受盜竊困擾 美鷹傲飛起訴西田舊金山中心運營商

【大紀元2023年09月19日訊】(英文大紀元記者Travis Gillmore報導/秋生編譯)鑒於零售盜竊犯罪影響了其業務,服裝零售商美鷹傲飛(American Eagle,又譯為「美國鷹牌服飾」,「美鷹服飾」)所屬公司於9月11日對舊金山市聯合廣場的西田舊金山中心(Westfield San Francisco Centre)的前業主提起訴訟,指控其未能遵守租賃協議中的條款。

訴訟稱,這些失職行為導致「猖獗的犯罪活動」增加,包括在2022年5月至2023年5月期間發生了一百多起「重大安全事件」。

訴訟稱,員工們屢屢遭遇盜竊、氣勢洶洶的顧客以及暴力事件——其中有一次襲擊者使用了一把大砍刀,並有多次揮舞武器攻擊員工事件,影響了商店的運營。

美鷹傲飛認為,西田公司有責任維護商場的公共區域,為其商店提供安靜的環境,以換取數百萬美元的租金。

該租約於2017年簽訂,有效期至2028年1月31日,年租金約為200萬美元,此外,每年還需支付約1600萬美元銷售額的提成。

據訴訟稱,該零售店位於市場街(Market Street)的臨街入口處,位於購物中心內的黃金地段,但由於犯罪率上升而關閉。

美鷹傲飛的律師在訴訟中稱,「美鷹傲飛認為,它是從全國最有信譽的零售業主之一那裡租下了舊金山市中心一個擁有臨街入口的黃金零售空間,但西田公司卻任由商場環境惡化,這讓美鷹傲飛及其員工深受其害;這不是美鷹傲飛花數百萬美元租來的商店,也不是西田公司承諾的商店。」

訴訟稱,在該店屢次發生事件後,管理層採取了一些措施來減輕傷害,包括關閉臨街入口、僱用保安、在窗戶上安裝安全膜以防止非法闖入,以及升級安全攝像頭,這些費用都是由於西田公司未能解決犯罪活動而產生的。

原告要求獲得一筆金額不詳的賠償金,具體金額將由陪審團決定,以彌補因被告涉嫌疏忽而造成的損失。

訴訟中寫道,「西田公司不能對其造成的傷害置之不理,它必須對其失職和違背承諾所造成的損失負責。」

根據法庭文件,租約的部分條款要求西田公司允許美鷹傲飛「和平、安靜地持有和享用」該場所,「不受阻礙或干擾」,並以「與購物中心所在地其它地區性購物中心相當的水平」經營和維護該購物中心。

律師指出,西田公司為維護該地區其它購物中心所做的投資總額超過20億美元,而該公司在2023年7月決定放棄該購物中心並拖欠了5.58億美元貸款,這兩者之間存在差距。

訴訟稱,「從開始的業績緩慢下滑到現在的完全失控,導致西田公司公開承認的商場內及周邊地區『犯罪活動猖獗』,這種猖獗的犯罪活動以及西田公司未對商場公共區域進行適當維護的行為,剝奪了美鷹傲飛公司租約的實質目的,並干擾了美鷹傲飛公司對商店的安靜享用。」

2022年4月13日,一名購物者離開位西田舊金山中心。(Justin Sullivan/Getty Images)

西田公司決定拖欠貸款後發表的聲明暗示,犯罪率上升對其業務造成了影響,並指出諾德斯特龍(Nordstrom)等其它零售商最近紛紛離開,並為其在其它購物中心的投資進行了辯護。

聲明中寫道,「鑒於舊金山市中心的經營環境充滿挑戰,導致銷售額、出租率和人流量下降,我們做出了艱難的決定,開始將購物中心的管理權移交給我們的貸款方,由他們指定一個接管人,來繼續經營該物業。舊金山中心的業績趨勢受到前所未有的影響,這與我們其它投資組合的銷售額、出租率和人流量的積極增長完全相反。」

今年早些時候,西田公司關閉了該購物中心的管理辦公室,零售商則被要求通過短信或電話告知緊急情況,但美鷹傲飛聲稱,只有不到一半的投訴得到了回應。

訴訟稱,「西田公司沒有對自己的行為負責,也沒有為糾正錯誤進行投資,而是決定讓其租戶、舊金山市和市民,以及舊金山房地產的投資者承擔責任。」

根據公司數據,美鷹傲飛在全球經營著1400多家門市,2022年的總收入超過14.75億美元。

截止發稿時,西田公司尚未回覆置評請求。

原文:American Eagle Sues Owners of San Francisco Westfield Mall Over ‘Rampant Criminal Activity’刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:李琳#

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