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見證美景與歷史  我們的Amtrak之旅

乘坐Amtrak環美旅游,美景無限。(shutterstock)
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【大紀元2017年07月25日訊】人生可以從旅途中汲取養分,結識新的朋友,了解異國文化和風土人情。在幅員遼闊的美國大陸,出行的方式有很多,自駕、飛機都各有優缺點。但如果想真正輕鬆無憂的走在美景的懷抱裡,火車不失為一個好的選擇。坐上火車,橫穿不同的地域,此時才發現,原來風景可以這麼看。

在美國,火車除了運載乘客之外,還注重觀光旅遊服務,強調舒適度和乘客體驗,擁有其自己獨特的優點。坐火車環美,就是一種完全不同的體驗。

美國國鐵(Amtrak)有多條著名的觀光線路。我們採訪了住在紐約的退休老人、商務工作者,和從事設計的年輕人,來聽聽他們的Amtrak旅行故事。

體驗神秘奇特的自然風光

說起今年五月的Amtrak火車之行,73歲的劉阿姨還很興奮,「大峽谷、雪山很壯觀,很好,這趟火車我們坐的太值了。」

劉阿姨在火車上。(本人提供)
劉阿姨在火車上。(本人提供)

她乘坐的是加州和風號(California Zephyr),是美國國家鐵路Amtrak旗下風景最豐富壯觀的線路之一。從芝加哥一路開至加州的 Emeryville,橫穿七個州,沿途經過大平原、落基山脈、科羅拉多河谷、內華達山脈等,很多是汽車開不到的地方。

列車進入科羅拉多州後,劉阿姨從車內的觀景車窗看到了壯觀的丹霞地貌,巍峨的紅岩,由波濤洶湧的科羅拉多河沖蝕百萬年而成,奇峰突起,千姿百態,蔚為壯觀。雖然是坐火車遠望,但劉阿姨仍覺得,獨特的景色非常「神秘奇特」。

丹霞地貌之後,「和風號」駛入雪山,列車在森林的積雪中穿行,觀光車廂的玻璃一直蔓延到天頂,皚皚白雪進入眼底,「車就在雪山上走,遠處的雪很漂亮,好美好美,看著真是享受,」劉阿姨說。

走到科羅拉多的Glenwood Springs,劉阿姨特地在這著名的溫泉小鎮逗留了兩天。小鎮位於落基山的中心地帶,四面環山,以擁有世界上最大的礦物溫泉池聞名,一年四季都開放。

除溫泉外,Glenwood Springs還有天然蒸汽洞穴奇觀。洞穴已有百年歷史,是當年印地安土著的療養勝地。因石灰岩層被浸沒在科羅拉多河水下,弱酸、含硫的河水在多孔岩石中逐漸腐蝕出一個洞穴。河水退去後,洞穴顯現,同時亞帕溫泉(Yampah Hot Springs)的熱水流經洞穴,遂生成了天然的地下礦物蒸汽浴室。穴內設有長椅,供遊客體驗。

雖然自己因高血壓不能泡溫泉,但劉阿姨說,與她同行的一對老年夫婦體驗過後,備感舒適,「阿呦,泡的好舒服,泡完了就回去睡覺。」

小鎮還有很多娛樂設施,和名牌商店,因兒童和65歲以上長者免費乘坐公交,劉阿姨隨後坐公交車遊覽了小鎮的風景。

劉阿姨此行非常愉快,因為火車穿過的不是嘈雜的城市,而是自然風光,她從大片農田、荒原、丹霞地貌,看到雪山、森林、峽谷,心滿意足。劉阿姨計畫,等到弟妹過新年來美國,陪她去加州西部坐海岸星光號(Coast Starlight),觀賞海岸美景。

難忘楓葉和河水

從曼哈頓,沿哈德遜河北上,一路滿眼湖光山色,秋天的時候還有美的醉人的楓林盡染,終點為加拿大蒙特利爾的Adirondack火車,號稱是世界最美的十大火車旅途之一。有年秋天,因公出差的Mike Yang,就曾為窗邊的秋景和湖景深深陶醉。

「我就喜歡水,哈德遜河邊景色非常好,一望無際,夕陽西下的時候,特別漂亮,」他邊說邊掏出自己拍的日落照片。一望無垠的寬廣湖面上,夕陽西下,非常美。

Mike Yang在出差时乘坐Amtrak火车。(本人提供)
Mike Yang在出差时乘坐Amtrak火车。(本人提供)

特別是每年9月25日到11月4日的時候,是紐約上州秋景最絢爛之時。Adirondack號的第二節有特別加高的穹頂窗(The Great Dome),以供遊客欣賞秋景。

「秋天這條線可漂亮了」,Mike 說,「紅葉的景色非常漂亮,有層次感,有的特別紅,有的紅綠相間,有的則是純綠色的。」

他慶幸自己坐的是火車,所以整趟旅途能夠放鬆下來,好好欣賞風景,「自己開車不可能有心情看風景,所以開車和坐火車完全不一樣感受。」

看見歷史

葉俊廷來自台灣,從大學的設計專業畢業後,來到紐約工作。曾乘坐Amtrak從紐約到弗吉尼亞的Richmond背包旅行。他表示,旅途中除了寬敞的伸腿空間,舒適的腳踏板之外,令他滿意的是火車上提供網路,可以充電,「因為有插座和wifi,讓我可以隨時上傳我在旅行拍攝的照片,分享給朋友。」

俊廷在美國背包旅行時,乘坐Amtrak火車。(本人提供)
俊廷在美國背包旅行時,乘坐Amtrak火車。(本人提供)

「(路上)風景是蠻漂亮的,而且路過獨立紀念館的時候,身邊的一個朋友還興奮的大叫,『這裡是簽獨立宣言的地方!』」俊廷所指的是位於賓夕法尼亞州費城的一棟紅磚建築物。1776年7月4日,還是英國殖民地的北美十三州代表,就在此地簽署了傑斐遜起草的美國獨立宣言。美國憲法也是在此地?署的,1979年,該地還被聯合國教科文組織登記為世界文化遺產。

 

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