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藏红花是昂贵的药草!防黄斑部病变、护视力

文/GreenMedInfo 温芳编译

藏红花虽然很贵,但是科学研究发现它对身体健康很有好处。(Shutterstock)
藏红花虽然很贵,但是科学研究发现它对身体健康很有好处。(Shutterstock)
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五十岁以后,不少人会受到衰老导致黄斑部病变(AMD, age-related macular degeneration)的困扰。西医现在没有很好的治疗方法来应对。不过,近年来研究发现,一种历史悠久的昂贵烹饪香料(亦是药草)对这种眼疾很有帮助,就是藏红花

美国黄斑部病变基金会(American Macular Degeneration Foundation)数据显示,超过千万分之一的美国人都会患有这种疾病。黄斑部是视网膜靠近中心的一个小点,负责感知正前方的物体。当黄斑部受损时,人们看不清位于视野中心区域的物体。

随着疾病的恶化,视野中心区域的图像会变得越来越模糊,而且图像的对比度、色彩的质量都会下降。这给患者的生活造成诸多不便,比如认不清人脸,阅读、驾驶、工作、烹饪、看电视等日常事务都会出现困难。

除了年龄的关系,吸烟、日晒、高血压和肥胖都是引发此疾病的风险因素;而运动、多吃蔬菜和鱼类则会降低患此疾病的风险。

近年来一些研究发现,某些特定的营养成分对防治黄斑部病变特别有效。国家眼科研究所(National Eye Institute)完成了两份关于黄斑部病变的研究:AREDS和AREDS2。

AREDS研究显示,综合补充维生素C、维生素E、β-胡萝卜素、锌、铜这些元素会把黄斑部病变恶化到晚期的风险降低25%。AREDS2研究发现,再搭配叶黄素和玉米黄质,与维生素C、维生素E、锌和铜一起服用,会进一步降低患上晚期黄斑部病变的风险。

其它研究显示,迷迭香可以预防黄斑部病变。

另一份由澳大利亚和意大利研究人员合作的研究显示,地中海饮食常用的香料——藏红花有助于减缓黄斑部病变的恶化、改善视力

2010年一项研究让25位早期黄斑部病变患者参与实验,随机分成两组,一组服用安慰剂,另一组每天服用20毫克藏红花补充剂,90天后对比两组患者视力的情况。这是一项双盲实验,即参与者和研究人员在实验进行过程中都不知道哪些人服用藏红花、哪些人服用安慰剂,直到实验结束的时候才知道。这是一种更严格的实验方法,避免实验各方人员心理作用造成的影响。结果发现,服用藏红花那组参与者的视力明显比另一组的视力有了改善。

2012年另一项研究进行实验的时间更长。29位年龄在55~85之间的早期黄斑部病变患者,每天服用20毫克藏红花补充剂,持续14个月。实验结果显示,这些参与者的视力得到明显的改善。而且,参与者表示视力的质量,包括视觉图像的对比度、色彩质量也有所恢复,阅读和夜视能力也有了改善。这些变化都让患者的生活质量得到显著的改善。

藏红花为什么能保护视力?

研究发现,藏红花里面的藏红花素(crocin)和藏红花酸(crocetin)是起作用的化学成分。这是两种类胡萝卜素的抗氧化衍生物。藏红花素保护光感受器不会被光照死亡;藏红花酸则会提升细胞的汲氧能力。

科学研究证实,藏红花还含有150多种有益健康的挥发性和芳香族化合物。

藏红花里面的藏红花素(crocin)和藏红花酸(crocetin),对视力有帮助。
藏红花里面的藏红花素(crocin)和藏红花酸(crocetin),对视力有帮助。

藏红花能帮助治疗阿兹海默症

2010年一份发表于《精神药理学》(Psychopharmacology)期刊的研究显示,藏红花治疗阿兹海默症(Alzheimer’s)的效果比安理申(Aricept)更好。这也是一项双盲实验,参与者是轻度至中度的阿兹海默症患者,每天服用两次藏红花、每次15毫克,连续22周。

另一项为期16周的同类对比实验,也看到了一样的结果:藏红花治疗轻度至中度的阿兹海默症既安全又有效。

藏红花治疗抑郁症药效可比百忧解

一份发表在《神经与精神药理学和生物精神病学进展》(Progress in Neuropsychopharmacology and Biological Psychiatry)期刊的双盲实验研究显示,每天服用两次、每次15毫克藏红花治疗抑郁症效果和百忧解(Prozac)差不多。病情缓解率达25%,还有助于改善服用百忧解导致的性功能紊乱副作用。

2004年发表的一项研究证实,藏红花治疗轻度至中度抑郁症与丙咪嗪(Trafanil)效果相当。

2013年发表在《中西医结合杂志》(Journal of Integrative Medicine)上一份综合研究显示,藏红花对治疗轻度抑郁很有效。

其它研究发现的藏红花的功效还包括:
● 增加饱腹感有助于减重;
● 缓解经痛的效果比非类固醇抗发炎药(NSAID)好;
● 缓解经前紧张综合症;
● 预防癌症。

还有一些研究表明,藏红花可保护血管、减轻糖尿病的症状,并改善与衰老相关的认知力衰退。

怎样食用藏红花

藏红花是晾干的番红花(Crocus)内暗红或黄色的花蕊。它价格昂贵。(Shutterstock)

藏红花是晾干的番红花(Crocus)内暗红或黄色的花蕊。因为它比较贵,很多人不用它烹饪。藏红花可能是最贵的一种烹饪香料了,每磅可高达1,500美元。

想想看,大约需要1.5万朵番红花,才能采集到3.5盎司晾干的藏红花丝。每朵花一年的花期只有一周。所有这些花蕊需要手工采摘。但其实烹饪的时候并不需要用很多,只要一小撮、大约20根就够了。

还有,尽量买直接用花蕊晾干制成的藏红花丝,不要买粉末。因为粉末里面可能会掺杂一些其它的成分,用量反而不好控制。

用之前把一撮藏红花丝放在开水里面焯一下,大约需要5~20分钟,再放入菜肴里面,这样藏红花的营养和香味才会完全释放出来。米饭和海鲜汤都可以放入一撮藏红花,还可以搭配炖牛肉、番茄酱等。

藏红花买回来以后,放在干燥的罐子里面,不要让太阳晒到,能放好几年。

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原文:Saffron Protects Against Macular Degeneration刊登于英文《大纪元时报》。

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责任编辑:韩玉#◇

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