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卑詩省2018新預算出爐 福利加新稅

圖說:2018年2月20日星期二,卑詩省財政廳長詹嘉璐(Carole James)在省議會宣讀了2018/19年省預算案。(卑詩省政府)

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【大紀元2018年02月21日訊】(記者余天白溫哥華報導)2月20日,已闊別執政黨寶座16年之久的省新民主黨(NDP)公布其去年勝選以來的首份新財政預算。新預算以住房托兒等領域的大筆開支為特點,同時宣布開徵醫療工資稅、房產投機稅等新型重稅,維持省府財政預算平衡。

省財政廳廳長詹嘉璐(Carole James)表示,本次預算的重點落在「公平」和「人人富裕」。 詹嘉璐宣讀新預算時說:「一份預算不應該僅僅是預算,預算不是只有收入和開支。預算關係到的是民眾。」

房市新政:重稅出擊

為抑制房價高漲、促進住房可負擔性,省府本次新預算推出「大膽」房市新政,以重稅打擊房產投機行為。新稅包括:

1、投機稅。在大溫、菲莎河谷、包括維多利亞市在內的首府及周邊地帶(Capital and Nanaimo Regional Districts)、科隆拿(Kelowna)和西科隆拿地區開徵「投機稅」。擁有本地房產但不在本省繳納個人所得稅的外國或本地屋主今年需上繳房產價值的0.5%作為投機稅,從明年起需每年上繳2%投機稅。房屋若為屋主主要住所、或長期用作出租則可豁免。

投機稅具體立法將於今春出臺。省府預計,該新稅本年度將為省府帶來8700萬元收入,明年則將帶來2億元收入。

2、提高並擴展外國買家稅。本週三起,15%外國買家稅將上調為20%,其適用範圍也將從大溫擴大至菲莎河谷、首府維多利亞地區、歐肯納根中心地區(Central Okanagan)和拿耐莫地區(Nanaimo Regional District)。「外國買家在我們省份享受到了高質量的生活,他們應該做出更多的回報。」詹嘉璐說。

3、豪宅稅。省內價值超過300萬加元的房屋交易稅也將由當前的3%上調至5%,對此類房屋徵收的學校稅(school tax)也將增加。

除了以重稅打擊房市投機需求外,新預算還撥款16億元,用於在未來三年中興建大量福利房、增加省內房源量。

西蒙菲莎大學(SFU)公共政策學院副教授Josh Gordon非常贊同省府此次推出的投機新稅。他對大紀元表示,若投機稅設計、實施得當,將成功打壓省內的房產投機風、促進大溫房價可負擔性。他還指出,即使房產投機者為避投機稅而開始工作、繳納個人所得稅,也能夠產生增加社會勞動力的正面效果。

但也有專家和地產界人士認為,NDP的地產新政主要是打壓需求,迴避了政府方面嚴重拖慢建房的供應問題,因此對壓低省內房價作用有限。

取消MSP 但新開工資稅

出乎外界預料,省府在新預算中宣布將於2020年1月1日起取消醫療保險金(MSP),取代以向企業新徵收醫保工資稅(health payrolls tax),以彌補取消保險金為省府帶來的財政損失。

2019年1月1日起,省內工資年支出超過150萬元的企業需上繳工薪總額的1.95%作為醫療稅,工資支出在50萬-150萬之間的企業醫療稅稅率略低,工資支出低於50萬元的小型企業則無需上繳醫療稅。

省府預計,企業醫療新稅明年將為省府帶來18.5億元收入。

加拿大獨立企業聯盟(CFIB)雖然歡迎省府開設醫保工資稅時,對小企業進行了豁免,但認為豁免的不夠,小企業稅負加重。CFIB卑詩亞省副總裁Richard Truscott說豁免工資稅的企業工資門檻是50萬元,然而很多僱傭了10~20人的企業開出的工資會超過50萬,所以「豁免門檻至少應該是100萬元」。Truscott說:「未來幾個月,我們會去跟卑詩省政府磋商,爭取提升這個豁免工資稅的門檻,以幫助更多小企業能減輕稅負。」

而加拿大納稅人聯盟 (CTF) 對工資稅則是直接開火,CTF卑詩總監Kris Sims說:「這壓根就是拆東牆補西牆,我們擔心很多雇主難以負擔這個新稅。」 「政府要兌現承諾取消不公平的MSP,這個好事,但他們把負擔轉嫁給雇主」,「雇主們沒辦法,最後就只能凍結工資、停止招募和擴張」。

預算能否平衡  ICBC是關鍵

卑詩保險局(ICBC)和汽車保險費不但是省民們關注的焦點,同時也是NDP本次預算最終能否平衡的關鍵。

綜合投機稅、企業醫療稅等新稅,以及碳稅、煙草稅上調,再加上省內GDP今年預期增長強勁(2.3%),新預算預計2017/18財政年度將出現1.51億元盈餘,之後三年則將分別出現2.19億、2.81億和2.84億元盈餘。

然而,財長詹嘉璐指出,新預算最終成功盈餘也有前提,就是要看ICBC。

NDP預估今年ICBC年損13億元,抵消了足足9成的14億元預算盈餘(先前預測)。NDP省府近期為其制定輕傷索賠上限等改革措施後,ICBC明後兩年能否如同NDP今次預算中預測的那樣,急速止損(2019年損6.8億,2020年損2.1億),就只能拭目以待。

不過詹嘉璐表示,省府對ICBC改革措施的效果做出了「保守估計」,自己也會繼續觀察ICBC財政狀況進展。

托兒福利大增 但不直接給家庭

本次新預算撥出「歷史性」10億加元巨款,從今年9月起為省內低收入家庭提供每位兒童$1,250/月的托兒福利。撥款將直接流入持照托兒機構內,再由機構減免托兒費用。

詹嘉璐表示,省內當前只向26,000戶家庭發放托兒津貼。但新托兒福利實行後,省內截至2020年將有86,000戶家庭受益於福利。此外,省府還將投資新建托兒場所,使全省未來三年內新增22,000個托兒名額。

年收入4.5萬元以內的家庭,9月份起托兒費用由省府全包,卑詩托兒倡議聯盟(Coalition of Child Care Advocates of B.C.)的Sharon Gregson對此拍手稱快:「這對於家庭而言真是個好消息,達到甚至超出了我們的預期。」

不過詹嘉璐也承認,本次預算中的托兒新政尚不足以比擬NDP的10元日托競選承諾,她呼籲選民予以更多耐心,因為今年預算重點還是維持財政平衡。

其他新政

本次新預算公布的其他新政策包括:

今年4月1日起,價值超過15萬加元的豪華車需繳納20%附加交易稅,價值在12.5萬-15萬元之間的豪華車需繳納15%附加稅。新稅適用於新車與二手車。

拿耐莫、維多利亞和大溫三地間的三條主要渡輪線路將停止船費上漲,部分小型線路船費將下調15%。年長者星期一至星期四乘坐輪渡可獲優惠。

碳稅每噸上調5加元。 ◇

責任編輯:李道緣

 

 

 

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