爱迪生传记选粹:门罗公园的魔术师(3)

“天才是百分之一的灵感,百分之九十九的汗水” ——爱迪生

    人气: 8
【字号】    
   标签: tags:

爱迪生也在做一种通过电线发送人的声音的发明试验。虽然他的发明不完全,但他要求获得发明电话专利权。
  
贝尔是继承赖斯事业的最重要的一个人。他对语言学有研究。在1873—1877年担任波士顿大学生理学教授期间,进行了利用电流传送声音的试验。他在试验时,把音叉放在带铁芯的线圈前面,音叉振动时,会在线圈中产生强度随声音而变化的持续电流,如把这个电流输至电线另一端的同样的线圈内,就会使该线圈前面的音叉发出和前一个音叉一样的声音。

贝尔认为,每一个金属振动部件都应当能产生电流。他把一个易于振动的薄膜同一个簧片连在一起。簧片紧贴在励磁线圈前。受话器的构造和送话器差不多。贝尔把它们连接起来。在电路中又加上一个电池,但试验没有成功。他用四周张紧的薄铁皮框代替了金属簧片,线圈中的铁芯改用磁棒才取得成功。
  
贝尔在1876年2月14日完成发明,正式向美国政府申请发明电话机的专利许可证。在同一天只慢两个小时的格雷也完成发明,正式申请专利许可证。
  
起初人们认为贝尔的电话很有趣,但不是很有用。贝尔所发明的电话是受话器和发话器都使用电磁石和振动板构成的。振动板就放置在电磁石的前面,因此当声音的振动透过电流而传给电磁石时,振动板就会随之而振动。而这种受话器的原理,至今仍被沿用。不过贝尔所发明的电话音量非常微弱,所以只能用于短距离的通话。因此,当时有人批评说:“电话这东西仍然不够实用”。在费城的博览会中,这种电话被一些人认为:“像是一种玩具”。
  
但是,贝尔为了让公众广泛地采用,他开了好几次演讲会,重复各种有关电话的说明。虽然每一次的演讲会都挤满了人,但是大部分的听众都是为了好奇或是凑热闹而参加的,因此演讲会结束后,在归途中,就有人说:“电话根本没有用”。
  
虽然如此,他的努力终于还是获得了成果,贝尔所发明的电话终于开始被人们使用了。1877年第一份用电话发出的新闻电讯稿被送到美国波士顿的《世界报》,它标志着电话已为公众采用。同年,贝尔还成立了贝尔电话公司。
  
西方联合公司的威廉奥顿董事长一听到贝尔公司成立的消息,心里感到不安,认为出现了一位劲敌,他想:“电话应该能够改良,而经过再改良后的电话一定比以前更完美”。他开始担心自己的电信事业将会受到贝尔公司的影响而渐渐衰退。因此,他到门罗公园的爱迪生研究所向爱迪生问了一些问题:“爱迪生先生,我认为电话是一项具有发展性的事业,你认为如何?”
  
“奥顿先生,你的想法完全正确,电话是以传导电线的电流为关键,但是就目前电话的情况来看,我认为它没有什么用处。”
  
于是,奥顿说:“爱迪生先生,你知道我的公司是属于电信事业方面的公司,一旦电话发达了起来,我的电信公司立刻就会面临倒闭的危机。“贝尔最近成立了一家电话公司,他必然地会将电话加以研究改良,而发展成为电话事业。这也没有什么不对的,只是我认为,应该由我自己的公司来从事电话改良的工作。“爱迪生先生,能够对电话加以研究改良的人,除了你之外,再也没有其他的人能够担当此重任,因此,无论如何请你务必要帮这个忙!”
  
奥顿董事长非常着急地对爱迪生说了一大段话,说完后,他就默默地等著爱迪生的回答。
  
爱迪生过了一会儿才开口说:“假如电话能够改良得更实用,且更普遍,那可真是一件好事情。抱有这种想法的人也并不是只有你一个人,事实上我也有同感。“你害怕贝尔公司快速发展,因而请我改良电话,我答应你改良电话,但是有一点必须先声明,那就是我改良电话的用意和贝尔先生是没有任何关系的。
  
“制造一些世界上所有的人都深感需要的实用物品,这是我多年来的愿望,所以我要照着我的愿望去改良电话。我很高兴为电话的改良而尽力”。
  
于是,爱迪生在门罗公园的研究所所从事的一项大研究工作的成果就是发明了电话送话器。
  
当时,爱迪生没有经验,也没有书本可以参考,只能凭想像。他认为,使说话器和收话器分开是首要的工作。于是他开始进入了一个全新的研究领域。
  
他以为这种电话在运用上必须简易,声音更应该清晰。可是,用什么材料最合适?他开始用水滴,后来又用海绵,湿纸,毡,石墨薄片和油砥石等材料作试验。
  
他说道:“这次我总算能在电线上传送许多清晰的字句了”。
  
爱迪生在探索电话机中应用的材料时,忽然想起了“平衡电流法”。这是两年前在试验四重电报法时的一个发现,他思索著如何利用它来制造电话机。
  
新年到来时,华盛顿的人士都冒着大雪去白宫欢迎格兰特。这时贝尔在纽约要把他的电话专利权让给奥顿,索价10万元,被奥顿拒绝了。
  
几天以后,爱迪生准备试验他发明的半导电器。这仪器的构造是一片膜板和一个置有稀松的碳粉的碟子,碟子中间还有3小粒白金。试验时,“用一个平常的莫尔斯式继电器,把它的电磁铁连接在电路中。如果对着它讲话,声音就能从收话器中传出来,虽然还不十分清晰,但是音量方面却很足够了。”
  
他在记事册上写道:“我发现用3粒白金的成绩未见比用1粒时好多少。我试用西方联合公司的继电器,觉得很成功。在当时试验时,查利(Charley )没有把它拿得稳定,我相信如果校准一下,成绩也许会更好些。”
  
至于传话器外观,他以岁膜板应该装在说话器的背面,附在一根电动杆上。当他正努力试验时,新英格兰的试验者们已经先他而成功了。
  
爱迪生还是继续努力着。他放弃了固体,改用纤维质,再作试验。这次结果很好。他的电话发音很宏亮,只是不及贝尔式电话清晰。
 
 这时,西方联合公司对于爱迪生的电话试验非常关注,奥顿和他也特别接近起来。一般人对于这“电气玩具”的态度日渐的在改变了,用户也逐渐地增多著。那年春末,奥顿邀请爱迪生来纽约,要和他签订合同,规定西方联合公司有权采用他的一切发明,并答应5年中每周付给他150元酬金。爱迪生便和西方联合公司的律师劳雷(Grosvenor P。Lowrey )商议。30日后,合同签订了,爱迪生就把他的独立传话器呈请专利。
  
格雷从芝加哥来到纽约,举办一个“电话音乐会”。贝尔也正在纽约布置著和波士顿的长途通话的试验,这次正巧有机会试听他的竞争者发明的电话。音乐会开幕时,格雷谦逊地向大家声明“贝尔教授发明的电话”和他自己的“调音电话”是不同的,因为后者只能传送音乐、不能传送说话。“贝尔教授听了大声地喝采著。”
  
贝尔在波士顿作演讲时,有很多名人参加。奥顿对于贝尔这次的成功,很为怀疑。他不知道贝尔在被他拒绝后是怎样在努力的。他叫他的总工程师波普把贝尔的电话研究一下,并且把结果告诉他。于是,波普和几个助手埋头的仔细研究。最后他怂恿奥顿把它购买下来。可是这时太迟了。奥顿已转而向格雷取得一切发明的权利。加上他本有爱迪生为他工作,他相信他一定能制造一种全新的电话机问世。
  
5月中,爱迪生给多德(P.A.Doed )的信中写道:“我现在正试验著那种电话,但还没有完全成功。然而,这比贝尔式的要完善得多了。他虽已经得到了专利,但也不必恐慌,他的机器有许多缺点,一时还不能供日常应用。我的电话完成时,我定会通知你的。”
  
爱迪生送话装置的优越性,在纽约至费城106英里长的一段线路上得到了充分的证明。这条线路穿过5条小河,还要从地下经过,并且有无数其他线路与之交错。尽管如此,爱迪生的表演还是十分成功。
  
阿丽思说:“在门罗公园有很多有趣的事情,我现在能够想起的,第一件是发生在爱迪生试验电话的时候。一天晚上,费城正在开着电话音乐会,歌曲是在纽约那边奏出的,由电话中传至费城。这时爱迪生就在这两城间的原有通讯线上接出一根电线来,这样在实验室里工作的人都能够清晰地欣赏那音乐的演奏了。”
  
爱迪生在研究电话的过程中,曾经历了曲折的过程。他曾想到过几年以前的无线电传话器中曾经应用过的容电器。他又设计了一种短路电话机。在一块炭化的线条的一端,附装了一根金属杠杆。这线条是作为感应线圈的初级电路的一部分。在振动时,金属杆切著电路中的一部分的线条,电流也就在这时流过金属杆。
  
爱迪生又用水银来做试验。在一个盛满导电溶液的u 形管中,滴一小粒水银。当电流流过管中时,水银滴便被拉长了,接着激动那管中的液体。在收话器的膜板下本装有一个浮体,这时也就跟着振动了。
  
后来他又在膜板和一条铝片间装置一块软木。铝片背面有一块铜板,直接接在电池的极上。说话声的大小可控制其中电流的大小。
  
他又采用室中四周的煤气管做试验。这些煤气管管端的圆锥体接连在火炉架上,以代替灯头。他在圆锥体的粗大的一端装一片圆的薄膜。当声音发出时,膜片便跟着管中的气体同时振动起来。
  
他觉得那种圆形的说话器在电话中并不是必需的。他为了要说明这一点,用了一条薄的铁片把四周的边缘反卷起来,也能振动。在另一个试验中他不把那传话器直接的放在声室的上面,而把它放在声室一边,结果也能发声。他又试验使全部机件都因声音而起振动,而那膜片却仍固定不动。
  

如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台。
评论