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舊金山國際機場易受陰雨影響 原因何在

舊金山機場跑道。(大紀元資料圖)
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【大紀元2019年12月02日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)本次風暴,造成舊金山國際機場(SFO)航班延誤平均超過3小時,而12月1日恰逢感恩節節日期間,也是一年中機場最為繁忙的一天。這帶來很多疑問,舊金山國際機場為何一到陰雨、大霧天氣,航班延誤的程度要遠比其它機場糟糕?

拿最近的風暴來說,聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的網站上顯示,12月1日下午,由於舊金山受大風降雨天氣影響舊金山國際機場成為導致航班延誤平均達4個半小時的始發機場(origin airports)。據FlightStats網站顯示,舊金山國際機場航班延誤「嚴重」(excessive),與之相比,位於奧克蘭(Oakland)、聖荷西(San Jose)的機場延誤程度,分別僅為「低」(low)和「中等」(moderate)。

旅行常客都有經驗,每逢風暴來襲,舊金山國際機場都會受到影響。為此,舊金山國際機場被「美國運輸統計局」(U.S. Bureau of Transportation Statistics)評為30個主要機場準點到達的倒數第3名(排名僅為28位);2018年,舊金山國際機場按準點起飛排名,也僅為第20名,比2017年排名第28位倒是有所進步。

回到開頭的問題,那就是:與灣區其它機場相比,舊金山國際機場為何如此容易受到天氣影響

當然,答案應該相當複雜,但最重要的原因,恐怕與舊金山國際機場的吞吐量設計有直接關係。舊金山國際機場的平行跑道太過接近,以至於在雨天無法同時起降,造成吞吐量驟降。若想將跑道分開一些,由於必須將機場擴展到海灣,工程量巨大,並非理想選項。

根據舊金山國際機場目前的跑道設計,在乾燥天氣,允許每小時60架次飛機降落,這是由於在不下雨的天氣下,該機場允許2組平行的跑道同時運行,一組用於起飛,另外一組用於降落。這2組平行的跑道在中間交叉成為一個大大的「X」形,在能見度比較好的天氣下,可以2組跑道同時啟用。

天氣晴朗時SFO的起降模式。(SFO提供)

問題在於,這種運行方式必須在晴朗無雨的天氣,即能見度較好的天氣下才能啟用。

在風暴來襲之下,機場的空中管制會改變模式,將晴天的「西向模式」,即利用跑道28L或者28R用於飛機降落、跑道01L或者01R用於起飛的模式,切換成為「東南向模式」,也就是飛機降落啟用19L和18R跑道,起飛時啟用10L和10R跑道。

阴雨天氣時SFO的起降模式。(SFO提供)

而一旦切換到「東南向模式」,在平行跑道上同時起飛或降落的模式被禁止,從而將舊金山國際機場每小時60架次的吞吐量一下子減半。從2013年開始,舊金山國際機場開始啟用「密集平行跑道」(Closely-Spaced Parallel Runway,簡稱CSPR)規程,允許交錯使用平行跑道,在壞天氣下每小時起降可達36架次;而在實施這一規程之前,每小時起降僅為25-27架次。

舊金山的居民可以很容易判斷機場是否啟用了「東南向模式」,在這一模式之下,準備降落的飛機,在接近舊金山國際機場時,將從城市上空呼嘯而過。

至於為何奧克蘭國際機場、聖荷西國際機場不太受陰雨天氣影響,是因為這2個機場的吞吐量相對來說很小,無論是在何種天氣條件下,飛機起降架次很少會超過其設計吞吐量。這2個機場的吞吐量排名連前30都到不了。

舊金山國際機場發言人道格‧雅克爾(Doug Yakel)表示,機場還將通過革新技術,從而繼續改進在壞天氣下的吞吐量。雅克爾介紹說,機場正在籌資準備安裝「陸基增強系統」(Ground-Based Augmentation System),該系統能夠發送非常精確的GPS信號,從而允許以更加複雜的方式使用跑道,比如允許飛機使用跑道下方為著陸點,允許以曲線方式著陸,或者遠離岸邊遠距離著陸,或者高空著陸等等,任何一種方式都將會提高平行跑道的使用率。

但即使舊金山國際機場有了這些改進,在壞天氣下航班將會延誤仍然不可避免。為此旅客提前做足準備,恐怕仍將是避開航班延誤最有效的辦法。◇

(此文發表於1267A期舊金山灣區新聞版)

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