【名家专栏】回收电动车电池可盈利吗?

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【大纪元2021年11月18日讯】(大纪元专栏作家Ross Pomeroy 撰文/曲志卓编译)随着电动汽车(EV)的迅速普及,最大的问题之一就是:一旦电动汽车到寿,所有废旧的锂离子电池将会怎样?“回收利用”是电动汽车倡导者和绿色技术支持者提出的乐观解决方案,但电池回收真的会对经济和环境有意义吗?

据国际能源机构(the International Energy Agency)预测,到2040年,全球销售的电动汽车将达到2,300万辆,到2040年,将产生575万吨废旧电池。随着电动汽车取代内燃机车辆,这些废旧电池将不断堆积起来。英国一个科学家和工程师团队最近在《iScience》杂志上发表了一篇关于“电动汽车锂离子电池回收的经济可行性”的论文(Financial viability of electric vehicle lithium-ion battery recycling)。

研究人员警告称:“如果回收利用仍然无利可图,电池废料会堆积起来。如果不加控制,就会带来重大的环境和安全风险,因为有毒化学品可能会泄漏到环境中,垃圾填埋场可能会发生火灾。”

幸运的是,这些研究人员并不是唯一注意到这场迫在眉睫的灾难的人。

根据循环储能(Circular Energy Storage),全球约有一百家公司回收锂离子电池,或计划在不久的将来这么做。其中包括像中国赣锋锂业、伊隆‧马斯克(Elon Musk)的特斯拉这样的电池制造巨头,以及众多拥有大量新投资者资金的初创公司。

这些公司都使用不同的方法分解电池,回收里面的贵重元素,主要是钴,镍和锰,和少量的锂本身,这些方法总是可以分为三类:高温冶金将电池粉碎和燃烧,湿法冶金将电池灌入酸池溶解目标金属,实验直接方法将电池精心拆解,而其珍贵的阴极被恢复到无损状态。

湿法冶金和高温冶金是目前最简单和最常见的策略。但它们会产生有毒废物和温室气体等副产品。科学家们目前正在努力减少它们的影响,并提高它们的效率。

最近报导的好消息是,由回收材料制成的锂离子电池性能一样好,甚至可能超过由新材料制造的电池。而且它们的生产也是很经济的。

iScience文章的英国研究人员发现,虽然电动汽车电池回收目前通常无利可图,但如果能采取一些关键行动,它应该会在经济上变得可行。

其一,回收应在国内和当地进行,尽可能减少运输成本,因为废旧电池重达数百公斤。

第二,设施必须利用规模经济,每年至少处理几千吨材料,最好是数万吨。

第三,研究人员和公司需要改进电池回收的直接方法,因为它的经济性是湿法冶金或高温冶金的两到四倍,而且对环境的压力要小得多。

第四,电池制造商需要使其产品更容易拆解,因为这通常是回收过程中最耗费劳动力的部分。电动车电池组通常包装紧密,并使用复杂的化工胶水黏结。

研究人员说,政策干预,比如经济补贴或法规,可以在这几个领域提供帮助。

“在回收工厂的最初运营年份,这一点变得尤为重要,直到达到规模经济,或钴等高价值材料不再包含在未来的电池化学中。”

此外,电动汽车电池回收盈利有两大风险。

第一,钴,这种电池中最珍贵的金属,被取代。第二,其价格和其它元素的价格急剧下降。在这种情况下,除了传统的回收利用之外,还有一种替代方案,它可能是最受欢迎的选择:将旧的电动车电池接入公用事业规模的电网存储。中国南京大学的一个团队估计,从长远来看,这将是最有吸引力的方案,因为这个方案不需要那么多昂贵的投入。

幸运的是,专家们普遍承认,在未来的十年中,废旧的电动车电池不会令人不安地堆积起来,所以我们还有时间找出一个可行的回收解决方案。

转自“真正的清洁线”(RealClearWire)

作者简介:

史蒂文”罗斯”波梅罗伊(Steven “Ross” Pomeroy)是“真正的清洁科学”(RealClearScience)的主编。作为一名动物学家和保育生物学家,罗斯热爱新闻和写作。

原文“Will Electric Vehicle Battery Recycling Actually Be Economical?”刊于《英文大纪元时报》

本文仅代表作者本人的观点,不一定反映《大纪元时报》的立场。

责任编辑:高静#

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