名人傳記:美國建國元勳富蘭克林(5)

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富蘭克林終於決心離開哥哥的印刷所。詹姆士為了阻止他這樣做,走遍了城裡的印刷所,對每一個老闆打招呼,使他們全都拒絕僱用富蘭克林。在波士頓呆不下去了。

富蘭克林打聽到三百英里之外的紐約有一家印刷所,便打算到那裡去做工謀生。然而,公開地離開波士頓是不可能的。因為在富蘭克林提前離開哥哥的印刷所這件事上,他們的父親是維護詹姆士的權益(那是合同規定的合法權益)的,必然會設法阻止他。要走,只能是秘密行事。
  
富蘭克林和好友柯林斯商量後,柯林斯找到一隻紐約州的帆船,告訴那船長說,他的一個朋友想搭他的船去紐約,但因為這個朋友使一個不正經的女孩懷了孕,女孩的親友逼著他們結婚,所以這個年輕人不能明目張膽地上船離開此地。船長答應讓富蘭克林悄悄地上他的船。
  
就這樣,17歲的富蘭克林懷揣著變賣一部分書籍湊得的一點錢,在1723年9月底10月初秋風送爽的日子裡,離家出走了。船行順風。三天後,他已經在紐約城了。
年輕的幫工
 
如果富蘭克林仍像幾年前那樣熱愛航海,這時他便得到實現夢想的機會了。但是,現在已自信是一名熟練的技術工人的富蘭克林,已經打算靠手藝謀生了。
  
到了紐約,富蘭克林直奔城裡的印刷所,找到了那裡的老闆威廉•布拉福德。布拉福德原是賓夕法尼亞的第一家印刷所老闆,數年前,他將在費城的店舖留給兒子經營,自己遷到了紐約。在聽說了富蘭克林的來意後,老布拉福德說他那裡的生意不多,人手已經夠用,所以他不能僱用富蘭克林,但是他在費拉德爾菲亞(以下簡稱費城)的兒子剛剛失去了得力幫手,如果富蘭克林到費城去,小布拉福德可能會僱用他。布拉福德的話使富蘭克林在失望之餘又看到了新的希望。剛到紐約的年輕人又踏上了旅途,要到距紐約100英里的費城去。
  
富蘭克林搭船經過阿姆波伊時,他將箱子和鋪蓋留在那裡交由海路託運,以便減輕陸路跋涉時的重負。帆船繼續前行。在橫渡海灣時,狂風驟起,撕碎了破爛的船帆,並把無法定向的船吹往相反方向的長島。在此途中,船上的一個乘客,是個喝得爛醉的荷蘭人,在船的顛簸中落水,當他即將沉沒的時候,富蘭克林眼疾手快,一把抓住了他的頭髮,其他乘客也一起動手,把他救了上來。富蘭克林在幫這人弄乾他隨身放在衣袋中的一本書時,發現那是一本自己喜愛的作者約翰•班揚的《天路歷程》的荷蘭文譯本,而印刷裝幀比他讀到過的原文版本更為精緻。

從那以後,富蘭克林注意到這部書曾被譯為歐洲的多種文字,由此可知它的讀者之廣。約翰•班揚的寫作方法給富蘭克林印象最深的是把敘述和對話混合在一起。富蘭克林認為,這樣寫作可以使讀者彷彿身臨其境,親自參加書中有關問題的討論,對讀者具有很強的吸引力。富蘭克林後來也曾用這種方法寫作,或許最早給他影響的就是班揚的作品。
  
航船漸漸接近了長島,船上的人向岸上眺望,發現他們無法靠岸,因為那裡的海灘上浪潮洶湧,礁石叢立。船老闆下了錨,船身向著海岸搖擺晃動。對岸有些人向著船上的人呼喊,船上的乘客和水手也一邊高聲呼叫,一邊做著手勢,希望岸上的人用船來接他們登陸,但是風大浪高,誰也聽不清對方的話,也許是岸上的人認為乘小船下海接人無法辦到,不一會兒,他們就離開了。

富蘭克林一行人除了等待風勢減弱,別無辦法。天黑了,大家只得和那個衣服還濕著的荷蘭人一道擠在狹小的船艙裡睡覺,儘管難以入睡,因為浪花打在船頭上,水漏進艙裡,不多時,大家的衣服全都濕透了。

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