不買新醫保免罰 美數百萬人享困境豁免

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【大紀元2013年12月21日訊】(大紀元記者徐清風綜合報導)12月19日晚間,奧巴馬政府宣佈為數百萬醫療保險被取消的個人大幅放鬆健保規定。美國衛生部及公共服務部(HHS)在聯邦公告中說:「如果您的個人健保無法續約,你有權享受『困境豁免』 (hardship exemption)和選購重病保險(catastrophic coverage)。」這意味著這些不購買醫保的人士不會遭到罰款。

最新的計劃將允許醫保被取消者申報「困境豁免」,如果他們認為聯邦和州市場提供的新計劃過於昂貴的話。豁免意味著,奧巴馬政府為這部份人群從新的健保法的核心原則鬆綁:要求大多數美國人在1月1日前有醫保,否則將面臨罰款。 豁免則意味著允許他們不選擇購買醫保或者購買「重病」醫保。12月23日即是購買2014年健保,在明年元旦起受保的最後截止日期。

據《華盛頓郵報》報導,一位匿名的醫療保險官員表示,「困境豁免」可以讓人們在任何時候購買醫保,而不是年度開放註冊期間。因此,更多的人可能直到他們生病的時候才會購買保險。

聯邦衛生官員19日估計,在醫療保險已經被取消的人群中,不足50萬人沒有選擇新的醫保,很多人表示,他們對是否購買醫保並不確定。

保險官員表示,新規出台後,那些舊醫保被取消、已選擇新的醫保計劃的人士可能會退出新的醫保計劃。

這一大變化來自一個民主黨參議員小組,他們中大多數將在明年面臨連任選舉。6位參議員週三向衛生部長Kathleen Sebelius致信,要求她允許那些醫保被取消的人士申請「困境豁免」和購買基本的「重病保險」。信中說,「我們得知很多選民對醫保取消感到傷心。」週四晚間,6名參議員在一份聲明中表示「對政府對提出的關注作出回應感到高興……將緊密監測當局如何落實這一方案。」

華郵報導,美國醫療保險計劃公司主席 Karen Ignagni表示,「最新規定可能導致市場的顯著不穩定、進一步的混亂和破壞。」

之前在11月中旬,奧巴馬政府曾宣佈,保險公司可為個人和小企業延期一年的醫保計劃。

在經歷推出初期的種種波折後,新醫保網站 HealthCare.gov目前運作無大礙。 據悉,已新增800名訓練有素的工作人員提供電話諮詢服務。在全國17個電話中心,目前有12000名工作人員提供相關服務。

(責任編輯:李緣)

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