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补选大跌眼镜 自民党抢走保守党安全席位

为了赢得这次补选,自民党领袖戴维(左)曾经多次访问选区,支持候选人格林(Sarah Green)。(Hollie Adams/Getty Images)
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【大纪元2021年06月24日讯】(英国记者站报导)上周四(6月17日),英格兰白金汉郡的Chesham and Amersham选区举行补选,结果让人大跌眼镜。这个选区原本是保守党最安全的选区之一,但是却输给了自民党

这个选区自从上个世纪70年代组成以来一直是保守党的天下。2019年底举行提前大选的时候,保守党领先排在第二位的工党1.6万张选票。

然而这次补选中,自民党的候选人获得2.15万张选票,得票率56.7%,保守党的候选人得到1.35万张选票,得票率35.5%,也就是说保守党原先的选民中有大约8,000人投票给了自民党。

自民党在下议院的席位增加到了12个。党派领袖戴维(Ed Davey)说:“这个结果太好了,很多人都投向我们。全国上下许多保守党人都在担心了。……这里的人们感到被忽视、被视为理所当然,我们倾听了。”

他形容这个结果显示保守党的“蓝墙开始倒塌”。

外界分析认为,当地选民不再支持保守党的原因跟约翰逊政府的一些政策有关,比如高铁二号(HS2)和建房规划改革等。
规划改革提议惹众怒

一些保守党议员呼吁首相、保守党领袖约翰逊,他必须听到保守党主要选区的选民对于高铁二号和规划改革的愤怒声音。

约翰逊表示,这个结果让人失望。他说,政府是要在废弃的工业或商业用地(brownfield)上盖房,而不是在乡村盖房,“有人任意误解规划改革”。

但是这个党派的议员布莱克曼(Bob Blackman)表示,这个补选结果对于保守党应该是一个警醒的信号,这说明了在英格兰南部,政府的规划改革计划很不受欢迎,“在英格兰东南,这是一个真正的威胁”,而且此前这个选区的保守党议员吉兰(Cheryl Gillan,今年4月病逝,引发补选)生前非常反对高铁二号项目。

他说:“这是保守党的心脏地带,房价非常贵,很明显,人们很讨厌高铁二号,大片的乡村地带都会被夺走。”

规划改革为何有争议

《泰晤士报》报导,一些保守党的高层,包括内阁大臣,警告约翰逊,他如果不“冲淡”规划改革提议,这可能会相当于是给了自民党一个击败保守党的“武器”。

英国政府的规划改革计划到2025年每年修建30万套住房,以缓解住房危机,但是提议减少了当地人反对规划的权力。曾经有代表乡村居民的团体警告,这可能成为房地产开发商在乡村地区开发的“开放季节”。

目前英国的规定是,如果一个地方要进行开发,居民有两个机会否定开发计划。第一个是在当地政府制定开发计划的时候,第二个是在一个具体的开发申请递交之后。

规划改革提议取消第二个机会,这意味着居民对于一些具体的提议没有反对权。这是因为内阁大臣认为,一些比较富裕的地区的居民会利用这个权力来阻止在自己地区开发新的住房。

根据规划改革提议,自然景色美丽的地区、有可能发洪水的地区以及绿地会被划入保护地区,在这样地区进行的开发仍将受到限制。但是提议建议地方政府倾向于在“更新”地区和“增长”地区进行开发,只要是符合当地政府开发计划的申请会自动获得初步同意。

而且有分析显示,英格兰南方房价高,政府的提议意味着当地需要修建更多的住房,而当地的废弃工业或商业用地比较少,所以为了实现政府的计划,可能需要在英格兰南方的绿地上修建近40万套住房。

高铁项目扰民

《每日电讯报》的调查发现,由于高铁二号的施工,Amersham和Chesham这两个小镇附近的多条公路经常关闭,给当地人带来很多不便,因为他们需要开车去工作和购物。而且居民还要忍受施工带来的噪音、灰尘和泥巴。

一位居民表示:“他们(保守党)本可以停止它。他们本可以在上次大选后投票停止它,但是他们决定继续。此外,在绿地上修建房屋限制的放松真得使人们吓了一跳。”

值得注意的是,自民党是支持高铁二号项目的,但是这个党派在补选中的候选人反对这个项目。

缩小南北方差距

有专家和保守党内部人士认为,这次补选失利的另外一个原因是保守党近期的政策一直在强调要让北方赶上来,这让英格兰南方的选民感到自己被忽视了。

选举专家科提斯(John Curtice)表示:“这显示了在伦敦以及英格兰东南一些比较传统的中产阶级选区的软肋,这些选区中的一些包括许多留欧选民。这个地区听到保守党在没完没了地讲要让北方赶上来,他们会想这对我们意味着什么?当补选提供了一个机会,让人们说:‘等一下,我们对此不太确定’,他们就抓住这个机会了。”

一位内阁大臣对《泰晤士报》表示:“我们一直在集中精力于让北方赶上来,以至于我们忽视了南方人,他们感到自己被落下了。心脏地带没有得到他们应该得到的关注,显示我们倾听的最好的办法就是取消规划议案。”

另有一些选区有风险

科提斯在《泰晤士报》上发表的文章还表示,Chesham and Amersham的选民有55%支持留欧,超过40%有大学学历,而这些人也反对保守党现在提出的“反清醒”计划,所以他们正是自民党最容易吸引的选民。

而英国目前还有一些类似的选区,也是自民党觊觎的目标。这些选区大多在伦敦附近,而且2019年的大选中,保守党虽然保住席位,但是优势不明显,这包括Wimbledon、Winchester以及Esher & Walton。

不过,对于工党来说,这次补选的结果是最惨的,因为工党一共只获得622张票,得票率仅1.6%,是这个党派历史上补选结果中最差的一次。有专家认为,这是因为一些工党选民把票投给自民党,以便加大打击保守党的力度。◇

责任编辑:陈彬

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