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【人本天然.医疗保健 黄中洋博士专栏】

癌症是基因惹的祸?

作者:黄中洋博士

表观基因研究是近年来进步最快的科学领域之一,它协助我们了解生物体的发育与疾病的进展。表观基因主要经由修改组蛋白以及DNA的甲基化来调控。(黄中洋博士提供)

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【大纪元2015年04月10日讯】研究癌症专家们认为,癌症生成主要是因细胞分裂时基因产生突变(DNA复制发生错误)而起;内生性的基因突变难以由外介入去改变。相对地,大量的研究指出,基因上尚有许多影响细胞癌变或分化的因子,它们不改变DNA的序列,是我们比较可以调控的。

基因含有遗传物质,我们每一个体细胞所含的遗传物质是相同的,但是其基因表现却有差异,有些基因被活化而表现,有些却被抑制而沉默,这是因为基因上面称为表观基因(epigenome)的非遗传因子的调控所导致。如图示,表观基因调控可影响细胞的再生、分化、癌变与老化(凋亡)。表观基因调控机制主要有组蛋白的修饰与DNA的甲基化等。

DNA的甲基化由转移酶(DNMT)催化,而组蛋白的修饰由乙酰化转移酶(HAT)与去乙酰酶(HDAC)调控。研究证明DNA的甲基化,以及组蛋白的去乙酰化,阻碍了抑癌基因的表达,使细胞生长周期失控,发生癌变。因此若以DNMT或HDAC为标靶,可开发出治疗癌症的新药。没错,现已有一DNMT抑制剂与三个HDAC抑制剂的抗癌标靶药物上市。在天然物中,蜂王浆、绿茶萃取物与大豆异黄酮被发现有抑制DNMT的作用;而花椰菜与大蒜内含的硫化物以及台湾绿蜂胶萃取物被发现有抑制HDAC的作用。这些研究结果是癌症预防专家鼓励民众多摄取这类天然物的理由。总之,我们是否得癌并非全是命中注定或运气差,还是有许多方法可以减少癌症发生的。◇

责任编辑:简淑敏

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