名人傳記:美國建國元勳富蘭克林(12)

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1726年10月11日早晨,一艘從倫敦來的船在微風中駛過了紐卡斯爾。富蘭克林在他旅途日記的最後一篇中這樣寫道:「……天氣異常晴朗,太陽用它溫暖明亮的光輝活動了我們僵硬的四肢。天空看上去是灰色的,點綴著一些銀色的雲。林中吹來的清新的風使我們精神振奮。在如此之長、令人厭煩的禁錮之後,近在眼前的自由,讓我們狂喜著迷。簡而言之,所有的一切加在一起,使這一天成為我有生以來最愉悅的日子。……」看得出來,富蘭克林是歡天喜地地撲向久違了的美洲故鄉,興高采烈地投入他一心嚮往的新生活。
  
回到費城後的最初四五個月,富蘭克林忙於他的新活計。德納姆先生在水街租下一家店面,在那裡出售從倫敦購回的貨物。富蘭克林照料生意,跟德納姆學習記賬,不久就知道了如何做買賣。兩人如同父子一般地在一處膳宿。不料好景不長。1727年2月,德納姆和富蘭克林兩人同時病倒了。富蘭克林是得了肋膜炎,病情一度惡化,瀕於死亡的邊緣,但他年輕的生命力終於戰勝了病魔,把他從死神那里拉回人生。

但德納姆卻一病不起。在他的身後,留給富蘭克林的是免去了他欠自己的債款和10英鎊返回美洲的旅費,而鋪子由遺囑執行人接管,富蘭克林失去了在德納姆鋪子裡的工作。他那從英國歸來前夕憧憬的跟著德納姆學做生意而後發家致富的人生遠景也像海市蜃樓一樣消失不見。剛剛年滿21歲的富蘭克林得重新開始。
  
正在費城的姐夫霍爾莫斯勸他仍從印刷業謀出路,原來的僱主凱梅爾也以高薪為條件,希望富蘭克林回他的印刷所,替他管理印刷方面的生意,以便他騰出空來照料新開不久的文具店。由於一時找不到其他適當的工作,富蘭克林接受了凱梅爾店裡的職務,成了一名工頭。
  
在凱梅爾的印刷所裡,富蘭克林除了教給徒工們印刷技術,負責印刷業務的正常進行,還憑藉自己在倫敦兩家印刷所工作中得來的經驗,設法替印刷所鑄造鉛字,製造油墨,還兼任倉庫保管員。儘管他明白,他把徒工教會之時,也就是自己不得不離開印刷所之日,但他還是盡自己所能地工作,贏得了店裡徒工們的尊敬。凱梅爾對富蘭克林也十分慇勤。
  
在這段時間裡,富蘭克林和以前的詩友們繼續往來,他還認識了城裡一些有發明天才的人,並在禮拜六和禮拜日兩天——禮拜六是凱梅爾自定的安息日,全店人員均不上工——讀書。

半年以後,凱梅爾對富蘭克林的態度變了。他經常擺起老闆的面孔,對富蘭克林的工作吹毛求疵。真正的原因是印刷所其他工人的業務已逐漸改進,他漸漸感到這位工頭在印刷所裡已不是那麼重要,而拿的工資卻太高。對此,富蘭克林都體諒他是因為經濟狀況欠佳而加以容忍,繼續照常工作,直到有一天,他終於忍無可忍。
  
那一天,富蘭克林同往常一樣在二樓的印刷間幹活,忽然從城裡法院的方向傳來一陣巨大的喧囂聲。富蘭克林不由得把頭伸出窗外,看看發生了什麼事情。正在外面街上的凱梅爾見了,立即氣勢洶洶地指責他不應管閒事,引得街坊四鄰紛紛走攏過來看熱鬧,使富蘭克林怒不可遏。凱梅爾還不罷休,又沖上樓來對富蘭克林叫嚷不止,雙方便破口怒罵起來。爭吵的結果是,凱梅爾依照合同給了他的工頭限期三個月離開的解僱通知,並說悔不該當初規定這麼長的預告時期;而富蘭克林則回敬他的老闆說他大可不必後悔,因為自己已決定立即離開此地。說完,富蘭克林拿起自己的帽子,下樓去了。出大門前,他吩咐工人梅萊迪斯替他將留在那裡的個人物品送到他的住處來。
  
當天晚上,梅萊迪斯把富蘭克林的東西送過去了。休•梅萊迪斯是一位威爾士籍的賓夕法尼亞人,來費城以前是個莊稼漢,已經30歲了。他誠實,有敏銳的觀察力,也喜歡讀一點書,可是愛喝酒。在印刷所做工期間,他對富蘭克林十分敬佩。當晚,他告訴富蘭克林說,既然工頭離開了凱梅爾的印刷所,他也不想在那裡幹下去了。他又提醒富蘭克林說,凱梅爾的債務已和他的資產等額,而且他不善經營,將來難免倒閉,到那時候必有可乘之機。

再度失業的富蘭克林本已有返回波士頓老家之意,聽了這話以後,自己開業的念頭又一次在腦際閃現。但是自己開業的最大困難是沒有資金。對此,梅萊迪斯說:「我和凱梅爾的合同在明年春天期滿,到那時候我們在倫敦買的印刷機和鉛字就會到了。我知道我的技術不好。假如你願意,你出業務方面的技術,我出資本,所獲利潤,我們平分。」因為梅萊迪斯知道自己的父親很信任富蘭克林,並透露過願意資助他和兒子合夥開業。
  
富蘭克林欣然接受了梅萊迪斯的建議。在這計劃得到老梅萊迪斯的同意後,富蘭克林將需要購買的設備開了一張清單交給老梅萊迪斯,由他交給一名商人去訂貨。大家約定,在機器運到之前嚴守秘密,富蘭克林則設法在別的印刷所找些活幹。
  
正當富蘭克林找不到別的工作時,他收到了凱梅爾的一封信,信中措辭十分謙恭,說多年的老朋友不應該為了一時的氣話就分道揚鑣,希望富蘭克林能回到他的印刷所繼續工作。原來,凱梅爾希望攬到新澤西印紙幣的生意,需要富蘭克林為他鑄造所需的鉛字,製造雕版,他也擔心城中的印刷業對手布拉福德會僱用富蘭克林而對自己不利。
  
富蘭克林在梅萊迪斯的勸說下回到了凱梅爾的店裡,凱梅爾得到了那筆生意。富蘭克林還和凱梅爾一同到伯林頓跑了一趟,完成了生意方面的事務。凱梅爾從這筆生意賺得巨款,大大改善了他的經濟狀況。

──待續

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