辣椒的「另類」用途

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【大紀元12月10日訊】(大紀元記者周奕倫、安琪綜合編譯報導) 談到辣椒,這個從外觀上看來不甚起眼的小東西,不少人卻談辣色變,對其敬謝不敏。辣椒的食用歷史,根據目前的考古記錄可以追溯到6千1百年以前的美洲「新大陸」。它的營養價值高,富含豐富的維他命A、C和胡蘿蔔素,在烹調上有去除腥味與殺菌的調味效果,並具有刺激食慾和禦寒的功效。除食用和調味的價值外,辣椒還被運用於各種另類的用途。

辣椒的藥用價值和醫療效益

吃花椒是中國人的老傳統。中國的《詩經‧周頌》曰:「有椒其馨,胡考之寧」,意思是的花椒香氣遠聞,能使人們平安長壽。而花椒作為中藥的用途相當廣泛。中國最早的藥學著作《神農本草經》即記載著花椒的作用,《本草綱目》說,花椒可「久服頭不白,輕身增年」。

自古以來,辣椒就被醫療家外用來減輕疼痛。《康建》雜誌曾刊載科學家發現辣椒素會刺激某些神經細胞釋放P物質,這種化學物質將疼痛的訊息傳遍神經系統,而辣椒素能迅速地耗盡細胞內的P物質,暫時阻止它們傳遞更多的疼痛衝動。辣椒素油膏即被運用來舒解關節炎和帶狀疤疹的疼痛。

現代醫學研究發現辣椒素(Capsaicin)具有抗發炎、鎮痛及防癌等作用。「生物化學與生物物理研究」(Biochemical Biophysical Research Communication, BBRC)曾刊登英國諾丁罕大學科學家的實驗,發現各種辛辣食物所含的辣椒素能殺死肺癌、胰臟癌的腫瘤細胞。主持研究的貝茲博士表示,墨西哥和印度人的傳統主食偏辣,而且是非常的辣,推論他們罹癌率遠比歐美人低的主因在此。

辣椒:超越食物和調味的代名詞

對匈牙利人來說,紅辣椒的意義遠勝於食物。紅辣椒一詞:paprika已成為該國的標誌。1937年真特喬伊(Albert Szent-Györgyi)成功地從中提取豐富的維生素C,替匈牙利拿到第一座諾貝爾獎,進而帶動維生素製造業的蓬勃發展。


Paprika紅椒粉味道有甜味和辣味。它是匈牙利料理中最常用的香料,例如有名的匈牙利紅湯(Hungary Goulash soup)。在美洲多用來裝飾蛋類、魚類、乳酪和蔬菜等料理。在摩洛哥地區,多用來搭配蕃茄和沙拉等。(網路照片)

在匈牙利,紅辣椒代表著該國的榮耀;在臺灣,「小辣椒」一詞亦用來稱呼人。小辣椒體型嬌小,比起一般烹調用辣椒來得更為辛辣。這個外號代表著此人如小辣椒般辛辣無比,難以應付。政壇上就有稱號為「小辣椒」的人物。

根據維基百科,紅辣椒還具備著裝飾的用途。一種稱為「裝飾用辣椒」 (ornamental peppers)的品種,它的形狀和顏色很奇特,其中有些因過度辛辣或味道不佳,不適合用於烹飪。常見的有Thai Ornamental, Black Pearl, Marble, Numex Twilight和Medusa等辣椒。

印度人運用辣椒趨逐邪靈和騷擾人類的大象

一直以來,印度人們將紅辣椒和石灰一起置於車上和家中用來趨逐邪靈。最近他們還研究出可用其來驅離破壞農作物和住宅的惱人野象。

印度東北部是全球野生亞洲象最密集之處,據官方與國際保護野生動物組織2002統計,僅阿薩姆省就佔有印度野生象總數的1/4,約有5246頭。然而政府將部落居民和外來移民安置在森林邊緣,並擴大在該地的開發計劃,就在人類不斷蠶食野生象的天然棲息地之際,有越來越多的象群開始攻擊村落。據阿薩姆省當局統計,自2001年以來,當地的人象衝突已造成約240位居民和268頭野象喪生。

村民不論是使用打鼓、燃點爆竹或豎立高壓電欄柵都未能有效地遏止野象的侵襲。當地的森林和野生動物部長(Forest and Wildlife Minister)胡笙(Rockybul Hussain)指出,經由實驗發現藉由「印度鬼椒」(Bhut Jolokia)欄柵能有效地嚇阻大象的行為。這種欄柵係混合了防水的油脂和當地食材「印度鬼椒」製成的熱辣椒油後塗抹於繩索上,大象一旦與繩索接觸就會引起皮膚疼痛。

此外,他們還利用這種辣椒製成煙幕彈將大象轟走。負責驅象工程的哈扎利卡表示,將辣椒撒進稻草裡,再把稻草綁在棍子上後點燃,熊熊的火焰散發出濃烈的辛辣氣味,可以驅離入侵的象群。

中國警察以辣椒水驅離手無寸鐵捍衛權益的民眾

在民主國家,准許人民為維護權益而示威遊行是司空見慣的事,然而在中國,警察以暴力對付維權的民眾卻是相當稀鬆平常。11月26日晚,數百名警察使用辣椒水和催淚瓦斯等噴射手無寸鐵捍衛權益的上海閔行區畹町路萬科假日風景小區上千居民。

警察發動的這場暴力行為緣起於居民發起「還我家園,還我健康」、「關愛生命 不要輻射」的集會,並懸掛各類橫幅抗議上海市電力公司電網建設公司強行進入各個社區架設550千伏超高壓架空電線,使他們曝露於電磁輻射的威脅之下。他們在遊行時遭遇到大批警察的攔截和肢體上的衝撞。數百名頭戴鋼盔手持盾牌的特警、武警、防暴警、片區民警、派出所警察、社保聯防、城管、電力公司保安使用辣椒水和催淚瓦斯等噴射手無寸鐵的居民,其中包括老人和婦女,不少人遭到圍打,並被抓捕。


中國警察以辣椒水驅離手無寸鐵捍衛權益的民眾。(大紀元)

根據世界衛生組織,電磁輻射是心血管疾病、糖尿病、癌突變的主要誘因;對人體生殖系統,神經系統和免疫系統造成傷害;並引發孕婦流產、不育、畸胎等病變;過量的電磁輻射直接影響兒童組織發育、骨骼發育、視力下降;並使得肝臟造血功能下降,甚至可導致視網膜脫落。

維權居民唐先生指出,他們聯繫當地各家媒體要求報導此事均遭到拒絕。有媒體回應,早知道這回事,不是不幫忙,而是「上面」要求不能介入「群體事件」。也有媒體表示,上海的媒體全都知道這件事,只是他們是拿工資吃飯的人,端的是別人的飯碗。唐先生悲憤地說:「所謂的『言論自由』都是騙人的鬼話,中國的媒體向來都是執政黨的喉舌。我們現在只能向海外媒體曝光。」

另一位居民趙女士強調:「也許我們每個人今天做得都很微不足道,但如果大家團結起來,從一點一滴做起而且堅持到底,那就會看到我們希望的結果了。」

令人感到諷刺的是,中國國家主席胡錦濤曾於2005年二月倡議「建構和諧社會」,然而媒體報導,中國全年發生的民衆抗爭事件在2005年達7萬4千件,往後更是節節高升,警察採用的暴力應對行徑更是徹底粉碎「建構和諧社會」的理想。
(http://www.dajiyuan.com)

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