研究:海底生命体“假死” 活数百万年

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【大纪元2012年05月23日讯】(大纪元记者吴英编译报导)最新的科学研究发现,海洋底层黑暗的沉积物存在着已存活至少千年甚或几百万年的生命。它们在养分资源均极为贫乏的环境下,维系生命的战略是“假死”,让新陈代谢处于极为缓慢的状态,这也是它们的生存优势。

不应以人类的时间看待生命进程

据《华盛顿邮报》报导,研究主持人丹麦科学家汉斯•罗伊(Hans Roy)表示,从本研究中学到的课程是,应该改变以人类的时间概念去看待生命的进程。此外,人类不应再以刻板的观念去认识生命体的构造或特性。

文章说,生命体展现的奥妙,为探索外星生命的科学家带来希望。科学家现在相信,地球上存在着很多古老的生命体,它们不是生活在阳光下,也不是在实验室的培养皿,而是在看不到、伸手不见五指的底层,以极为缓慢但极有效率的方式消耗能量,维持生命。

一直到近数十年前科学家才了解到地表生命,只不过是生态环境中瞬间即逝的过客,地底的生存环境或许才是地球的基本条件。

现在我们知道生命体会在极为恶劣的环境下找到生存之道,不管是深海中的热液喷口、古老的盐床、黄石公园的温泉、或大气层中的高雾化颗粒,都可以找到生命。

不过,本研究发现埋藏在海底的细菌,表现出的活力相当惊人。它们在极端贫乏的条件下成功存活,这样的生命力使科学家相信,在行星撞击下所喷出的物体中可能存在细菌,最后并随着物体落在另一个行星上。

太平洋深处存有古老生命

罗伊率领的研究团队将太平洋当做实验场,钻入海床100英尺深处,研究数百万年前的生物活动,在海底沉积物岩芯的底部,存在着8千6百万年前的物质。

他们发现,沉积层的顶部较底部有更多的微生物,但是,在底部自白垩纪以来从未暴露在氧气的红土中,找到一些细菌,以某种方式生存在那里。

研究团队是以氧气的消耗情形来判断这些生物体的代谢速度,不过还是有他们无法解答的问题,例如这些生物体的繁殖速度到底有多快?它们是在亿万年中演化出来的新的生命,或者是与海底同时存在的最古老的生命?

那么它们到底有多老呢?研究团队不知道确切数字,但确信这是一个庞大的数字,至少有千年。它们可能是经过漫长时间的繁殖,才有今天的生命形态,也可能仍是最初随着沉积物落脚在海底时的最原始的生命。

对任何有机体而言,生存并不是件容易的事,任何古老的生命体都有自我复原磨损的细胞结构的功能。因此,这些海底生命体可能有数百万年的寿命。专家说,相较于其它细菌,这些海底细菌具备更原始的遗传特性,可能是地球上最远古的生命,是生物化学的原始生命。

生命的基本定义

专家认为,有必要改变人类对生命的定义,在底层深处生长的分子可能具有类似传统生物体的特征。

对于生命的基本定义,有几个主要的特点。首先必须具备新陈代谢功能,透过化学反应利用能量。其次,要有遗传性的代码,以决定它们的结构及繁殖能力。此外,生命体结构应有内外之分,并利用液态水作为化学反应的媒介。结构是以碳原子为基础,以形成复杂的分子结构(如DNA)。

这些海底深处的微生物具备最根本的生命法则,并且在底层自得其乐的活着。

(责任编辑:陈俊村)

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