加州联邦消防员人数大幅下降 跌至多年来最低水平

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【大纪元2022年08月05日讯】(大纪元记者薛明珠编译报导)随着加州野火季到来,火灾频发,灾情愈发严重,然而此时,加州联邦消防员人数却大幅下降,跌至多年来的最低水平。

根据《旧金山纪事报》从联邦林业局获得的记录:加州的联邦消防员人数,比原计划减少了25%,这意味着加州联邦消防人员有近1,300个职位空缺。目前,联邦加州林业局大约有3,700名员工,其中包括正式员工和临时工。

联邦林业局2022年在太平洋西南区,即几乎整个加州加上夏威夷,消防员的整体配备目标是5,000名。这也是3年前的在职人数,然而,2021年野火季,这里只有不到4,000名在职员工。

消防员短缺意味着灭火能力下降,保护居民和财产的能力下降,也影响到平时的森林管理养护工作。在过去的两年里,加州经历了创纪录的大火,加上持续的干旱,一年比一年艰难。最近,消防员又在应对仍未得到控制的麦金尼大火的考验。同时,在优胜美地国家森林公园及其周边地区,也发生了两场大火。

联邦林业局的管理人员表示,他们试图在野火季到来前招募更多人手,以应对加州野火的冲击。但由于一些无法控制的原因,他们的努力未能实现。

联邦林业局发言人米歇尔.伯内特( Michelle Burnett),在给《旧金山纪事报》的一份声明中说:“在美国的一些地区,我们一直在努力填补职位空缺,特别是在太平洋西北部和加州。那里的劳工短缺,我们支付的薪酬,也不如我们所希望的那样有竞争力。”

消防人员的配备,从2020年开始就在困扰着联邦林业局。新冠疫情大流行,以及加州越来越长的野火季造成的疲劳,许多员工决定放弃这个重体力、耗时长的消防工作。

另外,加州生活成本高也是其中一个原因。联邦林业局的起薪为每小时15美元,勉强与加州最低工资持平,远低于加州消防局每小时20多美元的工资。

大多数消防员都认同,薪酬是人员配备问题的关键。在参议员黛安.凡斯坦(Dianne Feinstein) 和亚历克斯.帕蒂拉( Alex Padilla)等加州立法者的敦促下,拜登总统于2021年,将林业局消防员的起薪,从每小时13.45美元提高到每小时15美元。

此后,价值1万亿美元的基础设施法,又为进一步提高工资提供了资金。两年内,新老员工的工资都增加了50%,最高涨幅为2万美元。

众议院上周还批准了一揽子野火法案,但参议院是否会采取行动还不太确定。这将至少使部分加薪永久化,还包括首次为联邦消防员提供心理健康假、扩大危险津贴,以及取消加班工资上限等。

联邦林业局官员表示,如果薪酬能永久性地提高,将大大有助于雇用和留住员工。该机构的许多前消防员,都去了加州消防局、城市消防部门或太平洋天然气和电力公司( Pacific Gas and Electric Co)工作,这些机构都为这些员工,支付了比他们以往更高的薪酬。

联邦林业局目前正在尝试从美国其它地区引进消防员,以填补空缺。林业局还与当地消防部门及私人消防公司签订合同寻求帮助。加州消防局拥有8,000名员工,他们一直在帮助联邦消防局。◇

责任编辑:殷瑞娜




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