漢字正義(38):仁者愛人

--「仁」與「愛」中覓真諦
作者:子正
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作者︰子正

樊遲問仁,子曰:「愛人。」--《論語.顏淵》

仁,作為儒家「五常」--仁、義、禮、智、信之首,是中國傳統道德體系的基礎,常聯繫著「愛」一同使用,所謂「仁者愛人」。那麼「仁」的涵義是什麼?為什麼會在中國傳統道德體系中占有如此重要的地位?又何以常與「愛」關連而用?答案還得從文字中去尋找。

仁,从人、二,人亦聲,用待人如己、與人並立、使人並立表示對人親善、尊愛之意,即仁愛。細分,至少包含兩個層面︰

其一,由己及人,親善待人、平等尊重。如:

◎《論語.雍也》:夫仁者,己欲立而立人,己欲達而達人。
◎《論語.顏淵》:仲弓問仁,子曰:「出門如見大賓,使民如承大祭。己所不欲,勿施於人。」

其二,關愛他人,惠益他人。如:

◎《左傳.昭公三年》:仁人之言,其利博哉!晏子一言,而齊侯省刑。
◎《莊子.天地》:愛人利物之謂仁。

「仁」的著眼點是益他,沒有對自我利害得失的糾結,所以孔子說:「知者不惑,仁者不憂,勇者不懼。」(論語.子罕)

在《論語.陽貨》中,孔子還綜合例舉仁的五個方面:

子張問仁於孔子,孔子曰:「能行五者於天下,為仁矣。」請問之,曰:「恭、寬、信、敏、惠。」

「仁」的內涵是如此豐富,涉及的領域是如此關鍵,因而成為中國傳統道德體系中的基礎和重要內容,深刻影響著中國人的思想、價值取向、行為方式及社會形態。所以中國傳統社會,對於「仁」的重視程度,也就不言而喻了︰

◎《書.泰誓中》說:(殷)雖有周親,不如仁人(不如周有仁人)。
◎《論語.泰伯》:曾子曰:「士不可以不弘毅,任重而道遠。仁以為己任,不亦重乎?死而後已,不亦遠乎?」
◎《論語.衛靈公》:子曰:「志士仁人,無求生以害仁,有殺身以成仁。」

上面講過,「仁」的本質很重要的一點是「仁者愛人」。那麼這個「愛」又是什麼意思呢?這裏的「愛人」又是怎麼一個愛法呢?

愛,字本作「㤅」,金文从心、旡(ㄐㄧˋ jì,飽食打嗝兒形),旡亦聲,以心繫其食飽表示關心、親慕之意,即關愛。

古璽文稍訛,尚顯其意;篆文(一形)承之整齊化;為了表意清楚,篆文二形又另加意符「夊(suī ㄙㄨㄟ,倒「止」,反向的左腳,表徘徊)」表示,以強調反復力行以施實惠、關情之意。

隸變以後寫作「愛」,成了从爪(覆手)、冖(ㄇㄧˋ mì,覆罩)、心、夊會意,表示身體力行地施與心中的親慕、關懷之情。

可見「愛」的內涵,首先是發心,發自內心。而這個「心」所關注的,是人最關鍵的實際問題(食飽)。《道德經.第十章》中講的:「愛民治國,能無知乎?」《論語.學而》中孔子講的:「道千乘之國:敬事而信,節用而愛人,使民以時。」這裏面的「愛」都側重於這方面。

上古人心純樸,說關心那是真關心,真關心就會付諸行動。後來人心變得複雜,言行不一定一致,所以小篆在「㤅」的基礎上又加出了「夊」,以強調付諸於行動才算「愛」。再後來,把「愛」表現得更細緻︰

爪--你得親自操作;
夊--你得親自力行;
心--你得發自內心(心居中);
冖--對方願意接受和能夠接收得到。

所以,光是口頭說說而沒有實際行動,那不算「愛」;不是發自內心的關懷的,那也不算真愛;不顧對方的需要、不管實際效果,那也不是真正的「愛」。真正的「愛」是發心、行動與實際效果的完整統一。

因為「仁」側重於理念與價值取向,所以它的展現,很多是通過「愛」來實現的,因此古代往往「仁」、「愛」連用。即如孟子所言:「君子以仁存心,以禮存心。仁者愛人,有禮者敬人。愛人者,人恆愛之;敬人者,人恆敬之。」(孟子.離婁下)

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責任編輯:王書林

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