益生菌 (Probiotics) 和 益菌生 (Prebiotics)

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【大紀元10月29日訊】華府台美人長樂會 (Taiwanese American Senior Society—TASS) 不久前,邀請胃腸專家李東壁醫師來作腸胃保健的專題演講。他談到內視鏡 (Endoscopy)、大腸癌,及腸相與腸生態 (Intestine 及Intestinal ecosystem) 等。

他說內視鏡就是大腸癌的『照妖鏡』,而鼓勵大家必需定期去照大腸內視鏡。他也提起了益生菌 (Probiotics) 和益菌生 (Prebiotics),只因時間的限制,沒能多加闡述。正好筆者對此有興趣,三十多年來也經常食用『養樂多』(Yakult,發音為 “Yakuruto”)、優酪乳 (Yogurt) 這類食物,近年來電視廣告也見到推銷益生菌這類膳食補充品 (Dietary supplements),所以就把這兩者加以整理,和讀者分享。

胎兒出生前,腸道並沒有菌群。但在出生過程,母親的腸道群菌種類就會大部份傳給嬰兒;加上母乳的餵養,嬰兒可在一歲前,完成腸道菌群的培養。這培養完成的腸道菌群,在正常情況下,可說終生不變。健康、正常的腸道,有複雜而平衡的『好細菌』與『壞細菌』。它們總共大約有超過 400 種 (Species),而有幾千個群 (Strains)。而食物種類的攝取,常是影響這種『腸生態』平衡的因素。比如攝取太多動物脂肪、蛋白質,而缺乏鈣質、膳食纖維、碳水化合物等;或食用抗生素 (Antibiotics)、避孕藥、放射治療等,就會壞菌滋生,好菌也就減少。壞菌常會生產一些毒素甚或致癌物,日積月累下,常會因而引起某些疾病。所以保持腸生態的平衡,特別是提供有利於好細菌生存的環境,或常補充好細菌,將會減少個人得病的因素。

『益生菌』、『腸益菌』、或『原生保健菌』(Probiotics 即 Probiotic bacteria),即上述的『好細菌』,常指源自於體內、有益於腸道健康的活菌,但也有借助於『外來』的、對身體可能有益的某些微生物,比如乳酸菌和部分酵母菌。通常它們被做成膳食補充品。『益生菌』原希臘語意為 “Pro life” 或 “For life”。1908 年俄國科學家梅齊尼可夫 (Eli Metchnikoff) 因提出『食用乳酸菌可取代腸內產毒細菌』的科學論證,而獲得諾貝爾獎。

乳酸菌 (Lactic acid bacteria,簡稱為LAB) 是最常用的益生菌。它可把糖類 (Sugars),包括乳糖 (Lactose),及一些碳水化合物 (Carbohydrates) 轉化成乳酸 (Lactic acid)。這種轉化作用會降低 pH 值,而使優酪乳有酸味,而低 pH 值的環境,也限制一些會使食物腐敗微生物的生存,因而避免一些胃腸的感染。依據李醫師的資料,正常胃 (Stomach) 內的pH 值是1 至 2;十二指腸 (Duodenum) pH = 6 至 7;小腸 (Small intestine) 的中段 (Jejunum) pH = 6 至 7;迴腸 (Ileum) pH = 6 至 7;大腸 (Colon) pH = 5 至 7。所以正常腸胃的 pH 值都是酸性的,壞菌就不易滋生。

因此常人可使用優酪乳來補充益生菌及鈣質,特別是東方人及猶太人常有的『乳糖不耐症』 (Lactose intolerance,最普通現象即不能喝生牛奶) 患者也可食用優酪乳。因在乳酸菌發酵過程中,會分解部份的乳糖,使乳品中的乳糖含量降低,而發酵所產生的酸性有機物質還可以促進鈣質的吸收。膳食補充品的益生菌除了增加乳糖消化外,且能在腸道中與病菌做競爭性抑制。尤其使用抗生素時,擾亂了正常的腸內菌,減低對病原的抵抗力,而易引起腹瀉的副作用。益生菌的補充,可使腸內的菌相均衡,增進健康。

李醫師指出腸內的益生菌會:(1). 提高免疫力、自然治癒力;(2). 製造5,000種以上的酵素;(3). 排除腸道中毒素或入侵細菌;(4). 分解致癌物質;(5). 與消化、吸收、代謝系統合作;(6). 製造維生素;及 (7). 抑制抗生素所造成的副作用。

美國梅歐醫學中心 (Mayo Clinic) 也指出益生菌可能有助益於某些疾病的預防或治療:(1) 治療腹瀉 (Diarrhea),特別在服用某些抗生素 (Antibiotics) 後所發生的腹瀉;(2). 預防及幫助陰道酵母菌感染 (Vaginal yeast infections).及尿道炎的治療;(3). 治療大腸激躁症 (Irritable Bowel Syndrome–IBS);(4). 減少膀胱癌的再發生;(5). 促進腸子感染的治療,或縮短感染的期間;及 (6). 預防小孩的濕疹 (Eczema)。

商業上較常使用的益生菌,其中有細菌類的二種,即一般人熟悉的嗜酸性乳酸菌 (Lactobacillus acidophilus,即一般所稱的『A菌』) 及比菲德氏菌 (Bifidobacterium,即 Bifidus,為一般所稱的『B菌』,又稱雙叉桿菌或雙歧桿菌);此外,酵母菌的一種Saccharomyces boulardii 也在使用之列。

記得小時候吃的『表飛鳴』(Biofermin,Lactasin) 就是一種益生菌補充品。目前『表飛鳴R』是藥品級益生菌,成分只含有Lactobacillus 一種益生菌,通常是當嬰兒及小孩子拉肚子或食慾不佳時可以考慮服用;『欣表飛鳴S』(Shin Biofermin S) 則是保健級的益生菌,成分包括三種益生菌:Streptococcus faecalis,B. bifidum,以及L. acidophilus。

而從前在台灣所飲用的『養樂多』是 1935年由日本京都帝國大學醫學博士代田稔 (Dr. Minoru Shirota) 開始製造推銷,它就含有益生菌 “L. casei strain Shirota” (稱為『養樂多代田菌』);以後他於1955 年在東京設立『養樂多株式會社本社』(Yakult Honsha Co. Ltd.);1964 年進軍海外,而台灣為其第一站。1978年,這公司是全世界最早將比菲德氏菌 (B. breve) 製成發酵乳販賣。

而今法國公司 Donone (在美國稱為Dannon) 的 “Activia” 優酪乳則含有另一種益生菌 B. animalis 的變易種 (Variants),所用細菌的『商標名』則為 “Bifidus Regularis” 或 “Bifidus Actiregularis”;美國Procter & Gamble 公司的 ”Align” 膠囊使用B. infantis;瑞典的 ”BioGaia” 小孩飲劑含有 L. reuteri Protectis;丹麥/瑞典Arla Foods 的 “Cultura” 使用 L. casei (註:Arla Foods 公司的 Arla Mengniu 和 2008年出售中國毒牛奶的『中國蒙牛公司』有合作關係);美國科羅拉多州NextFoods 的 ”Goodbelly/Pro Viva” 果汁飲料則加有 L. plantarum。

至於酵母益生菌 (Saccharomyces boulardii) 則是一種熱帶酵母菌。法國科學家 Henri Boulard 見到南亞洲原住民咀嚼荔枝 (Lychee) 皮及山竹 (Mangosteen) 皮用以治療霍亂 (Cholera) 後,於1923 年首先由荔枝及山竹兩種果實分離出這種酵母菌。這種酵母菌可維持或增強大、小腸的原生菌群而達到保健的目的、及治療腹瀉等。目前廠商都以真空冷凍乾燥 (Freeze drying,即Lyophilization 或 Cryodesiccation) 來製造這種酵母益生菌膠囊,稱為 “Saccharomyces boulardii Lyo”。比如 Biocodex. Inc. 的 “Florastor” 及 ”Florastor Kid”,或 DTECTA Probioatics 的 “DiarSafe” 等。

『益菌生』或『益生源』(Prebiotics) 又是什麼?它們是益生菌的促生物質。益生菌喜歡的食物是膳食纖維 (Dietary Fiber) 及果寡糖 (Fructo-Oligosaccharide–FOS) 等醣類物質。益生菌利用這些食物來繁殖,同時也生產有機酸,而有機酸是對抗喜歡鹼性環境壞菌的主要武器;同時這些有機酸可以促進腸道表皮細胞的正常代謝機能,維持免疫屏障不被破壞,而對於人體的免疫機能有所助益。

蛋白質和脂肪,則是壞菌喜愛的食物。當蛋白質和脂肪被小腸消化吸收後,會有極小部份未被消化吸收而殘留下來,於是便成為壞菌的糧餉。就因蛋白質和脂肪是人體必須的營養素,所以不能不攝取食用,但必須適可而止,不要過量。因為過量的蛋白質和脂肪會造成壞菌的增生,同時使腸內環境惡化,不利於益生菌的生存。

因此日常飲食中,如果能經常攝取富含膳食纖維及果寡糖的食物 (即益菌生),比如全穀類、豆類、海藻類、蕈類、地下根(莖)類、新鮮蔬菜、及時令水果等食物,而衹適量攝取蛋白質和脂肪,同時每週兩、三次食用優酪乳等以增補益生菌,則對身體的保養有更好的效果。

把益生菌和益菌生合在一起的膳食補充品就叫『合益素』(Symbiotics)。目前的合益素是把比菲德氏菌和果寡糖、乳酸菌和菊糖 (Inulin)、或比菲德氏菌加上乳酸菌及果寡糖或菊糖混合成膳食補充品。比如英國Daflorn Ltd. 的 “Laktera Optima”是以乳酸菌加上葡萄糖及胺基酸 (Amino acids) 的膠囊劑。

上面提過,在出生過程,加上母乳的餵養,嬰兒可在一歲前,完成腸道菌群的培養。為了讓沒能吸食母奶嬰兒腸道菌群的培養成長,歐洲有個公司曾試驗『合益素』型的嬰兒奶粉,即在奶粉中加入比菲德氏菌 (B. longum BL999) 及半乳寡醣 (Galacto-oligosaccharides–GOS) 和果寡糖,而以 14 天至112天大的 138 個嬰兒作比較觀查。試驗觀查結果發表於 ”Nutrition” 雜誌 (Volume 23, Issue 1, Pages 1-8, January 2007)。結果指出食用這種奶粉的嬰兒較少有便祕的現象,且較少有呼吸道感染的情況;體重的增加比沒食用這種奶粉者稍為高點。而以其排出大便本身的特徵來看,這種奶粉對嬰兒是安全、可用的食品。目前美國則有出售加上比菲德氏菌 B. lactis (一種益生菌) 的嬰兒奶粉。
(http://www.dajiyuan.com)

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