美国会法案调包记:“投票自由法”被否决

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【大纪元2022年01月23日讯】(大纪元记者李梅综合编译)1月19日,美国国会参议院对修改后的HR5746法案进行了表决,参议院最后以51:49否决了经众议院“调包”内容后的法案──原为延长美国国家航空航天局(NASA)租赁授权提出的法案,经众议院修改后成了面目皆非的“投票自由法案”。

“NASA租赁延长”法案变成“投票自由法

唐·拜尔(Don Beyer)是弗吉尼亚州第8区国会众议员,作为众议院科学委员会太空和航空小组主席,他于去年10月提出了HR5746“NASA增强使用租赁延长”(NASA Enhanced Use Leasing Extension Act of 2021)提案,该案还有4位共同作者,2位民主党和2位共和党议员。

去年12月8日,参众两院都审议了该法案,众议院口头表决通过了HR5746法案;参议院将原案10年的延长期更改为3个月后,也一致通过,并将决议送返众议院。至此,审议程序一切如常,但之后就发生了法案“调包”事件。

根据《太空新闻》(Space News)报导,今年1月,“众议院民主党领导层采取了一个不同寻常的举动”,HR5746法案的标题被改为“投票自由:约翰·刘易斯法案”(Freedom to Vote:John R. Lewis Act),原来的NASA相关条款内容完全被删除,取而代之的是两项投票权提案“投票自由法”(Freedom to Vote Act)和“约翰·刘易斯投票权促进法”( John Lewis Voting Rights Advancement Act)。

众议院民主党为什么要这么做呢?这是因为HR5746法案已在参、众两院通过,修订后的版本(案号未变但内容已完全不同)可以直接提交参议院表决,不会受到反对投票权提案的共和党议员“冗长辩论”(Filibuster)战术的阻挠。

改头换面后的HR5746“投票自由法”先于1月13日在众议院以220票对203票通过,两党立场分岐鲜明,民主党人投了赞成票,共和党人投了反对票;但最终,于1月19日在参议院以51:49被否决──许多人惊讶于参议院多数党(民主党)领袖查克‧舒默(Chuck Schumer)竟投下关键的反对票。

发起HR5746的议员欢迎内容被“调包”

面对提案被“调包”,拜尔于13日发表声明说:“美国人行使投票权却遭受攻击,这是国会必须解决的主要问题;我愿竭尽所能地协助‘投票自由法’和‘约翰·刘易斯投票权促进法’的通过。”

他表示,提出“NASA租赁延长”法案时没料到会被调包,但“很荣幸能为保护我们的民主事业做出这种意想不到的贡献”。

那么,“投票自由:约翰·刘易斯法案”提案内容是什么呢?具体而言,该法案强调联邦政府对选举“明确和广泛”的监管权力,国会法案网站上写道,“涉及选民登记、投票、选举公正性和安全性、选区重划、竞选资金和投票权”。这和加州实行的选举法类似,700多页的新内容涵盖但不限于:不允许验证投票人的公民身份,允许网上注册和电子签名,使用邮寄选票、临时选票和缺席投票,至少提前15日开始投票等。

此外,该法案还保护注册错误信息的选民不受联邦和州法律的起诉,并且不影响其移民和公民案件的裁决;允许不满18岁的人注册为选民,以及恢复被判重罪或被剥夺选举权的人投票。

众议院议长南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)网站提到,仅2021年全美49州就实施了四百四十多项严厉的选民限制措施,至少19州颁布了34项措施成为法律,“而HR5746不仅禁止压制选票,而且授权各州完全取消选举结果”。

共和党人强烈批评“调包”作法

共和党议员,包括HR5746法案的共同发起人,强烈批评了将NASA法案调包、成了投票权立法工具的作法。

众议院科学委员会(House Science Committee)资深成员、俄克拉荷马州共和党人弗兰克·卢卡斯(Frank Lucas)在一份声明中说,“多数党(民主党)把一项可行的、两党合作的法案彻底废除,插入了735页不相关的立法内容,迫使众议院在文本公布后不到12个小时就对其进行投票”,这让很多议员都没有时间仔细阅读修订版。

“NASA增强使用租赁延长”将NASA的授权延长,使该机构可以将财产出租给政府机构、教育机构和私人公司;该法规常被用于军事基地的调整和关闭等。

然而,修订后的HR5746已经了无NASA的租赁延长授权痕迹,相关授权于去年12月31日失效,影响NASA近1100万美元的收入。拜尔透过发言人在13日告诉《太空新闻》:“我们希望在未来的立法中通过延长租约的法案。”

卢卡斯说:“他们扼杀了我们延长NASA闲置财产出租期的权力,那是唯一一个节省纳税人钱的方法,取而代之的却是试图强加联邦政府对选举控制的提案。”◇#

责任编辑:方平

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