【未解之謎】癌症的奇特療法(下)

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大家好,我是扶搖。歡迎和我一起探索未解之謎。

今天我們接著再來講癌症的奇特療法。上集我們介紹了神奇的細菌療法,就是讓癌症病人感染細菌發一場高燒,結果病人燒退了以後,癌症也好了。

今天就來給大家介紹一下這背後的原理。

癌細胞逃脫追捕的手段

咱們先說一下癌症是怎麼來的吧。癌細胞跟細菌不一樣,它們不是外來入侵者。它們原本也是人體中正常的細胞。不過正常細胞有基因控制,分裂到一定數目後就不再分裂了,這樣人體中各個細胞組織就能維持平衡,大家和平共處。然而有的細胞產生了基因突變,這種控制機制失常了,細胞開始無限制生長,腫瘤就出現了。不僅如此,它們還能隨著人體的循環系統四處遊走,侵佔別人的地盤,這時,癌細胞就開始轉移了。

可人體不有維持秩序的免疫系統嗎?怎麼能允許癌細胞肆意妄為呢?因為癌細胞會使出種種手段迷惑免疫細胞,讓它們不起作用。

有的癌細胞會偽裝身分,向免疫系統送出「我是好細胞」的訊息,以假亂真,讓免疫細胞受騙而放過它們。有的癌細胞會給自己穿上隱身衣,把自己是異常細胞的身分標籤藏起來,讓免疫細胞找不到它們。

手段更厲害一點的癌細胞會給免疫細胞踩下剎車板,讓它們不能工作。人體免疫系統中最主要的「抗癌戰士」叫做T細胞。T細胞一般處於沉睡狀態,只有接到任務的時候才會被激活,開始大殺四方。不過為了防止戰士們到時候太興奮,好的壞的一起都幹掉了,T細胞身上有一種類似於「剎車板」的裝置,只要踩下這個剎車板,就能緊急停止攻擊。癌細胞會分泌出一些特別的蛋白,誘發這種「剎車板」裝置,讓T細胞舉起的大刀再也落不下來,然後它們就可以順利逃脫了。

不僅如此,癌細胞還會表現出非常友善的樣子,利用它身邊的人體組織、血管甚至一些免疫細胞給自己營造一個溫暖的家。所以一個腫瘤裡面其實不是只有癌細胞,也是有其它的細胞組織在裡面的。這個「家」像是一個「結界」,把癌細胞很好地保護起來了,讓化療啊,放療啊等這些治療手段很難起作用。

而且因為癌細胞野蠻擴張,慢慢會把細胞之間的空間都占滿,這樣導致這個「結界」中往往是個缺氧的環境。癌細胞在缺氧的環境下不但活得挺滋潤,而且繁殖得更快。但是免疫細胞就不行了。它們一進入這樣的環境就會昏昏欲睡。這麼一來,手中的大刀就舉不起來了。

可讓癌細胞萬萬想不到的是,它們那個強大的結界細菌不費吹灰之力就能攻破。細菌大搖大擺進來之後不但會攻擊癌細胞,還會喚醒那些原本被抑制的免疫細胞,一起發動進攻。

為什麼這些免疫細胞會聽細菌的話呢?因為在人體免疫系統眼裡,細菌的威脅是遠遠超過癌細胞的,屬於重量級敵人。所以當細菌出現的時候,免疫細胞們就會立馬精神起來,投入戰鬥。特別是當細菌感染引起發燒後,發燒就像是一道緊急命令,會強制免疫系統裡的所有細胞展開行動,摧毀所有入侵者。這樣就連在腫瘤結界中原本昏昏欲睡的免疫細胞都會被喚醒,出來工作,順便就連癌細胞一起解決了。

這就是柯立的細菌療法能起作用的主要原因了。

徹底了解這一切後,科學家們有了一個大膽的想法。只要我們好好調動人體的免疫系統,不受癌細胞的迷惑,癌症是不是就有治癒的可能?就這麼地,科學家們就開始著手發掘更多能治癌症的細菌了。

用細菌治癌症──梭菌

癌細胞不是製造缺氧的環境讓免疫細胞昏昏欲睡嘛。科學家們就找來了厭氧細菌梭菌。馳名美容界的肉毒桿菌就是梭菌家族的。梭菌只能在缺氧的環境下生存,還喜歡吃癌細胞,有殺死癌細胞的能力。癌細胞的那個溫暖的家對它們來說就非常合適了。因為這裡缺少氧氣,有肥美的癌細胞做食物,還不用擔心被免疫細胞攻擊,簡直就是天堂啊。

所以在這樣的環境下,梭菌很容易就落地生根,生長繁殖。剛才說了,細菌是人體免疫系統重量級的敵人。隨著梭菌數量的增加,在腫瘤裡面沉睡的免疫細胞很快就會清醒起來,開始行動,連癌細胞也一起掃蕩了。腫瘤就會慢慢縮小,甚至消失。

隨著腫瘤的消失,缺氧的環境也會消失,梭菌沒法在正常的大氣環境下生存,所以它們也會跟著腫瘤一起消失,不會因為沒有食物可吃了就出去禍害其它正常的細胞。對科學家來說,這簡直就是完美選擇。

經過一番改造,去除毒性後,梭菌就上路殺敵了。在最近的一個臨床試驗中,科學家把含有梭菌的藥物注射到24位癌症患者的腫瘤上,其中有將近1/4的患者的腫瘤有了明顯的縮小。可以說效果非常不錯了。

可惜梭菌只能在有腫瘤的環境下工作。那麼那些四處遊蕩的癌細胞該怎麼處理呢?有辦法,科學家們請來了李斯特菌。

癌細胞不是會偽裝,讓免疫系統找不到它們嗎?李斯特菌就是專門來對付這個的。

不過要說明李斯特菌是怎麼對付癌細胞的呢,咱們先來先科普一下人體的免疫系統是怎麼工作的吧。

人體免疫系統怎麼工作?

免疫系統分為先天免疫系統和後天免疫系統兩個團隊。先天免疫系統只要見到有異常的細胞,就會啟動殺敵機制。這時吞噬細胞和自然殺手細胞哥倆就上場了。殺手細胞會分泌毒素直接殺死被感染的細胞。而吞噬細胞則會把被感染的細胞一口吞下,細細咀嚼,分析分析這個細胞是為什麼被感染的呀,病原體是什麼。當它找到致病原因後,就會給後天免疫系統發指令。這指令就是這種病原體的抗原。

後天免疫系統收到抗原信息後就開始「量身訂製」,制定作戰方案。B細胞和T細胞兩位大將軍就上場了。它們作戰的方式各不一樣。T細胞會快速進行自我分裂產生新的細胞,然後在極短時間內把這些新兵訓練出來,出去獵殺帶有這種抗原的敵人。

B細胞的作戰方式就完全不一樣了。它接受指令後會對症下藥,針對這種抗原產生出特定的抗體。這些抗體就像拋出去的飛刀,會主動尋找病原體身上的抗原,然後跟它結合。一旦結合之後,這個被飛刀命中的敵人就難逃一死了。

人體每天都受到成千上萬細菌和病毒的攻擊,B細胞難道也能每天製造出成千上萬種不同的抗體來應對嗎?沒錯,B細胞是有這個能力的。因為它能製造出多達一億個不同品種的抗體。而且,它還有一個很聰明的地方,就是能記住以前製造過的抗體。B細胞團隊裡有一種記憶細胞,壽命很長,就是專門用來記住已經用過的抗體的。這樣,當同一種外敵再來侵犯的時候,B細胞就能從記憶庫裡找出以前的抗體,快速拋出飛刀,在敵人還沒有大量繁殖之前就把它們給消滅了。

而這也就是疫苗背後的原理了。疫苗的成分就是細菌或者病毒這些能讓人生病的病原體。打疫苗就是用少量的敵人入侵讓B細胞產生抗體。下次再受感染的時候,免疫系統就會迅速出擊,把入侵的敵人快速消滅乾淨。這樣人就不容易生病。當然了,有的時候人的免疫系統比較弱,大將軍們行動遲緩,作戰不力,讓細菌占了上風,人還是會生病的。你看,前段時間總有人抱怨說我都打了疫苗了,怎麼還陽了呢?道理就在這裡了。

怎麼樣,人體免疫系統是不是比我們想像的更為強大?可這麼強大,癌細胞又是怎麼能輕易逃脫呢?剛才說了,它們會用迷魂計。迷惑的對象就是先天免疫系統中的吞噬細胞。

當吞噬細胞張著大嘴撲過來的時候,它們會分泌一種特別的細胞激素,讓吞噬細胞以為它們不是壞蛋。吞噬細胞一看,啊,自己人啊,對不起,誤會誤會,轉身走了。可它沒把癌細胞吞下肚子就沒法獲得抗原,當然也不能向兩位大將軍發出作戰的指令。癌細胞就能在人體內逍遙自在、野蠻生長了。

所以你看癌症被檢查出來經常就是晚期,為什麼?就是因為在早期的時候人體對它沒反應啊。經常是到了腫瘤壓迫神經,人們感到痛的時候才去檢查,這個時候腫瘤已經長得很大,不好治了。

用細菌治癌症──李斯特菌

那麼李斯特菌又是如何解決這個問題的呢?原來這種細菌有一種別人沒有的本事,就是它被吞噬細胞吃掉後居然不會死,不但不死,還會在人家肚子裡繁衍後代,然後出去禍害別人。吞噬細胞沒法消化它,也就沒法獲得抗原的信息,當然也就沒法給大將軍們下指令獵殺它們了。而這,就是李斯特菌的生存之道。

而科學家相中的也正是它的這種與眾不同的本領。他們給它稍加改造,改造成了一個載著癌症抗原的小工具車,送到了人體內。吞噬細胞把李斯特菌一口吞下後,雖然還是沒能消化它們,卻能獲得科學家特意綁在它們身上的癌症抗原。

這一下路子終於走通了。而且李斯特菌在吞噬細胞肚子裡還會不斷地分裂,吞噬細胞就會不斷地獲得這種癌症的抗原,也就會不斷地向大將軍們下指令:來敵人啦,好多敵人啊,快行動啊!這麼一來,人體免疫系統就會全面啟動,獵殺癌細胞。

這聽上去是不是個完美的計劃呢?可李斯特菌也是一種毒性很大的細菌,進入人體如果控制不好,也是可以致命的。在最近的一個臨床實驗中,15位子宮頸癌患者接受了李斯特菌療法,效果不錯,有6位病人的腫瘤縮小了,可也有2位病人因為強烈的免疫反應死亡了。怎麼削減李斯特菌的毒性,減低風險還是科學家們目前比較頭痛的一個問題。

不管怎麼樣吧,曙光在前面了。有的科學家甚至已經研究起了用李斯特菌做癌症疫苗的可能性。或許不久的將來,癌症就可以被一劑疫苗攻克了。

事實上自從1970年代免疫學開始蓬勃發展以來,科學家們就發現,人體的免疫系統其實是十分聰明,也十分強大的。只要好好調動免疫系統的積極性,很多疾病都可以輕鬆治癒。所以這幾十年來,不少科學家都在前赴後繼開發免疫療法,特別是在癌症治療的領域。自從2018年諾貝爾生理醫學獎頒給了兩位免疫學家後,免疫療法更是成為了醫療界的一股新興的風潮。

而在民間,風頭越來勁的瑜伽風也似乎是呼應了這股風潮。越來越多的人開始認可通過平靜和緩的冥想打坐提升自身免疫力,也可以達到祛病健身的目的。

說到這裡呢,也來給大家介紹一個2016年發表在美國臨床腫瘤學會(American Society of Clinical Oncology, ASCO)年會上的一個研究報告吧。報告中搜集了152位晚期癌症病人的案例,時間跨度是從2000年到2015年。病人預測的存活期是平均5個月。這些病人在被診斷出癌症後都開始練習冥想打坐。2016年的時候,有149位患者仍然健康活著,實際存活期達到平均56個月,是預測存活期的10倍以上。只有3位病人過世了。有147位患者的症狀完全消失了,其中60個病例經過主治醫生的確認。

大家想知道這種神奇的冥想打坐方法叫什麼名字嗎?法輪功。

好了,今天的故事就講到這裡了,未解之謎,我是扶搖。我們下回見。

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責任編輯:李梅

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