研究:北冰洋六、七千年前冰層大量減少

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【大紀元10月23日訊】(大紀元記者夏瑞希編譯報導)從最近對格陵蘭島北部海岸的一些凸起灘脊(beach ridge)的觀察,覆蓋在北冰洋(又稱北極海)上的冰層在六、七千年前曾大量減少,甚至當時的北冰洋可能是一汪海水而沒有冰塊的覆蓋。

挪威地質調查局的地質學家阿斯特.麗薩表示,北極地區的氣候自上次冰河時期以來,就屬六、七千年前那段期間最為溫和。科學家仍然不確定當時北冰洋是否完全沒有冰層覆蓋,但可以確定的是,當時格陵蘭北部比起現在有較多的開放水域。

麗薩和哥本哈根大學的一組科學家一直在格陵蘭島的北部海岸從事研究工作,她觀測海平面的變化並研究岸上的一些特徵。此外,她還收集從西伯利亞和阿拉斯加漂來的浮木樣本以及海岸沉積的貝殼、微化石。

灘脊與冰脊的形成背景不同

麗薩解釋說,沙岸結構的形成,部份是取決於波浪活動或大塊浮冰的影響。以灘脊來說,它與海岸線平行,是獨特、綿延、寬廣的地形,它的形成要有波浪活動和不定期的風暴,也就是須要週期性的開放水域。

而冰脊(ice ridge)是大塊浮冰沿著前進路徑被堆擠到岸邊的沉積物而形成的,它的特性和灘脊全然不同,冰脊一般都較短、範圍較窄且形狀更不規則。

麗薩說:「我們追溯到約六、七千年前的灘脊是波浪活動形成的。」它們座落於北格陵蘭島獨立峽灣(Independence Fjord)的出口處,在一個開放的、平坦的平原上,直接面對北冰洋。這種舊灘脊的形成須要遠至北極點的大片海水長期都沒有結冰。

這和現今的情況剛好形成強烈的對比,目前這地區只有大塊的浮冰形成的冰脊地形。

科學家非常謹慎的拿六、七千年前的灘脊與當今北冰洋冰層變薄的趨勢相比,六、七千年前的變化是由其它的氣候因素所控制,與今天受溫室效應所影響是不同的。

因紐特人的遷徙

這批科學家從2007年的夏天開始這項「國際極地年度計劃」,他們也研究因紐特人(Inuit,愛斯基摩人)之前一開始移居到這些荒涼海岸的廢墟。

這些第一批移民是從阿拉斯加和加拿大過來的,他們早在四、五千年前就極儘可能的往東北部地區移動。科學家發現,在因紐特人移入期間,浮冰已在海上再度形成,這對因紐特人的狩獵是至關重要的,但自那時起,就再也沒有灘脊的形成。

海豹和浮木是因紐特人維生所絕對必須的。海豹是食物和衣裳的來源,浮木是溫度下降為零下五十度時的最佳燃料。這樣的環境對其他人來說都是不可思議的。
(http://www.dajiyuan.com)

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