美國加州幼兒疫苗接種率爆跌 富人申請豁免多

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【大紀元2014年09月06日訊】(大紀元記者劉菲洛杉磯報導)9月初是美國中小學校開學的日子。對許多家長來說,開學前除了購買文具,一件重要的事是給孩子打疫苗,更新免疫記錄。在美國人口最多的加州,越來越多的父母以「個人信仰」為理由決定不給其適齡子女接種疫苗,專家擔心,這將導致麻疹和其他嚴重疾病再度爆發。

申請豁免人數激增 已達到群體免疫臨界值

根據州政府獲得的數據,至少8%的幼兒園學生沒有完全接種疫苗,因個人信仰而申請豁免的人數增加了兩倍。這已達到一個臨界值,因為根據群體免疫的概念,接種疫苗的比例必須達到一定程度才能預防疾病爆發——例如麻疹和百日咳,至少要有92%的兒童接種疫苗才能達到免疫效果。

根據加州公共衛生部門的統計,私立學校(至少有10個幼兒園學生)申請信仰豁免的人數比公立學校高出許多,高收入地區申請信仰豁免的人數又比平均水平高。

美國媽媽:健康是「由內向外」的

美國各州包括華盛頓特區,都要求入學兒童接受免疫疫苗的接種。與此同時,所有州都允許因醫療原因申請豁免接種,48個州允許以宗教理由申請豁免,還有19個州允許以「價值觀」(philosophical)理由申請豁免。

以加州為例,法律要求幼兒園兒童接種麻疹、百日咳、脊髓灰質炎、腮腺炎、德國麻疹、乙肝、水痘、白喉和破傷風疫苗。但是父母可以以任何個人信仰(宗教或價值觀)為理由申請豁免,只需填寫一張表格即可。

一位住在南加州爾灣市的張姓家長說,從女兒上幼兒園起,她就開始依據個人信仰理由申請豁免。她說感到美國政府很尊重個人意願,所有種類的疫苗都可以選擇豁免。

另一位住在洛杉磯的華裔媽媽說,女兒3歲了,沒聽說可以申請豁免,反正打過一次流感疫苗也沒有起到預防作用。「1歲多時打的,打了以後說可能會發燒發熱。結果女兒打了以後有一點熱沒有發燒。隔了2、3個月後,幼兒園小朋友生病她照樣傳染感冒。我心想打進去是水呀。」

有的家長則遭遇了更不幸的經歷。一位華裔老者曾經告訴記者,若干年前還在襁褓中的小孫子在接種疫苗後死去,此事讓她和家人至今想起來還傷痛不已。
一位有2個孩子、在加州橙縣公立學校上學的母親布魯哈德(Holly Blumhardt)對《洛杉磯時報》說,她家人認為健康是「由內向外」的,在她來看就意味著要服用維生素和礦物質營養品、遠離轉基因食品、經常按摩和保持積極的生活方式。她說大部分父母都是想要給孩子最健康的東西,因此是否接種疫苗也應該由父母來決定。

接種疫苗是否安全?目前科學無法回答

在一些家長的推動下,一個反接種疫苗運動正在形成,他們質疑醫療界的共識、即接種是安全的。有人擔心接種會引發自閉症,儘管科學家們已經徹底將這一理論斥為是不可信的。

此外,在政府推行接種疫苗的同時,嬰兒猝死案例時有發生。

根據美國國家疫苗信息中心的數據,從1991年美國普及乙肝疫苗接種到2013年,平均每年有30名0~3歲嬰幼兒在接種疫苗後死亡。

該中心在一份有關疫苗不良反應的聲明中說:「一個非常重要的結論是:多年來家長和醫生已向政府的疫苗不良事件報告系統(VAERS)報告了多起疫苗傷害事件,但是目前的科學無法向他們提供答案。」

富裕社區家長申請豁免率高

《洛杉磯時報》通過分析州政府的數據發現,申請信仰豁免率高的學校多處在富裕社區。例如收入水平參差不齊的洛杉磯聯合學區總體豁免率只有1.6%;而影視名流聚居的海濱城市聖莫尼卡-馬里布聯合學區的整體豁免率就達14.8%;橙縣沿海的卡皮斯特拉諾聯合學區(Capistrano Unified)豁免率是9.5%。

在洛杉磯縣,富裕的沿海和山景豪宅區申請信仰豁免率也相當突出。分析顯示,150個在至少某一次接種中豁免申請率在8%或以上學校所在社區的年平均收入為9萬4,500美元,比洛縣中間值高了近60%。

美國校長:尊重家長意願

加州聖巴巴拉市蒙特西托聯合學區(Montecito Union School District)總監塔米.墨菲(Tammy Murphy)說,她試圖尊重家長的決定,同時會留心學校社區面臨的風險。去年秋天,該學區有27.5%的幼兒園孩子申請了信仰豁免。
墨菲說:「我不認為他們做出這樣的決定是出於無知。這是一個他們經過深思熟慮做出的決定……他們閱讀了所有有關資料,才做出他們感到是能為孩子做出的最佳決定。」

加州雷丁市(Redding)的一所蒙特梭利(Montessori)私立學校校長托馬斯.考特(Thomas Kaut)說,他現年65歲,出生時趕上脊髓灰質炎流行,接種疫苗對他來說是一件無需考慮的事情。但是在他的學校,有40%的幼兒園孩子申請了信仰豁免。「有些父母就是不理解這些疾病的嚴重性。」

不過他說,父母選擇把孩子進他們的學校也是受到另類教育風格的吸引,「所以他們對健康有不同看法也在情理之中」。

蒙特梭利學校是遵循意大利心理學家兼教育學家瑪麗亞‧蒙特梭利(1870-1952)創立的教育方法建立的學校,強調獨立、有限度的自由和對孩子天然的心理發展的尊重。據說在全球有2萬多所蒙特梭利學校。

在加州聖克魯茲(Santa Cruz)的一個蒙特梭利學校,2007年大約有7%的幼兒園孩子申請信仰豁免,去年秋天這個比例增到22.6%。

校長凱西.賴德奧特(Kathy Rideout)說,學校已經嘗試了不同的方法來鼓勵家長同意對孩子做免疫注射。 他們讓醫生與家長們交談,製作宣傳資料強調免疫接種的重要性,並要求尋求信仰豁免的家長從保健醫生那裏得到輔導——加州今年生效的新法增加了這項要求。但是這些措施並沒有產生顯著效果。

加州修改法律 增加豁免申請條件

原來在加州申請信仰豁免只需父母在一張預先寫好聲明的表格上簽字,比完成接種的表格還要簡單。接種表格尚需保健醫生獲取孩子的醫療記錄。

然而根據2014年1月1日起生效的加州新法,州公共衛生局推出新的「基於個人信仰豁免接種疫苗」(PBE)表格,要求醫療專業人員及尋求豁免的家長聯合簽名。表上附有聲明顯示醫療人員已經向家長或監護人提供了有關接種疫苗的好處和風險的信息。不過該表格也遵循美國憲法規定的信仰自由,允許禁止成員接受醫生諮詢或治療的宗教信仰的家長或監護人保持不接受醫療建議的權利。

沙加緬度州華裔眾議員潘君達(Richard Pan)是上述新法的作者。他表示:希望人們意識到接種疫苗不僅是為了自己孩子的健康,也是為了社區健康。

加州發生麻疹和百日咳疫情 專家怪接種率不足

因信仰而申請豁免的人數直線上升,讓很多專家擔憂。加州目前正在對付百日咳疫情,今年早些時候還發生了麻疹疫情,專家認為接種率不足是部分成因。

美國疾病控制和預防中心(CDC)下屬的國家免疫和呼吸道疾病中心的流行病學家珊農.斯托克利(Shannon Stokley)說,孩子們每週五天在小教室內給傳播細菌和傳染病製造了完美條件。

根據CDC的報告,今年1月到5月,美國發生288例麻疹病例,達到20年來的新高,其中俄亥俄報告了138例,全美第一;加州報告了60例,位居第二。報告還說「幾乎所有病例都與未接種疫苗的人的國際旅行有關」。

此外,今年加州的百日咳疫情也不可忽視,已發生7500多個病例。州衛生局的官員說,在加州有些學校申請信仰豁免率遠遠超過50%的情況下,對任何一種可通過疫苗來預防的疾病都是一大挑戰。

責任編輯:田喜

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