华州出台针对富人的财富税法案

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【大纪元2021年03月18日讯】(大纪元记者燕瑾西雅图编译报导)2020年的疫情给华盛顿州政府的财政带来困难,为了填补资金缺口,州政府出台了HB 1406法案。这一法案以解决华州税法不公平为由,提出要在全州范围内征缴财富税,这成为今年州立法会议着重讨论的一个重要法案。

根据众议院的HB 1406法案,华州的财富税针对特别的金融无形资产征税。这些特别的金融无形资产,包括现金、债券、股票、商品合约、养老基金等金融工具在内的所有无形资产的公平市场价值。征税对象是在世界范围内有10亿美元以上金融无形资产的华州居民。征缴税率为1%,第一个10亿美元的无形资产除外。财富税拟于2022年1月1日开始起征,2023年开始上缴。所收缴的财富税将放入华州普通基金。

如果华州提出的财富税法案得以通过,根据福布斯亿万富豪排行榜,华州绝大多数的财富税将落在4个人头上。他们是亚马逊公司的执行主席杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)、微软公司的联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)、贝佐斯的前妻麦肯齐·斯科特(MacKenzie Scott)和NBA洛杉矶快船队现任老板史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)。其中,贝佐斯以目前约为2千亿美元的身价,应该给华州上交约20亿美元的税款;盖茨,身价约为1千350亿美元,应上缴税款13亿美元左右;鲍尔默则应上缴约8.7亿美元的税款;斯科特大约上缴6亿美元。

华州议员们称,财富税每年将至少给华州政府增加约25亿美元的收入。以此计算,按照对该法案的财政分析,财富税将在2023至2025年度的预算周期里给华州带来49.5亿美元的资金,接近于目前两年期州营运预算经费524亿美元的10%。

华州众议院财政委员会主席、西雅图民主党议员诺埃尔·弗雷姆(Noel Frame)是提出HB 1406财富税法案的主要发起人。他表示,华州现在的税法,低收入人群缴纳的税款占收入的比例是最富有人群的6倍,是不公平的。征缴财富税的目的,就是要颠覆华州的递减税制,重塑华州税法。

而奥本市(Auburn)共和党众议员德鲁·斯托克斯巴里(Drew Stokesbary)和华州其他一些共和党议员提出了两个问题:一是财富税是否符合宪法;斯托克斯巴里认为,它可能与华州宪法中要求统一征税的条款相冲突。二是如果亿万富翁搬出华州避税,会发生什么情况。

华州税收基金会沃尔查克说,这些人中的任何一个人都可以搬到另一个州,把那作为主要居住地,并仍然可以在华州每年住上最多182天而避免税收。他认为 “这些富裕居民已经缴纳的过高的州税与地方税,对当地经济做出了巨大的贡献。把他们赶出去,除了新税失败之外,还会使政府丧失其它收入,造成更多严重后果。”

评论家指出,高税收表面看起来是针对富人,其实被直接或变相惩罚的也包括穷人。因为它在削弱和逼走企业的同时,还减少了人们的收入与就业机会。

在西雅图市起家并腾飞的亚马逊公司,2020年因西雅图市征缴新版“人头税”,不再续签南湖联盟(South Lake Union)的办公楼,转到贝尔维尤(Bellevue)市扩大办公面积,并先后宣布将在那里增加总共2万5千个就业岗位。房地产中介Windermere首席经济学家马修·加德纳(Matthew Gardner)称,亚马逊放弃续约的举动,是“对西雅图市议会的一次非同寻常的控诉”。

加州资深房地产开发商保罗·彼得洛维奇(Paul Petrovich)在宣布要搬离旧金山湾区时坦言:加州的税收环境可谓“千税万税”。特斯拉公司(Tesla)首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)也声称,加州政府对本地企业 “盘剥”太重。惠普(Hewlett-Packard)、甲骨文(Oracle)、特斯拉(Tesla)等公司因此在2020年先后迁址到德州。根据2017年数据,特斯拉公司当年为加州经济贡献了50多亿美元,创造了超过5.1万个就业岗位。可以想见,仅一个特斯拉公司的离去,加州就会有多少人因此而失业或减少收入。

分析人士认为,保护个人产权,倡导并创造机会平等的社会环境,是美国宪法里的基本原则。只有这样,才能有更多的人去创造财富,也才会有更多的人脱贫。

责任编辑:舜华

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