【名家专栏】波音的困境是美国的重大考验

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【大纪元2024年03月31日讯】(英文大纪元专栏作家Mike Fredenburg撰文/信宇编译)日前,全球飞机制造巨头波音公司(Boeing)刚刚宣布,其三名高级管理人员将离开波音公司(链接)。

公司首席执行官戴夫‧卡尔霍恩(Dave Calhoun)将于2024年底卸任。商业航空部门的首席执行官斯坦‧迪尔(Stan Deal)已经被波音公司首席运营官斯蒂芬妮‧波普(Stephanie Pope)接替,后者具有很强的财务背景。董事会主席拉里‧凯尔纳(Larry Kellner)已通知董事会,他不打算在即将召开的年度股东大会上竞选连任。董事会迅速行动,已经选举史蒂夫‧莫伦科夫(Steve Mollenkopf)接替拉里‧凯尔纳担任独立董事会主席。

在这次人事动荡之前,波音公司的举报人约翰‧巴尼特(John Barnett)在被许多人称为可疑的情况下离奇死亡,他被发现死在自己的汽车里,头部中枪,他还没来得及发表针对波音公司的第二部分证词。

是自杀吗?外界不得而知。

是谋杀吗?我们无从知晓。

然而目前我们所能知道的就是,美国最具标志性、最重要、甚至可以说是不可替代的公司之一正面临着巨大的麻烦。

近年来波音飞机发生了一系列事件,包括737 MAX 9客机在1.6万英尺的高空因舱门塞子脱落而经历了快速减压,美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,FAA)随即启动了一项调查,指出了许多不可接受的质量控制问题(链接)。

波音客机的乘客也开始关注此事,他们中的许多人都有意避开波音客机的航班和航空公司。此外,涉及波音飞机的每一起小事故现在都会在新闻、脱口秀和社交媒体上被公众频频提及,津津乐道,即使事故并非波音的过错。我们甚至可以把这个现象称为“媒体疯狂关注”(a feeding frenzy),很难记得还有哪家公司经历过如此长时间的负面报导。事实证明,公众对飞机制造公司的要求真的很高,因为这些公司生产的飞机可以让他们坐上去,在几万英尺的高空飞行,掌握他们的生命安全。

因此,波音公司遇到了麻烦。尽管如此,人们可能会认为,作为仅有的两家制造喷气式客机的大公司之一,波音公司能够像以前一样渡过难关。然而,随着中共迫不及待地将其C919大型客机定位为波音的竞争对手,假定波音能够经受住任何风浪并不是一个好主意,因为客机市场被外国竞争者夺走将是对美国的重大打击。如果这个外国竞争者是中共公司的话,那么形势还会更加糟糕。

我们要认识到,波音公司可不是普通的大公司。二战期间,盟军28%的军用飞机由波音公司生产,总数达98,955架;其中包括传奇的B-17“空中堡垒”(Flying Fortress)轰炸机,这款轰炸机在欧洲投下了640,036吨炸弹,超过了其它任何美国飞机。波音公司还制造了B-52“同温层堡垒”(Stratofortress)战略轰炸机,其中一些飞机在退役前还将飞行100年。

其它仍在使用的著名军用飞机包括F/A-18“大黄蜂/超级大黄蜂”(Hornet/Super Hornet)战斗攻击机和CH-47“支努干”(Chinook)重型运输直升机。

而在民用方面,波音公司制造了一系列极具影响力的飞机,包括传奇性的707客机和标志性的747客机,还有737客机至今已有超过1.6万架的订单,是历史上客机销售量最高纪录的保持者,直到最近陷入舆论漩涡,被总部位于法国图卢兹(Toulouse)的欧洲空客A320匆匆超越。

如今,波音公司不仅是世界上最大的两家商用客机生产商之一,还是美国第三或第四大国防承包商。然而与洛克希德‧马丁公司(Lockheed Martin)和雷神公司(Raytheon)等其它主要国防承包商不同的是,波音公司48%的收入来自商业/民用市场的销售。这就意味着,与许多国防承包商不同,波音公司不会因为拿不到关键的国防合同而关门大吉。

此外,按收入计算,波音公司是美国最大的出口商。

因此,尽管波音公司目前在为客户和股东服务方面做得差强人意,然而从经济和国家安全的角度来看,它对美国整体利益非常重要。此外,即使在经历了摇钱树波音737客机停飞的巨大打击之后,波音公司似乎仍然未能纠正重大的质量控制问题。如果不解决这些问题,任其发展下去,可能会导致人员死亡,甚至波音公司的灭亡。

接下来怎么办?

在回答这个问题之前,让我们先来看看波音公司在2019—2020年间波音737 MAX客机停飞期间采取了哪些措施来解决质量控制问题。首先,他们解雇了首席执行官,因为在他的管理下,制造和交付飞机似乎比交付飞机的质量和安全更重要。然后,他们从董事会中聘请了新的首席执行官戴维‧卡尔霍恩(David Calhoun),后者是财务会计人员出身。更确切地说,他没有质量控制方面的背景。结果四年过去了,波音公司仍然存在严重的质量控制问题。

毫无疑问,卡尔霍恩是一个非常聪明的人,他确实承诺要解决飞机质量问题,然而他并不是质量控制专业人员出身。因此,鉴于波音公司存在巨大的质量控制问题,请一位真正的质量控制大师来领导公司岂不更有意义?我所说的大师,是指那种以质量控制为己任,并在自己的办公室里挂着全面质量管理大师威廉‧爱德华兹‧戴明(William Edwards Deming)画像的人。这种人能够让他或她的同事和员工真正对稳定的统计质量控制下的生产过程所带来的安全和经济效益感到兴奋。同时,作为新任首席执行官,他还拥有完成任务的足够权力。

如果能尽快让这样的人进入波音公司的最高层,让他或她自由发挥,人尽其才,围绕稳定的、可衡量的质量流程和程序,重新为波音公司带来质量文化,那么波音公司不仅会给自己一个最好的机会来整顿内部秩序,而且会向公众发出一个非常强烈的信息:波音公司是认真对待产品质量的,是认真对待那些把生命托付给波音飞机的乘客们的人身安全的。

也就是说,用波音内部人士和财务人员取代波音商用飞机部门首席执行官,向波音客户和合作伙伴发出了错误的信息。

作者简介:

迈克‧弗雷登伯格(Mike Fredenburg)撰写有关军事技术和国防事务等领域的文章,主要关注国防改革。他拥有机械工程学士学位和生产运营管理硕士学位。

原文: Boeing Failure Would Be a Big Setback for the United States刊登于英文《大纪元时报》。

本文仅代表作者本人观点,并不一定反映《大纪元时报》立场。

责任编辑:李琳#

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