孟菲斯市教育系统面临巨大挑战

【大纪元6月14日讯】(大纪元记者魏毅报导)继上个星期孟菲斯市议会把市政府对孟菲斯市学区的财政拨款从9300万美元砍到2020万美元后,星期五6月13日田纳西州政府教育委员部宣布,如果孟菲斯市学区不能做到财政预算平衡,州政府将冻结4.23亿美元2008到2009年度给孟菲斯的教育经费。这个4亿美元的压力很可能迫使市议会恢复去年的拨款额度。

两个各自独立教育系统的现状

田纳西孟菲斯市和SHELBY郡的教育系统有其特别之处。在SHELBY郡,有独立注册的郡教育系统(County Schools)和独立注册的孟菲斯市教育系统(City Schools)。

首先,郡政府是所有教育系统经费的提供者,资金来源是整个郡的房地产税收入和商业税,包括郊区和市区所有居民。根据一项历史悠远的协议,郡政府每拨给郡学校系统一美元,就必须相应给市学校系统三美元。目前郡政府每学年给市教育系统约四亿美元经费,给郡教育系统一点三亿美元经费。由于近十多年来大量人口向郊外和郡内其他城市迁移,市区内的学校使用率下降,有些学校已经空关;而郡学校却因人口大量增加需要建造新的学校。而且郡市系统学生比例也降到1:2.5,所以郡教育系统财政更加困难。

其次,孟菲斯市教育系统的经费来源比较广泛。根据市教育局的官方网站,其中44.7%来自州政府,29.8%来自郡政府提供房地产税收入和12.6%郡的商业税收入,市政府提供11.5%的经费,其余2%来自联邦政府和平衡基金。

第三,在孟菲斯市教育系统,根据市教育系统的资料,学生87%是黑人,9%是白人,4%其他人种,平均每个学生的经费是8200美元每年,共有约11万3千学生。而在郡教育系统,虽然其官方数据中没有包括学生人种分布数据,但是在郊区的学校中白人占多数。郡教育系统的平均每个学生只有5000多美元每年,约45000学生,但是教育质量比较高,“金钱杂志(Money Magazine)”把郡教育系统列入美国前一百名之中。

第四,市教育系统有16500名职工,是孟菲斯第二大雇主。在被揭发出来的“发霉牛肉”事件中,市教育系统的官员盲目采购牛肉制品,长期存放后变质,损失一百多万美元。另有教育系统官员被揭露出来使用教育经费在自己的办公室内安装收费的卫星电视,并添置高档豪华办公家俱。

市教育系统的法律问题

2008年到2009年度,市教育系统提出的预算是9.31亿美元。其中预算从孟菲斯市政府的经费是9350万美元。但是上个星期市议会在几个星期的讨论后,决定只给2020万美元的经费,其理由是市政府没有义务提供经费,这应该是郡政府的责任。在市议会和市教育系统律师的各自表述中,我们可以看到一些法律问题。

根据田纳西州1925年通过的法案,任何学区必须有征收税收的政府机构。从这一点上来说,孟菲斯市教育系统本身不属于市政府机构,没有直接税收来源,早就应该解散了。

但是根据1947年姆斯控告莱克辛顿市政府案例,当时一些不满莱克辛顿市政府的居民联合起来控告该市政府手续不合法,应该解散。法官的判决是州政府已经对莱克辛顿市政府做出过有关的决议和法案,所以该市政府被承认为“事实存在”。按照这个案例,孟菲斯市教育系统也多次在州的决议和法案中出现,也属于“事实存在”。

如果市教育系统“事实存在”,市议会的理由是郡政府应该提供经费,市政府没有义务。不过根据州政府律师的解释,市议会至少需要提供和去年相同的经费“维持前状”,不能突然减少。

星期五6月13日,州教育部宣布如果孟菲斯市学区不能做到财政预算平衡,州政府将冻结4点23亿美元2008到2009年度给孟菲斯的教育经费。州教育部女发言人瑞切尔‧伍兹说:“我们告诉了孟菲斯,如果他们不能做到’维持前状’,我们就会停止拨款。”

孟菲斯市教育系统应该在7月1日前向州教育部提出一份平衡的财政预算。如果届时不能提出,可以申请延长到10月1日前提交。根据州教育部,历史上州教育部有两次冻结郡系统的教育经费例子,原因是库克郡和康博兰郡减少了教育经费。最后,两个郡在压力下都恢复了教育拨款。

三方官员如何说?
对于这个事件的发展,市议会议员说还没有看到有关的必须拨款的文件。市教育系统总顾问豪普森说,希望和议会律师协商解决。郡政府官员说他们不觉得有义务去补上预算窟窿,但是他们愿意听市教育系统官员的意见。

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