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痛到绝望别再忍 免开刀的进阶治疗看见希望!

作者: 林恩能医师

脊椎有问题,可能影响身体其它器官,各种疾病也接踵而来。(Shutterstock)
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“林医师,复健做了这么久,还是没有好啊!”李伯伯被搀扶着走进诊间。

李伯伯因为下背痛迟迟好不了,来找我看诊。最初李伯伯的下背痛症状,经过详细判断之后,尚且不用动刀,因此之前看诊的医师开立止痛药物、复健等进行治疗。

没想到过了几个月,李伯伯的疼痛症状越来越严重,直到好几个晚上翻来覆去都睡不好,家里儿女眼看继续下去不是办法,所以带着李伯伯到我的诊间。

进阶治疗,改善脊椎病

脊椎病造成的酸、麻、痛,可说是相当恼人,且往往持续很长一段时间,透过保守治疗或复健效果,都不尽理想。

上述这些困扰,主要是因为神经受到压迫,让身体感到酸痛,常见情况包括颈肩或上肢麻痛、腰背痛、坐骨神经痛等。

大部分背痛及脊椎病变的患者,经专业医师详细诊断后,若是症状程度轻微,往往不需要动刀,只需要进行保守治疗即可康复,但像李伯伯一样迟迟无法缓解,甚至更加恶化的时候,就建议采取进阶治疗,经由医师的专业协助,帮助病患重获健康。

现今医疗科技十分进步,我们可以借助超音波导引治疗、高能量体外震波疗法、智能电音双频同步疗法、脉冲超高频热冷凝疗法等,让难缠的脊椎神经痛得以缓解。

接下来,我将一一介绍进阶治疗的相关方式,希望可以让深受脊椎病困扰的读者,更加了解最新的治疗方式。

超音波导引治疗,缓解难缠的脊椎病痛

“超音波导引治疗”针对的是脊椎神经加上肌肉、关节、骨骼,或称为我新创的“神经脊椎暨肌关骨修复疗法”。

临床上,采用超音波或者X光臂导引来注射药物,或是辅以仪器处理修复上述组织的病变,由于担心辐射问题,所以我们大多运用没有辐射的超音波,藉由超音波导引,将药品(高浓度葡萄糖液、局部麻醉剂、抗发炎物、玻尿酸、PRP等)注入病变、发炎的部位。

这与精准医疗有关,身体内哪些地方需要用药,就只要把需要的东西注入就好,不用像口服或点滴型药剂,需要透过全身循环,就好像火车开过去,只要经过每一个地方,都会留下足迹,等到真正到达病灶时,药物的剂量就相对变少了,效果肯定比不上直接将需要的东西送达定位,这也是精准医疗的重要概念。

◎缺糖、缺氧

操作超音波导引治疗时,在医疗人员一边注射时,病人可以一边观看。

根据研究发现,一般我们体内发炎的地方,大多是因为糖过多造成发炎,还会促进癌症生成。但是脊椎则不太一样,若是脊椎神经局部发炎,简言之就是因为缺糖、缺氧所造成,当病人的脊椎病症严重时,可以考虑注射葡萄糖,有降发炎的作用。

我常把脊椎发炎比喻成爬山,当你爬到一半爬不上去了,因为缺糖、缺氧,而导致体力不堪负荷。国外有人会打入葡萄糖和臭氧,以利提高局部的氧气利用率。

◎类固醇

类固醇的使用时机,通常是在急性发炎的时候。举个以前病患的例子,阿文的颈椎痛了三天还是没有缓解,看完诊之后,我帮他打了类固醇。

类固醇有注射或口服两种方式,局部注射的副作用相对比较少,因为它只局限在发炎的位置,如果是口服类固醇就会出现月亮脸、水牛肩等副作用。另外,局部注射型的剂量比较低,能够较快代谢。

◎高浓度血小板血浆(Platelet-Rich Plasma, PRP

PRP是增生治疗剂的一种,注射到患处,可以使组织再生、调整发炎反应、加速伤口愈合,用来改善关节退化、修复肌腱或神经,比传统复健或药物来得更快、更具疗效。

现今也有骨髓抽吸浓缩液(BMAC),里面除了干细胞以外,也有生长因子可供治疗。

然而,并非所有人都适合接受PRP注射,像是癌症患者、拥有自体免疫疾病患者、败血症患者、糖尿病患者、血小板缺乏者、发烧、感染或是病症已经过于严重,比较适合采取手术治疗者。想要接受PRP注射的人,还是需要经过专业医师的评估,才得以进行。

现在比较新的注射药剂是羊膜萃取物(Amniofix®)。羊膜是比较原始的细胞、组织,含有丰富的细胞因子、生长因子和蛋白质,所以可塑性比较高,跟干细胞概念相似,将其送到需要修复的地方,进而衍生成原来的组织,例如可促进椎间盘的修复。

椎间盘不会自行再生,羊膜萃取物中的生长因子和蛋白质被认为有助于促进椎间盘细胞的增殖和修复,进而改善椎间盘退化的情况。

此外,超音波导引治疗目标――短期是消炎、减轻压力,中期减痛,长期可以回稳、修复跟稳定脊椎。

高能量体外震波,让受伤的组织再生

体外震波是比较普遍的治疗方式,是一种非侵入且无辐射的治疗方法,它有不同的波长、不同的能量,高震波可以打碎结石,原本常用在肾脏或泌尿道结石,而低震波则可以处理疼痛,甚至可以让骨折愈合,因此这几年也广泛运用在治疗软组织、骨关节的疼痛上。

所谓的震波治疗是把震波打入病灶处,刺激受伤的软组织产生发炎反应,促进组织修复与再生。

此疗法主要是针对肌腱、韧带、肌肉,对脊椎病症来讲,有些脊椎病的病人会肌肉萎缩,肌肉萎缩以后,就比较容易酸痛,搭配运动跟体外震波,让肌肉量增加,同时建议适度重训并配合蛋白质的补充,会是比较好的方式。

智能电音双频同步疗法

智能电音双频同步疗法是以色列所发明的,主要是传统的电疗贴片,会制造出一个电磁场,一般超音波治疗是传递热能量到浅层的受损组织,因为超音波的穿透性没有这么高,但是在磁场的辅助之下,超音波的能量比较深入,对神经的修复有所帮助。

一般是电疗归电疗,超音波归超音波,智能电音双频同步疗法则是两者合在一起的深层热能治疗。

脉冲超高频热冷凝疗法,慢性痛不痛了!

脉冲超高频热冷凝疗法是治疗疼痛的另一项新选择。我曾经有一位病人是一名上班族,长期忍受下背痛之苦,不论是药物、复健的效果都不好。经过检查之后,我建议他可以使用脉冲超高频热凝疗法,之后疼痛果然舒缓许多,每天紧皱的眉头也松开了,笑容也回到了脸上。

此做法是以一根如头发般细的特殊电极针,以高频率的电流产生电磁场,去调节神经传导的阈值,进而达到减轻疼痛的效果。除了可以治疗下背痛之外,用来治疗三叉神经痛和颈肩痛也都是很好的疗法。

脉冲超高频热冷凝疗法包括“热凝”跟“水冷式热凝”,我们应该如何判定要用热凝还是冷凝?主要还是依照脊椎病灶、病患症状,以及医师的临床判断来决定,有时可混成(Hybrid)使用。

椎间盘修复疗法,延缓脊椎退化

椎间盘无法自行再生,想要拥有椎间盘再生(Disc Regeneration),可采用自体血小板及干细胞回输,优势在于利用生长因子及干细胞促使老化的椎间盘组织再生,避免进一步恶化,而需繁杂的手术治疗。

倘若病人的脊椎椎间盘尚未退化太多,可考虑此项疗法,等到椎间盘完全塌陷,就没有修复机会了。

虽然椎间盘修复疗法也是手术的一种,但术后伤口极小,且输入的是自己的细胞,就没有免疫问题、传染病的困扰,因此无需长期休养及复健。也因为加速了软组织的修复,除了可以有效减缓疼痛,还可以延缓椎间盘的退化速度,改善生活品质。

简单分享以上所述的进阶治疗,但究其源头,还是要从改变生活及工作习惯,开始做起。

我认为:“要从生活中观察病人的病症,才能够把病人医好!”有时候医师只强调治病的当下,但是病人的生活方式没有改变,总有一天,病症还是会再出现。所以,在治疗让疼痛缓解之后,请务必改变生活及工作习惯,避免让脊椎病症再次卷土重来!

(网站专文)

<本文摘自《脊椎不痛 能走能动:神经外科林恩能医师的脊椎病变整合医疗照顾》,博思智库提供>

责任编辑:王晓明

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