童年時上台的恐懼 現在終於克服了

文/穆瑞‧諾瑟爾博士

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第一次見到維多莉亞時,她穿著一件黑白千鳥格外套,唇膏、指甲、手提包、高跟鞋都是同一個色調的艷紅色。她透過長而黑的睫毛直視著我,跟我說她是舊金山灣區一家科技新創公司的財務總監,不過由於公司「財務吃緊」,已通知員工「有人會被裁員」以及「公司可能關門大吉」。

維多莉亞當時剛從香港返美不久,她去香港是為了找以前一起唸商業學校、現於巴黎銀行工作的朋友。她努力從朋友那裡爭取到,讓公司得以繼續營運的創投資金。

公司的領導團隊皆同意,該年公司在紐約市鬧區飯店大廳舉辦的年度聖誕派對,應由維多莉亞舉杯致詞。然而,當她站上講台,看著底下兩百張熟悉的臉龐時,她竟然開始過度換氣。

她的皮膚感到又冷又熱,而且同時也很害怕自己一說多就會哭出來,導致自己在大家面前像個傻瓜。因此她所能做的只有高舉酒杯,歡呼一聲:「很困難的一年,但我們撐過了!」

每個人無不大聲喝采,氣球往天花板飛,她的心卻直直下沉。身為公司領導人的她,剛剛毀了一次鼓舞士氣的關鍵時刻。她失落地告訴我:「我有話要說,可是就是說不出來。」

維多莉亞對我坦白,自己對公開表現懷抱恐懼。因為這份恐懼,她無法發自內心地對大家說話。我問她,如果發自內心說話,她會說出什麼故事?她說自己也不曉得從何講起。單是說到她有多麼以公司為豪,而每個夥伴又是多麼地努力,她的淚水就會潰堤。

公司給了她目標、歸屬感和社群感。然而因為懷著「恐懼」這個聆聽障礙,她對如何去談論這些事「毫無頭緒」。

我請她跟我說說一個或許源自童年、有關她恐懼的故事

只要對方有正確的好奇心和「聆聽姿態」,人們一般都會受到鼓舞,即使是懸而未決、甚至痛苦的童年故事,也將變得能夠吐露。

那些故事往往是人生的關鍵片刻,即使事過境遷仍令人久久無法忘懷。分享童年故事是個強而有力的做法,能瓦解人們為了保護自己而築起的防禦高牆——這些高牆通常會持續到成年之後,並且可能以微妙的方式妨礙人們的工作表現。在這個案例中,你便會看到維多莉亞如何述說出自己的故事,並從錯失的領導機會中重振起來。

展示「發生了什麼事?」故事法如何影響到人們對故事的描述,最好的方法便是讓維多莉亞繼續說下去,請看看我是怎麼引導她使用這個原則——

穆瑞(後簡稱為「穆」):發生了什麼事?

維多莉亞(後簡稱為「維」):我小時候受過創傷。

穆:這不是事情的經過。這是解讀。如果我說「創傷」,你也說「創傷」,我們會指向完全不同的歷史和事實。只要告訴我事情的經過就好。我會看到、碰觸到、嚐到、聞到和聽到什麼?

維:你會看到五歲的我坐在鋼琴前面。

穆:哪種鋼琴?什麼顏色?

我請維多莉亞描繪出一幅視覺感官的景象。

維:那是河合最小型的黑色平台鋼琴,是我爸媽送給我的五歲生日禮物。他們叫醒我,跟我說到客廳去。然後它就在那裡。

穆:接著發生了什麼事?

維:我好興奮。

穆:這是感受。發生了什麼事?第一次看到鋼琴的你做了什麼事?

維:我坐下來彈琴。

穆:哪首曲子?

維:嗯……我想不起來。我那時在學什麼呢?等等……是巴哈的前奏曲和賦格曲。巴哈音樂曲集《平均律》的第十六號前奏曲和賦格曲。

現在維多莉亞的感知記憶啟動了,細節開始浮現到她的意識表面,變得更觸手可及且更自由地流瀉而出。

穆:然後發生了什麼事?

維:我的鋼琴老師名叫亞達‧剛。名字的意思是「堅硬」或「剛硬」,而她真的就是那樣的人,非常嚴格。

穆:「嚴格」是個解讀。我會看到或聽到什麼?

維:我只要彈錯一個音或用錯指法,她就會打我的手,罵我是「白癡」。

穆:你的爸媽怎麼說?

維:他們問我要不要換老師,可是剛小姐說我很有天分,以後會大有出息,所以我說不用。

穆:後來呢?

維:她替我報名參加鋼琴比賽。我贏得了和香港交響樂團一起演奏莫札特第二十一號協奏曲的獎勵。

穆:接著發生了什麼事?

維:我每天練琴八個小時。

穆:這句話有點抽象。我會看到什麼?

維:你會看到我一天八個小時坐在鋼琴前,重複彈同樣的小節。

穆:直接說我接下來會看到的事。

維:輪到我在比賽中演奏時,我站上了舞台,掌聲雷動。我和首席小提琴手握手,不過我沒有看她,也沒有看觀眾。我嚇壞了。

穆:嚇壞了是感受。你的身體體驗到了什麼?

維:我的心跳得好快。我低頭看著我的紅色洋裝和紅鞋。樂隊開始演奏第一樂章。我雙手出汗、呼吸困難,喉嚨像是被鎖住了。

穆:然後呢?

維:接著我就在醫院裡醒來,我媽握著我的手。她說我昏倒了。

穆:接下來發生了什麼事?

維:我再也沒在觀眾面前彈過琴。

在音樂廳一整個樂團和數百位觀眾的面前昏倒,足以讓任何人從此對在公開場合發言心生畏懼。我建議維多莉亞把這個「發生了什麼事?」的故事告訴她同事。

一週後,維多莉亞在午餐時把同事們找來,對他們說了這個故事,解釋她為何演說時會變得呆若木雞。之後,維多莉亞告訴我,這個舉動徹底改變了同事對她的看法。大家對她說,他們之前都覺得她很冷淡、無動於衷且難以親近,但她一說這故事,大家就理解、同理了她的狀況。

對維多莉亞和她的聽眾來說,她的故事成了自己在領導上的踏腳石。她仔細描繪出的那場體驗之內在,正是身為一家陷於混亂之公司的財務長的她,個人背景中不可或缺的一部分。

她讓自己的團隊,或多或少地體驗到她個人成功與失敗的滋味。

她也展現出人性的一面,其中本就有脆弱也有強大。這個訊息對正處於風暴時期的團隊來說至關緊要,不僅令他們彼此的信賴度大增,也因此有了更敞亮的溝通空間。於是維多莉亞終能重新掌握住她原以為錯失的「領導時刻」。

〈摘編自《用故事表達,輕鬆感動任何人》,方言文化〉

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責任編輯:茉莉

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