NASA韦伯新图片 揭示一熟悉星系的全新样貌

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【大纪元2022年09月28日讯】(大纪元记者李言综合报导)在美国宇航局(NASA)詹姆斯‧韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)发布的一张新图片中,一个离地球2,900万光年的耀眼螺旋星系得以再现,形似“骨骼”图像的清晰程度前所未有。

该星系名为IC 5332,直径约66,000光年,大约比地球所在的银河系小三分之一。该星系“骨骼”通常被尘埃遮挡,如今却完整清晰地展现在人们面前。

根据欧洲太空总署(ESA,也称欧洲空间局)的一份新闻稿,IC 5332“值得注意的是,它与地球几乎完全面对面,使我们能够欣赏到其旋臂的对称性扫射”。

根据该新闻稿,为了拍摄这张图片,韦伯望远镜使用了它的中红外仪器,即MIRI,这是该天文台探索宇宙的四个强大工具之一。

哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)先前使用其第三代广域照相机(Wide Field Camera 3,WFC3)通过紫外线和可见光观察到了这个星系。

根据新闻稿,“哈勃图像显示了似乎将旋臂分开的黑暗区域,而韦伯图像显示了与旋臂形状相呼应的持续纠结的更多结构。”

这些图像中显示了不同的恒星,这取决于各望远镜的可探测波长。

这张来自NASA/ESA哈勃太空望远镜的图像描绘了星系IC 5332的螺旋结构。哈勃第三代广域照相机(WFC3)将星系臂与中间的暗尘斑区分开来,这些暗斑阻挡了哈勃望远镜敏感的紫外线和可见光。(ESA/Webb/NASA & CSA/J. Lee and the PHANGS-JWST and PHANGS-HST Teams)

两张图像的差异是由于星系尘埃区造成的。紫外线和可见光会被星际尘埃散射。所以在哈勃视图中,尘埃重的区域显得更暗。

这张螺旋星系IC 5332图像由NASA/ESA/CSA詹姆斯‧韦伯太空望远镜及其中红外仪器(MIRI)拍摄。(ESA/Webb/NASA & CSA/J. Lee and the PHANGS-JWST and PHANGS-HST Teams)

而韦伯红外光探测能力可以穿透星际尘埃,从而揭示出同一个星系更多组成结构。

为了正常发挥作用,韦伯所有仪器都必须保持极低温度,因为物体只要稍有温度就会发出自己的红外光,使图像失真。

哈勃无法观测到中红外区域,因为它的镜子不够冷。韦伯的中红外仪器(MIRI)可以保持在最冷零下447华氏度(零下266摄氏度)。

韦伯由NASA、欧洲太空总署(ESA)和加拿大航天局(CSA)运营。这个耗资100亿美元的太空观测站于去年12月发射,它有足够的燃料来持续拍摄大约20年的精彩图像。

与其它望远镜相比,这个太空观测站的巨大镜子可以看到微弱、遥远的星系。到目前为止,韦伯已经拍摄了火星、木星和海王星的图像。◇

责任编辑:李缘#

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