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研究:通过肠道细菌移植治疗自闭症

郭靖康

美国疾病控制和预防中心2年期间在8岁的孩子中诊断出了许多自闭症患儿,高达每68名儿童中就有一个自闭症。(摄影:/Fotolia)

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【大纪元2014年05月22日讯】(大纪元记者郭靖康编译报导)自闭症儿童愈来愈多,美国疾病控制和预防中心2年期间在8岁的孩子中诊断出了许多自闭症患儿,高达每68名儿童中就有一个自闭症。自闭症有很明显的家族遗传史,但遗传基因不能解释所有的自闭症,即便有更好的诊断也并不能解释这一切。近日发布的医学新观点,寻求通过肠道菌群的移植来改善自闭症儿童的症状。

据《NBC 》新闻报导,近日美国微生物学会会议发布的研究报告表明,通过干扰重要的神经递质,在小肠和结肠中的细菌会影响自闭症的症状。研究人员发现与正常儿童相比,自闭症儿童肠道菌群失调非常难以恢复。更重要的是肠道细菌产生的化学物质可能会影响到大脑的功能。

研究人员发现生活在我们体内的细菌、真菌和酵母菌(称为微生物组)对我们的健康非常重要。它们会影响身体对感染的易感性及体重,甚至在癌症的发生中都发挥了作用。还有一些证据表明它们对人体的精神健康也起着重要作用。

亚利桑那州立大学生物设计研究所的康教授(Dae-Wook Kang)和他的同事比较了21名正常儿童和23名患有自闭症儿童肠道微生物组的DNA,并且分析了与自闭症相关的代谢产物。 研究发现,大多数肠道细菌是有益的,它们帮助食物的消化、生产维生素及防止有害的细菌。但如果任其发展,肠道中的有害细菌会分泌有毒的代谢物,扰乱机体的代谢平衡,从而会影响人体肠道和其它部位包括大脑的健康。与正常的儿童相比,自闭症儿童的肠道菌群数量较少。如果进一步研究这些细菌的代谢物,则发现自闭症儿童在50种代谢物中有7种与正常小孩不同。有些代谢物称为神经递质,起着传递资讯的作用。

康教授进一步说明,这7个不同的代谢物中大多数可在大脑中发挥作用,起着神经递质的作用或控制神经递质的合成。 研究人员怀疑肠道微生物可能改变肠道与大脑信号沟通的神经递质水准,从而影响大脑的功能。例如患有自闭症的孩子体内含有较少的高香草酸(homovanillate)和较少的N,N-二甲基甘氨酸。高香草酸是在神经递质多巴胺降解时产生的,而N,N-二甲基甘氨酸本身就是一种神经递质。尽管尚未得到科学的验证,N,N-二甲基甘氨酸有时也被用来作为自闭症儿童的膳食辅助治疗剂。

下一步的研究是尝试一下看看改变肠道细菌的种群数量是否改善自闭症的症状。康教授表示,将给自闭症儿童移植肠道菌群,即把健康人的肠道菌群移植到自闭症儿童的 肠道中。但这将需要包括美国食品和药物管理局人员在内的好几组人员的许可。

自闭症的症状表现多种多样,从阿斯伯格综合症(Asperger’s syndrome)的轻度社交困难到严重的智力迟钝、障碍、重复性动作以及无法与他人沟通。自闭症目前还没有有效的治疗方法,但早期进行实验性治疗表明可以改善孩子的一些症状。

(责任编辑:宋慧)

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