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报告警告:英国大学依赖中国会带来风险

中国留学生为英国每年带来十几亿镑的学费收入。图为剑桥大学。(Graeme Robertson/Getty Images)
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【大纪元2021年03月11日讯】(大纪元英国记者站报导)近日公布的一份报告发现,英国大学里有近三成的敏感科研领域都跟中国有合作。报告同时警告,英国如果过度依赖中国的生源,可能会带来政治上的风险。

报告建议,英国的大学监管部门“学生办公室”(Office for Students)应该“积极监督”来自中共的风险,应该要求大学从更广范围的国家招生。

当心过度依赖

报告警告,英国正在越来越依赖于中国的学生源,因此可能会处于不利地位。

今年有近2.6万名来自中国的学生申请入读英国的大学,相当于英国大学里非欧盟学生总数的35%。据估计,这些学生会给英国大学带来十几亿镑的收入。去年公布的一份报告估计,英国大学十分之一的学费收入来自中国留学生

报告警告,英国大学不应该过度依赖中国留学生,否则一旦中国留学生人数减少,大学会措手不及。报告列举了澳大利亚的例子。

澳大利亚跟英国的情况类似,那就是留学生是该国出口收入的主要来源之一,大学为悉尼和墨尔本提供了许多就业机会和收入。中国留学生占该国留学生总数的27%。

但是由于疫情和中澳关系降温,去年6月,抵达澳洲的新国际学生只有130人,离开的接近2.3万人。预计,澳大利亚的教育部门可能因此损失约190亿澳元(约106亿镑)。当地商家的收入损失可能高达200亿至380亿澳元(约110至210亿镑)。

学术合作过多

报告还披露,英国大学跟中国学者合作的情况越来越多,已经形成了英国大学“在战略上依赖”与中国的合作,使这些大学处于“不甚了解的”风险中,包括经济上的依赖、知识产权盗窃和被经济对手利用。

在三个关键领域,自动化和控制、电讯以及材料科学方面,英国大学跟中国学者的合作占在这三个领域总研究的三分之一。

1990年前,英国和中国的学者联合发表的论文只有100篇,但是到了2000年增加到了750篇,到2019年已经超过1.6万篇,相当于英国总论文出版数量的11%。而这段时间里,英国的学者和美国或者德国的学者合作论文的比例基本保持在英国论文总量的19%和10.5%。

合作应该是双向的

报告认为,中国(中共)可以深入了解英国的科研基础,“英国的科研人员是否同样完整而且真实地了解合作伙伴的设施、活动和发现?实际上,他们是否意识到他们也应该知道这一点?”

报告因此建议,英国应该采取措施确保跟中国的科研合作“更加透明”,而且是“双向的知识流动”,跟中国的学者经常合作的英国学者也应该可以访问中国的实验室。

同时,英国所有高等教育机构都应该设立机制和步骤,让工作人员和学生报告他们认为有可能出现利益冲突的情况,或者在科研合作、学术自由和言论自由方面获得更多的支持。

报告认为,英国的学术技术批准项目(ATAS)应该建立一个系统,以便追踪和定期公布跟这个项目申请有关的数据,以及被拒绝申请的人的国家和相关科研项目。

过度依赖会成为弱点

报告警告,“英国在经济状况和大学的科研产出上依赖一个新集权科技国家,这尤其是一个弱点”,英国需要更好地“衡量、管理和减损风险”。

因此,报告认为,英国迫切地需要建立英中学术关系的一个框架,以便让这种关系能够应对日益紧张的地缘政治气氛。

这份报告的主要作者是前任大学事务次长、首相约翰逊的弟弟乔·约翰逊(Jo Johnson)。报告由哈佛肯尼迪学院和伦敦国王学院委托撰写。

乔·约翰逊对《金融时报》表示:“这种程度的(英中学术)融合使任何想要摆脱中国(中共)的想法都难以实施。英国迫切需要制定一个这种关键关系的框架,以便能够抵御加剧的地缘政治紧张。”◇

责任编辑:陈彬

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