加州醫界籲勿刪白卡預算 推MCO稅永久化

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【大紀元2024年06月14日訊】(大紀元記者李梅綜合報導)隨著加州財政的緊張,加州白卡醫療援助計劃(Medi-Cal)亦受到影響。加州醫學協會(CMA)等團體正動員醫生們,呼籲立法者停止擬議中的白卡預算刪減,別用MCO稅來填補加州赤字。

州長紐森上月提交了修訂後的2024-25年度2,881億美元預算案,宣布將於當年度消化276億美元赤字,再於2025-26財年處理剩餘的284億美元赤字。

在該預算案中,州長保留了2023年底與醫界協議的2024年費率上調;但加州醫學協會表示,非常失望看到原定於2025年為白卡提供商上調費率的54億美元資金被刪,還有7,500萬美元的研究生醫學教育經費也被刪除。

近年來,加州享用白卡計劃的人口增長,低收入人群不論移民身分皆獲得覆蓋,加州約三分之一的居民享有白卡補助。但如今州政府資金明顯不足,州長想退出去年與醫學界達成的協議,以彌補幾十億美元的州資金缺口。

2023年協議:為白卡醫療提供者調高費率

2023年12月,加州醫學協會與其它醫療保健組織聯盟,和紐森及州立法機構達成了一項「具里程碑意義」的預算協議。從2024年1月1日起,啟動加州史上最大的白卡提供商費率上調,並計劃在2025年1月1日再次上調,以「改善白卡使用者的獲服務機會和公平性,並使醫生和其他提供者能夠接待更多白卡患者」。

「將於2024年生效的Medi-Cal投資是我們倡導的切實成果,它將為最脆弱的加州人提供有意義的醫療服務。」加州醫學協會主席斯皮爾托斯(Tanya Spirtos)博士當時說。

該協議計劃向「管理式醫療組織」(Managed Care Organization,簡稱MCO)提供者徵稅,用以提高白卡的初級和專科護理的報銷率,並對醫療保健基礎設施進行重大投資。

加州白卡醫療援助計劃是由聯邦、州以及地方政府的稅收支付的公共健保計劃,服務對象包括:收入和資源有限的兒童和成年人,特定群體如有孩子的家庭、老年人、殘疾人、寄養家庭、孕婦和罹患某些疾病者。據州立法辦公室2023年10月預估,2023-24年加州白卡計劃會花費1,520億美元。

據州立法辦公室數據,聯邦政府承擔受益人約50%的白卡費用,而加州承擔的資金來自州普通基金、州​​專項基金和地方政府的資金。

加州自2005年開始徵收MCO稅,MCO醫療提供者無論是否加入白卡計劃都須繳稅。近二十年來,它是加州白卡「非聯邦資金」份額的主要來源,並讓州普通基金的投入減少。2016年加州還通過《56號提案》提高菸草稅,其大部分稅收用於支持白卡計劃。

加州MCO稅永久化倡議

在即將到來11月大選中,一項倡議「為白卡醫保提供永久資金」(Provides Permanent Funding for Medi-Cal Health Care Services,州總檢長追蹤碼23-0024A1)可能登上選票(6月底前將確定)。這項倡議將由選民公投來決定,是否將現有的MCO稅(2026年12月底到期)永久化;預計每年稅收為60億~90億美元。◇

責任編輯:方平

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