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疫情之下 英国政府为商家提供哪些帮助?

2020年英国利兹,因为疫情关门的商铺。(ANTHONY DEVLIN/AFP via Getty Images)
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【大纪元2020年06月02日讯】COVID-19疫情英国的大小商家面临前所未有的压力,英国政府为各类商家提供了多种不同的援助,涵盖做生意的各个方面,包括保护就业和支援商家。

英国政府在疫情期间为本国商家提供的保护和帮助可以使几百万商家受益,是世界上对商家和个人提供帮助最多的国家之一。

工作保留项目

对于英国政府来说,帮助普通国民保住现有的工作最为重要,因此政府推出了工作保留项目(Coronavirus Job Retention Scheme)。

这个项目受到广泛称赞,已经有近100万个商家的750万名雇员通过这个项目领取薪水并且保住了自己的工作。

所有的私营企业都可以向政府申请援助,帮助给因为疫情而暂时失去工作的雇员开薪水。

海关税务总署(HMRC)会补贴这部分被暂时解雇的员工80%的薪水,每月每人最多2,500镑。这个项目从3月1日开始,持续至10月底。

餐饮业免商业税一年

疫情对英国的餐饮酒店业打击较大,因此英国政府允许英格兰所有的零售、餐饮、酒店、娱乐场所和幼儿园,免于支付本财政年度(2020年4月至2021年3月)的商业税(business rate)。

这意味着各地的商家将节省近100亿镑。

租用商业房产的商家如果因为疫情而暂时不能支付房租,他们也将受到保护,在6月30日之前,房东不能自动取消这样的商家的租房合同或者把他们赶走。

中小商家可以领取现金补贴

为了帮助中小商家应对疫情带来的困难,英国政府还设立了两笔基金,符合条件的商家可以从政府手中获得一万或者2.5万镑的补贴。

英格兰正在领取小商家商业税免税(Small Business Rates Relief)或者乡村商业税免税(rural rate relief)的商家都可以通过“小商家补贴基金”(Small Business Grant Fund,简称SBGF)项目获得一万镑的现金补贴。

英格兰零售、餐饮、娱乐业的商家,如果他们的占用的房产的评估价值(rateable value)在5.1万镑以下,可以通过“零售、餐饮和娱乐补贴基金”(Retail,Hospitality and Leisure Grant Fund,简称RHLGF)领取最多2.5万镑的补贴。

有资格领取上述两笔补贴的商家,所在地的地方政府会直接联系他们,安排领取这些补贴。如果商家认为自己符合领取的条件,但是地方政府没有联系他们,可以直接跟地方政府联络。

5月1日开始,英国政府还会向各地方政府提供额外的6.17亿镑的资金,创立了“自由支配补贴基金”(Discretionary Grants Fund),为当地的无法领取上述两笔补贴的小商家提供帮助。

政府为商家担保贷款

如果上述的补贴不够,商家可以申请获得由英国政府提供担保的贷款。这个名为“反弹贷款项目”(Bounce Back Loans Scheme)可以为小商家提供最多五万镑的贷款,而且由英国政府提供100%的贷款担保。

最初12个月里,贷款的商家可以不用支付利息。申请的表格可以从网上下载,而且比较简单。

如果规模较大的商家,可以申请参加“商业中断贷款项目”(Coronavirus Business Interruption Loan Scheme),最多可以从商业银行得到500万镑的贷款。

英国政府会为商家提供80%的贷款担保,而且最初12个月里,政府会为商家支付贷款的利息以及其它费用。

英国政府为商家提供担保的贷款范围覆盖整个英国。

规模更大的商家,如果年资金周转额超过4,500万镑,可以申请参加“大商家商业中断贷款项目”(Coronavirus Large Business Interruption Loan Scheme,CLBILS),可以得到最多2,500万镑的贷款。

创新公司

对于一些有前途的创新公司,英国政府创立了“未来基金”(Future Fund),可以为因为疫情而出现困难的商家提供12.5万镑至500万镑的贷款。

申请这笔贷款的商家需要在英国创业,至少半数员工或者半数收入来自英国,并且在过去五年里从第三方投资者手中获得至少25万镑的私人投资。而且这些投资者的股份没有在受政府管控的股市上市。

推迟缴税日期

英国政府允许商家可以暂缓支付今年第一季度的增值税(VAT),无需申请。而且可以到2020-21财政年度结束的时候,也就是明年3月31日之前才支付暂缓的这部分税收。

推迟缴税的商家不会被罚款,也不用支付利息。但是政府会照常提供增值税退税。

自雇者可以领取哪些补贴

英国有几百万名自雇者,为了帮助他们,英国政府推出了“自雇者收入支持项目”(Self-Employment Income Support Scheme)。

英国政府会为符合条件的自雇者提供相当于上一个财政年度三个月的收入作为补贴,每个月最多2,500镑,也就是说个自雇者们最多可以得到7,500镑,而且是一次性付款。

自雇者的收入至少有一半来自于自己经营的小生意,而且年利润低于五万镑,就有资格领取这笔补贴。据估计,主要收入来自自己经营的小生意的自雇者中有多达95%的可以得到这笔补贴。

病假补贴

英国政府为了鼓励出现冠状病毒感染症状的人在家休息,推出了“法定病假薪水退款项目”(Coronavirus Statutory Sick Pay Rebate Scheme)。

从今年3月13日开始因为疑似感染冠状病毒而在家隔离的人都可以领取法定病假薪水。雇主可以向政府申请得到支付雇员这笔病假薪水的补贴。

商家和个人可以登录英国政府网站https://www.gov.uk/coronavirus/business-support 了解各种帮助项目,也可以通过这个网站查询自己可以得到哪些帮助,https://www.gov.uk/business-coronavirus-support-finder。

此外,英国政府还为需要招募的商家提供帮助,帮助他们尽快找到合适的雇员。

工作与养老部会把商家和有技术和工作技巧的人们连在一起。雇主们可以登录工作养老部的网站了解详情https://employerhelp.dwp.gov.uk/。

小商家补贴助日式料理店渡难关

多切斯特(Dorchester)的日式料理店Myra’s Kaiseki获得了英国政府提供的多项帮助,平稳度过了冠状病毒疫情带来的难关。

据这家料理店的老板Paul Elgee介绍,他和妻子在2016年开办了这家店。在过去的四年里,他们投入了许多心血,使料理店从无到有,现在有五名雇员。

疫情到来的时候,正是春季,也就是餐馆行业生意上扬时期。为了保住自己的店,他们增设了送餐和取餐的服务,但是这部分收入只够料理店成本的四分之一。

后来,他们向当地的多塞特郡政府申请了商家支持补贴(Business Support Grant)。得到这笔补贴,他们有钱向供货商付款,给雇员开薪水。

他们还参加了工作保留项目(Job Retention Scheme),把一些雇员临时解雇了。这几个雇员可以通过政府的这个项目领取薪水,也暂时保住了工作。◇

责任编辑:陈彬#

 

 

 

 

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