NASA研制XS-1航天飞机 将能每天发射卫星

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【大纪元2016年04月19日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国航空航天局(NASA)正在研制可重复使用的高效航天飞机,能每日发射重量约2吨的小型卫星,预计2019年试飞。

该新型高效廉价、可重复使用的航天飞机代号为XS-1,是英文名称“eXperimental Spaceplane 1”的缩写,表示该机为试验性太空飞机。目前,美国国防部先进研究项目局(DARPA)宣布出资1.46亿美元进行该项目的研制,明年确定承包商。

据英国《每日邮报》近日报导,人们也许听说过美国空军已研制出X-37B无人驾驶太空飞机,据说这是一种可以重复使用的太空飞行器。

而美国航空航天局近日正式宣布,开发比X-37B体积大很多的可重复使用的高效航天飞机,可以像普通飞机飞行,在空中发射卫星,之后返回地面,然后在24小时内再次起飞发射卫星。国防部先进研究项目局表示,正在进行XS-1的第二及第三阶段试验。

XS-1航天飞机升空 (DARPA视频截图)
XS-1航天飞机升空 (DARPA视频截图)
XS-1航天飞机进入发射卫星的轨道(DARPA视频截图)
XS-1航天飞机进入发射卫星的轨道(DARPA视频截图)

据报导,国防部先进研究项目局的杰斯·斯邦纳布勒(Jess Sponable)在凤凰城近日召开的2016年登陆太空大会(Space Access ’16 Conference)上说:“现在,我代表官方正式宣布,我们已经得到欧巴马政府的资助,进行XS-1航天飞机的下一步试验。”

斯邦纳布勒还说:“我要告诉大家的是,我们出资1.46亿美元。”

报导说,国防部先进研究项目局是在2014年启动XS-1研究项目,其目标是制造经济耐用的可重复使用型航天飞机。

XS-1航天飞机在大气层的边缘发射卫星(DARPA视频截图)
XS-1航天飞机在大气层的边缘发射卫星(DARPA视频截图)
卫星进入轨道(DARPA视频截图)
卫星进入轨道(DARPA视频截图)

XS-1可以符合这一要求,它将能运载质量为1,361~2,268公斤小型卫星,飞至大气层的边缘,在那里将卫星发射至绕地轨道。然后返回地面,在24小时内补加燃料,装载新的待发射卫星,然后再次起飞发射。

XS-1的操作费用低、效率高。每次飞行和发射卫星的费用低于500万美元,十天之内可发射10颗卫星。

XS-1可以像普通飞机一样飞回地面(DARPA视频截图)
XS-1可以像普通飞机一样飞回地面(DARPA视频截图)
XS-1飞回地面,准备再次发射卫星(DARPA视频截图)
XS-1飞回地面,准备再次发射卫星(DARPA视频截图)

国防部先进研究项目局在一项声明中说:“我们正处在缩减预算和增强竞争力的时期,所以考虑国家经济安全,提高(航天飞机的)性能、操作速度以及经济耐用就是日益重要的问题。”

2015年5月,美国空军曾对无人驾驶太空飞机X-37B的技术验证机进行第四次试飞。令人感兴趣的是,美国空军透露X-37B采用新型霍尔推进器(Hall thrusters)。这种推进器为利用惰性氙气以及电离作用的电子引擎,比一般火箭发动机重量轻很多。

几十年来,X-37B无人驾驶太空飞机都属于美国绝密科技产品,外界对之了解甚少。各国军事专家推测X-37B可能是太空轰炸机、间谍飞机或间谍卫星发射机。

责任编辑:黄小渝

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