长者还是低收入优先?渥太华公交优惠政策陷两难

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【大纪元2016年06月29日讯】(大纪元记者不语编译报导)渥太华公交公司OC Transpo对长者提供乘车优惠政策,但部分市交通委员会成员认为,应该取消该政策,改为为低收入家庭提供优惠。市公交优惠政策面临两难。

据《渥太华太阳报》报道,Gloucester-Southgate选区市议员、市高层圆桌会议联合主席Diane Deans相信,许多老人都需要乘车优惠。她不赞成取消每周三长者免费乘车或贸然改动长者票价的举动。

目前渥太华长者月票为$41.75,不到普通成人月票$103.25的一半。长者预购单程现金票$2.7,如使用Presto卡购买$2.14,普通成人相应票价分别为$3.55和$2.84。

近日市交通委员会在计划下一年预算时,倡导使用公共交通的Catherine Gardner在一次会议上质疑称,乘车优惠不应该和年龄联系在一起,而应该和收入挂钩。另一位成员Graham Milner也认为,持续给长者提供优惠会给未来财政造成无法预料的影响。

据“市老年人计划”(Older Adult Plan) 介绍,目前渥太华长者占总人口的12%,2031年预计会超过20%,这意味着越来越多的人可享受乘车优惠。但低收入老人仅占总人口的7%,比例低于本市其它年龄组。OC Transpo总经理助理Pat Scrimgeour更称,老年乘客中仅40%来自低收入家庭。

OC Transpo每年因各种长者乘车优惠政策损失700万元收入,其中500万来自月票,100万来自每周三免费乘车,另100万来自单程车票。

不过,对长者的优惠如果处理不当,可能会带来严重的政治影响。因为老人在历次联邦选举中,都是参与投票率最高的人群。市级选举料想亦如此。

和Catherine Gardner一样,Rideau-Rockcliffe选区市议员Tobi Nussbaum担心修改优惠政策对长者的影响。他说,那些收入刚刚超过低收入线的老人,如果取消优惠,他们就不得不付全额车费。他希望在今秋决定2017预算前,就车费问题进行公共咨询,同时更深入了解乘客,包括长者和低收入人群乘坐公交车的情况。

Deans也赞成市府宜采取谨慎的做法。她说,“总有钱的问题。我们需要花多少钱,怎样有效花钱并获取最大经济效益,这两者之间需要平衡好。”

很显然,如何在不牺牲一部分人利益的情况下,去帮助另一部分人,是公交委员会和市府面临的难题。

责任编辑:岳东卿

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