咖喱粉可探测炸药 成本低廉

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【大纪元2011年04月29日讯】(大纪元记者吴小哉编译报导)咖喱香料中主要化学物──姜黄素具有明显的抗肿瘤和抗氧化功效,已经是一种知名的药物。最近,有美国科学家指出,姜黄素可能是一种廉价的爆炸物探测器,可以取代其他较为复杂仪器,用来识别类似TNT之类的炸药。

据BBC报导,姜黄素分子能够聚集空气中的爆炸性物质分子,并能够改变其自身的发光性能,而这种发光性能的改变又是可以检测的。这种“荧光光谱法”(fluorescence spectroscopy)已经在感应和分析技术中得到了广泛的应用。

研究表明,有些化学物质可先后发出不同颜色的光,有时还会长时间发光,黑色物质的辉光现象就是一个二次发光很好的例子。这种荧光物质二次光的强度可因与其结合的分子不同而改变,遥感技术正是利用了这种特性。

目前,由马萨诸塞大学(University of Massachusetts)教授库玛(Abhishek Kumar)所领导的研究小组正在利用咖喱粉荧光性能的变化来检测爆炸物的存在。为了利用这种性质,他们试图使姜黄素易溶于水。该小组的手法之一是利用一种化学反应,将姜黄素附着上几个侧基(side groups),使其便于结合空气中的炸药分子。但是只有当姜黄素溶解在液体里,这种有用的光学特性才能展现,一旦蒸发后和固体物凝集在一起时,它的荧光性质便告消失。

然后,研究人员将上述姜黄素混入一种在室温下很稠密和富有粘性的聚硅氧烷聚合物,将其置于玻璃板上,旋转玻璃板后使之成为极薄的一张膜,再以发光二极管(LED)此种廉价光源去照射薄膜,以检测薄膜的荧光性能。当有炸药存在时,炸药分子会被收集到,使荧光性能改变,此时发射出来的光会变暗。在测试中,目前这种薄膜可以检测爆炸物到亿分之八的水准。

这种探测器的成本低廉,而且可能会更容易部署在需要探测爆炸物的地方,比如飞机场、雷区等。美国政府部门估计全世界有6千万到7千万个地雷,探测这些危险物品需要这种更便携的设备。

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