研究:年老時飼養寵物能保護你的大腦

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【大紀元2023年01月12日訊】(大紀元記者陳俊村報導)飼養寵物除了能減少孤獨感、降低壓力和提供心靈上的慰藉等心理方面的好處之外,它其實對人們的生理健康也有相當大的助益。美國的一項研究就發現,年長者養寵物對大腦有益,可以預防大腦功能退化。

美國密西根大學(University of Michigan)針對超過50歲的成年人所進行的一項研究顯示,相較於沒有飼養寵物的人,飼養寵物超過5年的人在認知記憶方面的測驗得分比較高。

這項發表於《衰老與健康雜誌》(Journal of Aging and Health)的研究指出,除了腸道和心臟健康之外,飼養寵物能提供人們更多的保護,其中包括預防大腦功能因為老化而衰退。

這項研究係以從2010至2016年在全美各地所進行的一項調查為基礎。此項調查詢問超過2萬名50歲以上的成年人有關他們飼養寵物的情況。

研究人員針對有飼養寵物的人進行為期6年的認知能力測驗。他們發現,相較於沒有飼養寵物但年齡相仿的人,飼養寵物超過5年的人記憶字詞的長期與短期記憶力都比較好。

一名年長者有小狗相伴。(Pixabay)

換句話說,這項研究主張,飼養寵物對年長者有好處。舉例來說,養小狗可能會迫使寵物主人起身走動,而日常生活中的動作其實與大腦的健康和功能的健全有緊密的關係。

寵物也會為家庭帶來新的細菌,這有助於改善人們的腸道健康。而研究人員最近了解到,腸道與大腦的關係遠比人們認為的重要。

此外,寵物也能讓人們感到快樂。先前有研究表明,日常生活中有動物相伴可以緩解孤獨感和長期壓力。

對於年長者來說,這一點更重要。有證據顯示,孤獨感會改變大腦的結構和功能。

年長者飼養寵物,慢慢地與牠們建立友誼,慢慢地就能克服孤獨感。這些動物的陪伴會影響人們生活的每個層面,讓人們由內而外都保持年輕與健康。◇

責任編輯:茉莉

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