【名家专栏】珍惜美国 感恩神的恩典与祝福

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【大纪元2021年11月25日讯】(英文大纪元专栏作家Timothy Barton撰文/原泉编译)400年前的11月下旬,清教徒们庆祝了美国历史上的第一个感恩节,他们远离故乡所熟悉的一切,克服重重艰难困苦,在一个陌生的新世界度过了他们的第一个冬天。

这一年并不容易,几乎近一半的清教徒没有熬过新大陆的第一个冬天,他们拼命地寻求在欧洲被剥夺的宗教自由。孩子们成了孤儿,家庭支离破碎,甚至那些曾经强壮的人也发现自己患病、虚弱,而且越来越绝望。

就在这时发生了一件只能用奇迹来形容的事情。一个名叫萨莫西特(Samoset)的印第安人从附近的树林里走出来,用蹩脚的英语跟清教徒们说话,清教徒们对此感到震惊。

随后,清教徒和萨莫西特成了朋友,萨莫西特把他们介绍给了附近的万帕诺亚格(Wampanoag)部落,部落中有一个名叫斯匡托(Squanto)的人,能说一口流利的英语。他曾被当成奴隶带到西班牙,后来被一个僧侣和修士组成的宗教团体解救,他前往英国,从那儿找到了回美洲的路。几年后回到家,他的部落人因瘟疫已死光,只好依附于万帕诺亚格部落。在遇到苦苦挣扎的清教徒后,斯匡托决定保护他们。

万帕诺亚格部落的酋长名叫马萨索德(Massasoit),斯匡托在酋长的同意下,在接下来的几个月里,教这些新移民种植玉米、庄稼、狩猎,以及如何在新大陆生存的技巧。如果没有他的帮助,这些清教徒很可能都会死去。

第二年新移民们种植的谷物大获丰收,他们决定过一个感恩节,“这样我们可以以一种更特殊的方式,庆祝我们的劳动成果。”马萨索德和万帕诺亚格人受到了邀请,幸存的清教徒和他们的土着朋友们庆祝了三天,并为“感谢上帝的仁慈,我们远离贫困”而欢欣鼓舞。

值得注意的是,在某些方面,第一个感恩节与其说是清教徒的庆祝活动,不如说是印第安人的活动,因为马萨索德酋长和他的勇士们的人数几乎是殖民者的两倍。尽管如此,这群被抛弃的宗教异见者和他们新的本地盟友们聚集在一张桌子旁,庆祝他们的生存、成功和友谊,他们有很多值得感恩的事情。

现在,大约400年后的今天,我们还有什么值得感谢的呢?我们的选举不可信,却不可以谈论,我们的自由正在被剥夺,甚至连最基本的事实,即有男、女性别的差异,也已经成为一种被禁止的信仰。

在许多方面,我们发现自己的处境,与(此次航行的领袖)威廉‧布拉德福德(William Bradford)和清教徒横垮大西洋来到美洲之前的处境极为相似。一个压迫性的政府不断地攻击良心自由、新闻自由和许多其它不可剥夺的权利。事实上,就好像有一天我们醒来,发现了一个奇怪的新世界,与我们曾经知道的一切都截然不同,我们能依靠谁,我们感谢什么?

好吧,尽管困难重重,我们还有美国和宪法,尽管它们不断受到攻击,迫切需要我们捍卫。我们应该看看美国和宪法,感谢上帝。在清教徒庆祝感恩节的前一年,他们制定了北美第一份治理这块土地的文件━《五月花号公约》(The Mayflower Compact)。这是一个他们可以完善的标准,以保障他们的权利和自由。

正如美国历史学家乔治‧班克罗夫特(George Bancroft)所解释的那样:“在五月花号的船舱里,人类恢复了自己的权利,并在‘法律平等’的基础上为‘为了大众福祉’建立了政府。”每当事情变得艰难时,他们总是可以回顾自己的宪法,记住他们来这里不是为了充满富庶的安逸生活,而是为了“给上帝荣光,发扬基督教的信仰。”

作为美国人,作为清教徒自治和个人自由传统的继承者,我们应该珍惜美国,感谢神,感恩他在这个严冬中继续提供食物。《圣经》解释说:“每一份完美的恩赐……都是从上天而来。”不管这个国家的敌人怎么说,美国是一个美好的国家,我们应该认识到神的恩典和祝福。因此,今年,在这个历史性的周年纪念日,让我们记住清教徒的榜样,加入他们的行列,记住使徒保罗曾经说过的一句话:“凡事感恩。”

作者简介:

提姆‧巴顿(Timothy Barton)是“筑墙者”(WallBuilders)组织的主席,该组织致力于介绍美国建国、宪法和丰富历史的真实情况。

原文:Give Thanks for America This Thanksgiving 刊登于英文《大纪元时报》。

本文只代表作者的观点和陈述。

责任编辑:高静#◇

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