美國會法案調包記:「投票自由法」被否決

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【大紀元2022年01月23日訊】(大紀元記者李梅綜合編譯)1月19日,美國國會參議院對修改後的HR5746法案進行了表決,參議院最後以51:49否決了經眾議院「調包」內容後的法案──原為延長美國國家航空航天局(NASA)租賃授權提出的法案,經眾議院修改後成了面目皆非的「投票自由法案」。

「NASA租賃延長」法案變成「投票自由法

唐·拜爾(Don Beyer)是弗吉尼亞州第8區國會眾議員,作為眾議院科學委員會太空和航空小組主席,他於去年10月提出了HR5746「NASA增強使用租賃延長」(NASA Enhanced Use Leasing Extension Act of 2021)提案,該案還有4位共同作者,2位民主黨和2位共和黨議員。

去年12月8日,參眾兩院都審議了該法案,眾議院口頭表決通過了HR5746法案;參議院將原案10年的延長期更改為3個月後,也一致通過,並將決議送返眾議院。至此,審議程序一切如常,但之後就發生了法案「調包」事件。

根據《太空新聞》(Space News)報導,今年1月,「眾議院民主黨領導層採取了一個不同尋常的舉動」,HR5746法案的標題被改為「投票自由:約翰·劉易斯法案」(Freedom to Vote:John R. Lewis Act),原來的NASA相關條款內容完全被刪除,取而代之的是兩項投票權提案「投票自由法」(Freedom to Vote Act)和「約翰·劉易斯投票權促進法」( John Lewis Voting Rights Advancement Act)。

眾議院民主黨為什麼要這麼做呢?這是因為HR5746法案已在參、眾兩院通過,修訂後的版本(案號未變但內容已完全不同)可以直接提交參議院表決,不會受到反對投票權提案的共和黨議員「冗長辯論」(Filibuster)戰術的阻撓。

改頭換面後的HR5746「投票自由法」先於1月13日在眾議院以220票對203票通過,兩黨立場分岐鮮明,民主黨人投了贊成票,共和黨人投了反對票;但最終,於1月19日在參議院以51:49被否決──許多人驚訝於參議院多數黨(民主黨)領袖查克‧舒默(Chuck Schumer)竟投下關鍵的反對票。

發起HR5746的議員歡迎內容被「調包」

面對提案被「調包」,拜爾於13日發表聲明說:「美國人行使投票權卻遭受攻擊,這是國會必須解決的主要問題;我願竭盡所能地協助『投票自由法』和『約翰·劉易斯投票權促進法』的通過。」

他表示,提出「NASA租賃延長」法案時沒料到會被調包,但「很榮幸能為保護我們的民主事業做出這種意想不到的貢獻」。

那麼,「投票自由:約翰·劉易斯法案」提案內容是甚麼呢?具體而言,該法案強調聯邦政府對選舉「明確和廣泛」的監管權力,國會法案網站上寫道,「涉及選民登記、投票、選舉公正性和安全性、選區重劃、競選資金和投票權」。這和加州實行的選舉法類似,700多頁的新內容涵蓋但不限於:不允許驗證投票人的公民身分,允許網上註冊和電子簽名,使用郵寄選票、臨時選票和缺席投票,至少提前15日開始投票等。

此外,該法案還保護註冊錯誤信息的選民不受聯邦和州法律的起訴,並且不影響其移民和公民案件的裁決;允許不滿18歲的人註冊為選民,以及恢復被判重罪或被剝奪選舉權的人投票。

眾議院議長南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)網站提到,僅2021年全美49州就實施了四百四十多項嚴厲的選民限制措施,至少19州頒布了34項措施成為法律,「而HR5746不僅禁止壓制選票,而且授權各州完全取消選舉結果」。

共和黨人強烈批評「調包」作法

共和黨議員,包括HR5746法案的共同發起人,強烈批評了將NASA法案調包、成了投票權立法工具的作法。

眾議院科學委員會(House Science Committee)資深成員、俄克拉荷馬州共和黨人弗蘭克·盧卡斯(Frank Lucas)在一份聲明中說,「多數黨(民主黨)把一項可行的、兩黨合作的法案徹底廢除,插入了735頁不相關的立法內容,迫使眾議院在文本公布後不到12個小時就對其進行投票」,這讓很多議員都沒有時間仔細閱讀修訂版。

「NASA增強使用租賃延長」將NASA的授權延長,使該機構可以將財產出租給政府機構、教育機構和私人公司;該法規常被用於軍事基地的調整和關閉等。

然而,修訂後的HR5746已經了無NASA的租賃延長授權痕跡,相關授權於去年12月31日失效,影響NASA近1100萬美元的收入。拜爾透過發言人在13日告訴《太空新聞》:「我們希望在未來的立法中通過延長租約的法案。」

盧卡斯說:「他們扼殺了我們延長NASA閒置財產出租期的權力,那是唯一一個節省納稅人錢的方法,取而代之的卻是試圖強加聯邦政府對選舉控制的提案。」◇#

責任編輯:方平

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