美國移民局大漲規費 加州律師談原由

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【大紀元2024年02月16日訊】(大紀元記者徐曼沅洛杉磯報導)美國移民局(USCIS)近日公布新規調漲了相關申請費,其中H-1B工作簽證費漲幅尤為明顯。大多數律師認為這是正常調整,移民局已多年沒有調漲收費,這樣的調幅仍在可接受範圍內,對移民申請人數不會造成太大影響。

移民律師陳啟耕表示,美國移民局的確會不定期調漲其各項業務收費,主要原因是:移民局並未獲得聯邦政府撥款,其預算資金主要來自向申請人或請願人收取的費用;所以當資金不充裕時就會作出調漲。自2016年調漲後,移民局已多年未漲價,所以這次的調整無可厚非。

南加州知名移民律師陳啟耕。(新唐人電視台)

新增「政庇項目費」

專辦刑事、商業法產權、移民等各項法律案件的蔡玟慧律師也表示,美國移民局與其它美國政府單位不太一樣,沒有聯邦固定的年度撥款經費,所以會出現移民局經費不足,需要漲價的情況。此次移民局對大部分表格的申請項目都進行了調漲,但I-129和I-140表格申請人需要繳納的「政庇項目費」(Asylum Program Fee)的新規定比較受矚目,因為這兩個表格通常是H-1B工作簽與EB2、EB3職業移民需提交的表格。根據新公布的細則,大公司(25人以上)的每位申請人需要繳納600美元,小公司則需要繳納300美元,非營利組織則可豁免。

據移民局解釋,這條新增的「政庇項目費」將用於處理政治庇護申請,可以避免動用納稅人的稅款,因為政治庇護沒有申請費。自今年4月1日起,H-2A農工移民、H-1B工作簽證以及O-1特殊人才都需要繳納這筆費用。

蔡玟慧律師進一步解釋,此次漲幅對大公司的影響其實不大,但或許會對某些小公司造成負擔。新規實施前,還是會有討論空間,但一般而言,推翻調漲的機會很低。

專辦刑事、商業法產權、移民等各項法律案件的南加資深律師蔡玟慧。(徐曼沅/大紀元)

蔡玟慧表示,有移民申請需要的人,無論漲幅再大都可能會繼續申請,雖然負擔大了一點。律師界有句老話:「律師樓可以四處比較,但美國移民局沒有別家可以找。」所以申請者也只能默默接受移民局調漲。

移民局漲價三原因

參選加州第49選區眾議員的劉龍珠律師認為,此次移民局漲價有三個原因,第一個是非法移民急速增加,2022財年美國接到239,000份主動庇護申請(註:Affirmative asylum,指申請者未被遣返、未在遞解出境程序上,相對於防禦庇護),創下申請人數紀錄,2021財年有62,800份;但2023財年,再創申請案件新高,移民局接受了454,000份主動庇護申請。第二是移民局案件積壓太多,許多疫情前的申請排期至今未解決,所以急需增加經費,處理積壓案件。第三個原因則是全球通貨膨脹,美國的物資、人事費用都有調漲。

加州第49選區眾議員參選人、洛杉磯華裔律師劉龍珠。(楊陽/大紀元)

移民局此次除了新增「政庇項目費」,I-129表格申請費也上漲280美元,加速申請費(Premium processing fee)則上漲305美元。此外,從明年開始,H-1B註冊費(Registration process fee)也將上漲,原先每人10美元漲為215美元;除申請職業移民提交140表格的費用上漲外,後期調整身分申請的485表格,也從每人1,140美元調漲為1,440美元。

劉龍珠認為,這次移民局調漲經費的本質其實就是「劫富濟貧」,或許民間組織或團體可以用「歧視合法移民」的方式打官司,阻止移民局漲價,但贏面非常小。他強調:「沒有人反對移民和非法移民,只是反對不繳稅、坐享福利的人。」因為所有的制度都不可能十全十美,美國開放移民的政策是對的,有更多的人口才能擁有更充足的勞動力;但由於民主黨各種福利政策,尤其是在加州,催生不少遊手好閒的懶漢,這些人領取福利、剝削納稅人才是真正的問題。◇

責任編輯:嘉蓮#

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