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体验英伦生活 品味传统下午茶

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1662年, 葡萄牙公主凯瑟琳 (Catherine)远嫁斯图亚特王朝的英王查理二世(Charles II)时,将红茶引入英国,堪称英国饮茶第一人。当时凯瑟琳公主的嫁妆中包括 221 磅红茶以及精美的中国茶具。新王后高雅的品茶习惯引得贵族们争相效仿。

19 世纪,维多利亚女王时代,英国的名流中流行每天两餐的生活方式,晚间 8、9 点钟才进晚餐。这就使得早餐之后的下午显得特别漫长。贵妇们为了打发百无聊赖的午后时光,就在夜宴 Party 之前吃些点心,以缓解肚饿,同时又不 影响晚餐的食欲。

相传,1840年,英国贝德芙公爵夫人安娜(Anna Maria Russell, Duchess of Bedford) 经常在正装出席、礼节繁复的晚餐Party之前请女仆准备几片烤面包、奶油和茶,用以消磨意兴阑珊的下午时光。这便成为了最早的英式下午茶

这之后,贝德芙女爵也经常邀请几位知心好友共享午后茶点,共度轻松惬意的午后时光。这使得下午茶在贵族名流圈内迅速形成一种风尚。 19 世纪末,现代的英式下午茶形式基本形成,承袭至今。这便是“维多利亚 下午茶”。

后来,下午茶也普及到中产阶级乃至工人阶级。维多利亚时代,英国工业迅速发展,与此同时工人阶级迅速壮大。 英国的冬天阴冷潮湿,夜长昼短,工人们往往在晚餐之前已经饥肠辘辘,需要茶点充饥。因此,当时的英国工厂都有短暂的下午茶时间——工人们利用下午 茶时间返回家中,在高桌上喝一点热茶,吃一点母亲或者妻子备好的食物, 然后返回工厂继续做工。“High Tea”的名词也由此而来。

晚餐前不久,以肉食为主的茶点成 为“High Tea”。高阶级贵族通常享用 “Low Tea”, 而劳工则多食用“High Tea”。大家现在通常了解到的讲究穿着与礼节,提供精美点心和精致茶具,并与蕾丝相伴的“英式下午茶” (Afternoon Tea)主要是指“Low Tea”。

下午茶礼节
下午茶吃的不仅是茶点,更是一种生活品味和情趣,所以我们一定要入乡随俗,学习繁复却有格调的下午茶礼节。 通常最正统的下午茶时间是下午四点钟。 在维多利亚时代, 出席下午茶时,男士要身着燕尾服,女士则穿长袍。现在每年在白金汉宫的正式下午茶会,男性承袭传统燕尾服式,戴高帽并手持雨伞;而女性则穿洋装搭配帽子。若家庭宴请下午茶 Party,则须由家庭女主人亲自为客人服务,以表示对来宾的尊重。小伙伴们出席正式的下午茶Party,也要穿搭体面整洁!

1894年画作:下午茶时间 ( Hulton Archive/Getty Images)

一般来讲,下午茶的专用茶为祁门红茶、大吉岭与伯爵茶、锡兰红茶,若是喝奶茶,则是先加牛奶再加茶。而正统的英式下午茶的点心则选用精致的三层瓷盘装盛:第一层放三明治,第二层放传统英式点心司康饼(Scone),第三层则放蛋糕及水果塔。由下往上吃,讲究先咸后甜,味道先淡后重。至于司康饼的吃法是先涂果酱,再涂奶油;吃完一块,再涂一块,以体现优雅。 既然是一种生活态度和传统文化的承袭,精致的茶具,象征维多利亚女王时代的蕾丝花边桌布,悠扬典雅的音乐以及馥郁芬芳的鲜花当然是下午茶时光必不可少的啦!

文 /穆子菡 紫轩 责任编辑/李景行

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