司机荒 中秋前租车一车难求

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【大纪元2021年09月17日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)中秋临近,徐先生所在的公司想趁秋高气爽,租辆大巴组织员工到上州旅游,可没想到根本“一车难求”。华人业者表示,疫情对旅游巴士业冲击巨大,现在市场上的车少,司机更是“一驾难求”,到处闹司机荒。

去年疫情爆发、纽约实施封锁时,旅行业陷入停顿。纽约纵横旅游社的查理斯·刘说,疫情前他们平均一天有大大小小50~60辆车,包括从外部的巴士公司合作租赁的车,供他们接待客人。“疫情后80%巴士公司倒闭,公司不运营,车子都卖掉,现在到哪里找车?”他说,租车旅游最好提前一两周起订。

投资银行杰富瑞集团(Jefferies Group)的数据显示,疫情后租车市场几乎在一夜之间消失,很多租车业者养不起车,去年售出逾77万辆车。在疫情前服役的每三辆租车中,就有一辆被卖了。

东方大巴公司(Eastern Coach)老板王爱民说,他们做固定的跨州长巴服务,老美顾客多、胆子大,长巴生意比旅游业恢复的快很多。完全靠旅游的公司就很惨,据悉有行家50多部旅游车只开了10部,甚至有的供不起车贷“被银行拖走车”。

王爱民说,去年疫情后,为了减少养车负担,他的车队也只上了一部分车牌。“因为生意少了。例如有10部车,只上了5部车的保险,只开5部车。”

徐先生说,拨打了多家汽车租赁公司的电话都找不到车,有人告诉他,租车短缺还有一个原因是“很多56座以上的车被政府招募去运送难民了”。

美国国务院的新指南表明,未来六个月内将安置1,143名阿富汗人在纽约州定居。纽约州长霍楚昨天(16日)公告,从现在起纽约市将接收200名阿富汗难民,其余包括纽约州府Albany100名、水牛城335名、罗切斯特200名、雪城248名、尤蒂卡(Utica)20人。

东方大巴公司老板王爱民说,之前的确有华人巴士被政府招募,到费城国际机场接难民,这些难民抵达后从费城被送往新泽西州的McGuire-Dix-Lakehurst联合军事基地,但这件事“现在已经收尾。因为在一些阿富汗难民中发现了天花,所以大部分巴士都已回来。只留下少量巴士。”

“我们有闲车,但司机不够用。”他说,现在即便对租车的需求增大,但缺乏司机的问题是最主要的。

多家巴士公司都表示,该行业存在明显的司机短缺问题。一些人在疫情期间转行了,或转做卡车司机。根据ATA(美国卡车运输协会)的数据,在疫情大流行之前的2019年,美国司机的缺口已达6万人,疫情造成网购、货运需求暴增,更是雪上加霜。此外,美国政府失业救济补助的发放,令许多人不急于重新回到工作岗位之上。

随着新冠失业救济金于9月6日停止支付,王爱民希望“司机荒”的问题能有所缓解,“今天有一个司机回来上班了,但总体还没看到明显变化。”

徐先生最终还是没租到大巴,只能租15座的高顶奔驰,价格比疫情前贵了25%左右。◇

责任编辑:李悦

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