新冠疫情下 怎样避免逾期滞留美国?

【大纪元2020年05月31日讯】文:蔡旌明・湾区华人律师
新冠疫情爆发以来,中美两大国之间的人员交流受到严重影响。先是2月初美国严厉限制中国公民入境,后有三月下旬,中国民航宣布“五个一”政策,大幅削减国际、包括中美间航班,造成数十万在美国人无法回国,面临身份过期的困境。

我们知道,签证过期后继续留在美国,就构成逾期滞留。逾期滞留可能带来严重的后果:短期的逾期滞留(180天之内),会留下不良记录,增加未来获得赴美签证或入关时的难度;超过180天(但少于1年)的逾期滞留,离境后3年内不得再次进入美国;如果逾期滞留超过1年,则离境后10年之内不得再次进入美国。这些处罚不可谓不严厉。

对于在美的数十万持非移民签证的国人来说,新冠疫情带来了新的挑战。目前因疫情滞留美国并且面临签证过期的国人主要有三大类:旅游探亲人员(B1/B2)、毕业学生(F1)、因疫情失业的人群(H-1B, L-1,O-1),我们分别谈谈各自的应对之策。

避免逾期滞留美国 B1/B2签证递交延长申请

B1/B2签证的延期。每年中国新年是赴美探亲旅游的一个高潮时期,二月初美国限制国人入境之前,很多国人已经进入美国。由于国内疫情严重,很多人二月份未按计划回国。但没想到三月之后美国疫情爆发,民航出台的“五个一”政策几乎堵死了回国的道路,很多人的旅游探亲签证面临过期。只要“五个一”政策不松动,近期归国基本无望。

此时,最佳做法是申请B1/B2签证的延期。一般情况下,B1/B2签证半年到期后就必须回国,但是疫情期间,航班大幅减少,旅行风险大构成了申请延期的合理理由。申请人需要在B1/B2签证过期前准备相应的材料(一般包括有效的护照、签证、财力证明、延期理由),并且递交延期申请。

只要递交了延期申请,在等待审批期间,即使自身的B1/B2签证已经过期,也不算逾期滞留。但是必须注意的是,延期申请一定要在B1/B2签证过期前递交,在过期后递交的,已经构成非法滞留了,这样的延期申请也不会被批准。

F1签证的3个因应之道

今年的毕业生也是非常特殊的人群,以往的毕业生,如果找到工作的,往往是通过申请OPT延长自己的F1学生身份,或是经过抽签并成功拿到H-1B工作签证;没找到工作的,或者没打算在美国就业的,毕业后直接买张机票回国就好。

现在的“五个一”政策让留学生在毕业后直接回国变得极为困难。根据相关移民法规,F1留学生在毕业后,只有60天的宽限期(Grace Period),宽限期之后还没有离境的,就属于非法滞留。大部分留学生将在六月毕业,也就是说60天之后,如果8月份之前“五个一”政策继续实施,留学生必须找到合适的在美居留方式。

在现有移民制度下,留学生可能有几个选择:
1. 尽快找到OPT实习机会,申请OPT,这样可以至少延长一年的F1签证,一年后,疫情应该有所缓解,“五个一”政策也应该有所放松。
2. 考虑申请一个新的学习项目,获得新的I-20,继续做学生,等待疫情缓解后,再找工作或者买机票回国。
3. 以疫情期间回国交通被阻断为由,申请转换身份,递交转旅游签证的申请,这样做比重新找学校的成本要低很多,不过最多只可以延期半年。

H-1B工作签证失业的转换

第三类受影响的是因为疫情而被裁员,失去工作签证的人群。这次疫情,使美国失业率几乎在瞬间飙升至几十年来的高点,数千万美国人失业,这其中也包含了不少持H-1B、L1、O-1工作签证的国人。

根据目前的政策,H1-B、L-1、O-1工作签证持有人一旦失去工作,最多只有60天的宽限期。宽限期满后如果没有新的雇主支持工作签证,则必须离境。所以,一旦被告知裁员,我们建议:
1. 如果发觉公司有裁掉自己的意向,尽早寻找新的工作机会,H-1B员工尽早做H-1B transfer,对于L-1(主要是L-1B)员工,因为无法找外部机会,可以看看公司内部其他机会;O-1也和H-1B类似,尽快在外部找新的工作机会。
2. 如果无法找到工作机会,可以查看有没有合适的学习机会,转F-1签证。
3. 如果前两者都不合适,可以转B1/B2签证,不过同样的,这类签证的有效期只有半年,并非长久之计。#

如有任何其它问题请致电:湾区华人律师 蔡旌明
电话:408-436-0789
网站:https://www.sacattorneys.com/

本文刊载于旧金山5月30日法律版

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责任编辑:李欧

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