名人傳記:美國建國元勳富蘭克林(11)

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在改變了工作地點後,富蘭克林從距離太遠的小不列顛街住處搬到了公爵街天主教堂對面的一個人家,因家中只有一個寡婦和她的女兒,一個女傭人,為使家裡有一個男人住著可以得到些保護,房主只按他原來的房租標準向他收取每週3先令6便士。後來因富蘭克林打聽到更便宜的住所時,房租又被減為每週 1先令6便士,這在倫敦是再低沒有的價格了。由於富蘭克林平素早睡早起,安分守己,而房東太太因舊日的社會交往知道許多上層社會的遺聞軼事,談吐十分風趣,使得富蘭克林十分留戀他們晚餐後的閒聊,主客之間相處十分融洽。
  
富蘭克林在瓦茨的印刷所結識了一位新朋友,一個叫威格特的工人。威格特有有錢的親戚,懂一些拉丁文,會說法語,喜愛讀書,在文化修養方面在工人中可謂鶴立雞群。在他們的交往中,富蘭克林教會了他和他的一個朋友游泳(當時正值1726年春夏之交),他的嫻熟的游泳技巧博得了他以及他的親友們的讚歎和羨慕,加上在學習上兩人對同樣的問題感興趣,友情逐漸加深。最後,威格特向富蘭克林提議一同去歐洲旅行,靠在各地印刷所打工維持生活,得到富蘭克林的贊同。阻止了這一計劃實施的是富蘭克林的忘年之交德納姆先生。
  
在倫敦生活的這段日子裡,富蘭克林和這位在船上認識的朋友的聯繫未曾中斷。富蘭克林對德納姆十分尊敬,特別是對他過去的一段經歷印象十分深刻。原來,德納姆曾在布列斯托爾經商虧了本,欠了許多人的債,但受到債主的寬宥。他在到美洲做生意掙得大筆錢財後回到了英國(即和富蘭克林同船返回),設宴款待他舊日的債主們以感謝他們當年的善意。客人們也別無他圖。

但是一道菜用過,他們發現各自的盤子下放著一張支票,上面的款額正是當年德納姆未能償還的債款,還加上了利息。這位先生的如此為人深受富蘭克林的敬仰,他的意見也得到富蘭克林的尊重。德納姆先生聽了威格特的計劃後,大不以為然,勸富蘭克林仍應作準備回到費城去。然後他告訴富蘭克林他自己不久將回到費城,準備在那裡開設一家商號,目前正在採購貨物。最後他提出願意僱用富蘭克林為店員,替他管帳、簿記、守店,並允諾將來要提拔富蘭克林,使他發財致富。眼下的年薪為50鎊賓夕法尼亞幣。富蘭克林看中了跟著德納姆先生幹的前途,寧願目前的報酬少於排字工人。他同意了,而且滿心以為永遠地離開了印刷行業。
  
富蘭克林辭去了在印刷所的工作,日日伴隨德納姆先生忙於做到北美開店的各種準備工作。到了離開英國前的最後幾天,威廉•溫達姆爵士派人把富蘭克林請去。他是聽說了富蘭克林的游泳技藝並在短時間內教會了威格特而特意請富蘭克林教他兩個兒子游泳的,並願出重金作為酬謝。但當時他的兩個兒子不在倫敦,離開英國的行期又近在眼前,富蘭克林婉言謝絕了。富蘭克林註定要和威廉•溫達姆爵士的一個兒子打交道,可那是多年以後的事了。
  
1726年7月23日,富蘭克林隨德納姆從伯克郡的格雷夫森德上船,向北美洲揚帆而去。富蘭克林用以支付船錢的是德納姆預付的10英鎊工錢。
  
在長達兩個半月的海上旅途中,富蘭克林參觀了懷特島的新港——英王查理一世的囚禁地;在該島的雅茅斯和同船乘客經歷了在沼澤地過夜之險;觀看了大西洋上無數的景物。但富蘭克林腦子裡考慮得最多的是反思過去和展望未來。第二次航行在倫敦—費城航線上的青年富蘭克林同一年半以前初次遠航時已有了顯著的變化。異鄉的生活給了他收穫,也留給他創痛,使他成熟了。他不再是這條航線上初次出現的那個六神無主、深感前途未蔔的小夥子,而是在一段既為錦繡之鄉又是荊棘之地的人生道路上摸索過也奮鬥過而沒有倒下、以為前程一片光明的自信青年。
  
為了今後「在各方面都像一個有理性的動物一樣去生活」,他回顧了本人的生活經歷,為未來規定了如下幾條戒律要求自己遵守:「1.在一段時間裡我需要極其節儉,直到償清了我所欠的;2.努力在一切場合說真話,不向任何人許下不可能履行的諾言,一言一行均以真誠為本,這是一個有理智的人最悅人的優點;3.要求自己勤奮致力於正在從事的行業,不因任何驟然致富的愚蠢計劃而移志,因為勤勞和堅韌是致富的最可靠的途徑。4.我決定不議論他人的短處,即使是事實也不議論,而寧願找些理由去原諒我所聽到的他人的過錯,並在適當的場合盡我所知地談所有人的長處。」
  
對這些,富蘭克林後來自言他「一直奉行到老」,而在當時,他是在為自己「正在開始新的生活」作準備。

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