一定的條件——沙源、風、山脈,是形成沙丘的重要因素。山裡的沙子被風移動到谷底,為了沙子停留在谷底,需要對面的山脈來防止沙子吹得更遠,而留住沙子。

豆科灌木平坦沙丘的牧豆樹。(Shutterstock)

豆科灌木平坦沙丘非常符合這個條件。這裡成長大量的牧豆樹,為了不被沙子埋沒,他們必須扭曲生長。日出和日落時,沙丘的波紋和邊緣形成鮮明對比,是最佳攝影時間。這裡也是觀察黑暗夜空的好地方。

藝術家調色板(Artists Palette)——五顏六色的礦物質

在這個景點你會看到山丘上呈現著紅色、橙色、黃色、藍色、粉紅色和綠色。這些顏色來自富含鐵氧化物和綠泥石等化合物的火山沉積物。這些顏色看起來像調色板一樣五顏六色。這個景點沒有道路,你可以任意爬到山丘上,但是能同時看到五顏六色的地方沒有任何標誌,需要自己去找。

死亡谷的藝術家調色板。(Shutterstock)

賽馬場(The Racetrack)——能移動的神祕岩石

這裡是個神奇的地方,賽馬場是一個乾枯的湖,很少有水。地面非常平,長4.5公里(約2.8英里),兩端的高低差只有3.8厘米(約1.5英寸),是世界最平的地方之一。

死亡谷的賽馬場的迷蹤石。(Shutterstock)

迷蹤石(Sailing stones)是能移動的岩石。冬天湖面結冰的時候它們借助大自然的力量開始移動,有的一個冬天最長可以移動兩百多米。不是所有的岩石都可以移動,迷蹤石在湖的西邊,不是太好找。賽馬場離主要的景區開車3個小時,有一段路需要高底盤或者越野車才能進去。◇

責任編輯:李曜宇

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