中国经济将因自由因素面临衰退

陈迈克编译

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本文转载自《新纪元周刊》第14期【西方看中国】栏目。

美国智库传统基金会(The Heritage Foundation)国际贸易和经济中心(Center for International Trade and Economics)主任凯恩(Tim Kane)于2月28日发表文章〈即将来临的中国经济衰退——自由与成长矛盾释疑〉(The Coming Chinese Slowdown: Resolving the Paradox of Freedom and Growth),指出经济自由度和所得成长之间并无直接关联,中国的经济可能面临衰退甚至是全面崩溃。

文章说,中国股价的暴跌引发2月27日的华尔街股价重挫。当天所有的主要美国指数都下跌3%至4%,包括道琼工业指数(Dow Jones Industrial Average)、史坦普500指数(S&P 500)和那斯达克指数(Nasdaq)等。

美国和中国经济已唇齿相依

中国股市单日跌幅达9%是10年来最差的表现,它明确地提醒和警告,中国和美国经济已唇齿相依,而中国的经济却极不稳定,美国经济波动幅度将增大。

我们在各地宣传2007年经济自由指数(2007 Index of Economic Free-dom)时,经常有人问这样的问题:如果经济自由对于成长而言如此重要,为何中国的表现如此好?

简单地说,经济自由度和所得成长之间并无直接关联,成长中的经济体不是突然就变得自由的。经济必须先自由化,然后产生动力促使所得成长。

很显然,贫穷国家的成长潜力最大;相反地,富裕国家的成长潜力最小,它们只能透过投资新科技和改善制度的方式获取成长。众所皆知,富裕国家倾向于在各方面拥有较多的自由度,包括政治、经济和宗教等方面。在指数中,排名前20个最自由的国家中有12个是欧洲国家,而前5名的经济体都深受欧洲影响,它们都是前英国殖民地,包括排名第4名的美国。

换句话说,新生婴儿体重增加的速度比其母亲还要快。即使成年人有充份的营养,而新生婴儿营养不足,成年人的体重可能一点都不会变,而新生婴儿的体重却可能在1年内增加1倍。国家也是这样。

自由化促使贫穷经济体的成长


与西方国家相比,中国的平均所得相当地低。图为上海一处工地的建筑工人。(AFP/Getty Images)

中国的经济自由度评分在2007年只有54分。但是在30年前的1977年,其得分几乎为零。回溯历史,在过去30年中,中国经济自由度每年增长1%至2%,而经济伴随其成长,这就是经济自由度的成长,促使经济成长的所谓“双成长”(growth-growth)的关系。

与西方国家相比,中国的平均所得相当地低。但是,中国在20年前比现在穷得多。现在,中国年轻劳工的所得是上一代的4、5倍。

中国两位数的经济成长率会一直持续吗?有很多迹象显示,经济衰退会突然来到。

让我们看看数字。富裕国家的经济自由度在80分左右,而50分经济自由度的国家,其相对富裕程度(以所得表示)只有80分国家的1/8。2007年经济自由度排行榜,中国的评分为54分,而美国则有82分,这显示中国的所得水准为美国的1/8,而当美国达到此所得水准时,其经济成长率也达到顶峰,之后成长率就往下跌,目前中国的经济成长率正接近成长率曲线的顶部。就像几十年前的日本一样,中国的成长率,在接近与其他工业国家的成长率同样的水平速度前,它可能每几年会减速几个百分点。

中国经济可能全面崩溃


2月27日中国股市暴跌。(上图左)为南京一证券交易所内显示股市当日行情。 (上图右)中国股市暴跌引发2月27日的华尔街股价重挫。(Getty Images)

另一种可能性是全面崩溃。我们对中国经济的分析是基于10种特定的经济自由指标。在其中的4种经济自由指标上,中国等于或超过世界上很多其它的经济体,包括有限的政府支出、低关税、稳定的货币和适度的劳工自由。但是在3项指标中,中国远远落在后面,这包括得分20分的财产权,以及同为30分的金融自由和投资自由。

中共官方这艘船有漂亮的帆,但是其船身是纸制的,它的缺点在遇到侧风吹拂前都看不见。简而言之,其脆弱的金融系统甚至不可能安然度过温和的全国性经济衰退。这种情况很容易恶化成严重的经济萧条。

就中美贸易失衡而言,中国经济衰退的含意远比现今美国所关注的还要悲观。金融市场是货物市场的基础,而中国这两种市场的崩溃将重创美国经济。

13亿中国人所要的是经济安全和成长。中国人比较希望真正的经济安全源自于个人自由,而非国家。@
(http://www.dajiyuan.com)

本文只代表作者的观点和陈述

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