美東國家公園螢火蟲同步閃爍 如聖誕燈飾

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【大紀元2017年01月17日訊】(大紀元記者陳俊村報導)有別於一般的螢火蟲各自閃爍,美國東部大煙山國家公園(Great Smoky Mountains National Park)的螢火蟲可同步閃爍。這些成百上千的螢火蟲在同一時間閃閃發光,猶如懸掛在夜空中的聖誕燈飾,煞是好看。

大煙山國家公園是跨越田納西州和北卡羅來納州的一座國家公園。在每年的5月和6月,尤其是5月底至6月中旬,這裡的樹林裡每晚都會上演同步螢火蟲(Photinus carolinus)的燈光秀。

與一般螢火蟲凌亂地閃爍不同,這種同步螢火蟲會通常以幾乎同步的速度不斷閃爍,好像彼此都協調好了,其模式是先閃黃光5至8秒,接著停止閃爍(維持黑暗)8至10秒,如此不斷反覆。

firefly-1

螢火蟲是利用生物體發光來吸引異性的甲蟲。當其腹部的螢光素酶(luciferase)結合化學物質螢光素(luciferin)和氧,便會發出螢光。這種光被稱為「冷光」,因其化學變化產生的能量幾乎全部轉換為光,少有熱量散逸,因此其亮度特別高。

相較之下,白熾燈泡只能將10%的電能轉換成光,其餘的90%會以熱量的形式消耗掉,所以效能很低。

至於同步螢火蟲為什麼要同步閃爍?研究人員相信,這主要是為了求偶,雄蟲可以藉此找尋雌蟲,而雌蟲也可以藉此清楚地看到雄蟲的求偶模式,並在雄蟲停止閃爍的間隔中做出回應。

佛羅里達大學(University of Florida)生物學家布拉納姆(Marc Branham)解釋說,這就像在巨大的體育場內,如果每個人隨意喊出相同的句子,那就無法聽清楚,但如果每個人同步喊出,那就可以分辨出誰比較近,誰比較遠。

除了大煙山國家公園之外,美國少數其它州以及菲律賓、泰國、馬來西亞等東南亞國家,也有同步螢火蟲的存在。以下這是泰國的同步螢火蟲閃爍的畫面:

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有別於該國家公園的同步螢火蟲每年只有兩個星期的交配期,東南亞國家的同步螢火蟲一整年都可以交配,所以在河邊經常可以看到它們同步閃爍的景象。

責任編輯:茉莉

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