消費者支出疲軟 通脹飆升 美聯儲面臨兩難

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【大紀元2022年01月29日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)根據美國政府週四(1月27日)公布的數據,去年12月份的消費者支出下降。同時,年度通脹率在以近40年來最快的速度上升。這顯示在同時面臨供應鏈混亂和COVID-19(中共病毒)感染潮之下,美國經濟在新的一年裡的增長速度趨緩。

據路透社(Reuters)報導,在勞動力嚴重短缺的情況下,工資上漲也在加劇。週五(1月28日)公布的其它數據顯示,私營企業工資在去年第四季度強勁上漲,創下自上世紀80年代中期以來的最大年度漲幅。

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經濟學家警告說,美聯儲正面臨兩難境地。不斷增加的通貨膨脹壓力可能會迫使美聯儲大幅加息,從而抑制經濟增長。

紐約金融市場研究公司FWDBONDS的首席經濟學家克里斯托弗‧魯普基(Christopher Rupkey)對此表示:「沒有人想回到80年代,但經濟卻在朝著那個方向發展。過於激進的美聯儲會引發下一個滯脹嗎?美聯儲卻對此放鬆了警惕,現在他們不顧一切地冒著風險說,他們可能不得不更快地提高利率。」

美國商務部(Commerce Department)表示,占美國經濟活動三分之二以上的消費支出,在11月份增長0.4%之後,上個月下降了0.6%。這一下降趨勢符合經濟學家的預期。

這些數據已包含在週四(1月27日)發布的第四季度國內生產總值(Gross Domestic Product,簡稱GDP)預估報告中。上個季度,美國經濟的年增長率為6.9%,比去年7月至9月當季的2.3%增速有所加快。這有助於將2021年的經濟增長率推高至5.7%。這也是自1984年以來的近40年中最強勁的增長。2020年的經濟收縮了3.4%。

12月份的消費者支出下降,可能是因為從去年10月份開始,美國人就一直在進行假日購物。因為在當時,人們擔心包括汽車在內的所有商品都會出現嚴重短缺,並導致商店貨架空空如也。商品消費下降2.6%,其中汽車領跌。

服務支出增加0.5%,醫療保健支出領漲。

由Omicron變異體導致的中共病毒(武漢病毒、新冠病毒)感染數量急劇增加,減緩了供應鏈的改善進程。許多工人不得不請病假。在上個月,日益惡化的物資短缺,也加劇了通貨膨脹率的居高不下。

剔除波動性較大的食品和能源成分的個人消費支出價格指數(personal consumption expenditures price index,簡稱PCE)上漲了0.5%,11月份也曾出現類似漲幅。12月,所謂的核心個人消費價格指數(Core PCE price index)同比上漲4.9%,為自1983年9月以來的最大漲幅。在截至去年11月份的12個月中,核心PCE價格指數上漲了4.7%。

華爾街股市走低。美元對一籃子貨幣保持穩定。美國國債價格上漲。

工資壓力增加

目前的通貨膨脹率遠高於美聯儲的2%的可變目標。美聯儲週三(1月26日)表示,可能將在3月份加息。

美銀證券(Bank of America Securities)預計今年將加息7次。摩根大通(JPMorgan)週五將加息預期從4次上調至5次。

均富會計師事務所(Grant Thornton)首席經濟學家戴安‧斯旺克(Diane Swonk)表示:「目前的挑戰是在不讓整體經濟火焰熄滅的情況下抑制通脹。在通脹飆升之後,就沒有實現這一目標的路線圖了。」

美國勞工部(Labor Department)週五發布的另一份報告顯示,衡量勞動力成本的最廣泛指標——就業成本指數(Employment Cost Index,簡稱ECI)在繼7月—9月份上漲1.3%之後,第四季度上漲了1.0%。

勞動力成本同比上漲4.0%,第三季度的增幅為3.7%,這是自2001年第四季度以來的最大漲幅。

決策者普遍認為,就業成本指數是衡量勞動力市場疲軟程度的較好指標之一,也是核心通貨膨脹的預測指標,因為ECI可以根據就業結構和就業質量的變化而進行調整。

人們認為,目前的勞動力市場正處於或接近最大的招工率。11月底有1,060萬個職位空缺。

在繼第三季度工資增長1.5%之後,上季度工資增長了1.1%。同比增長4.5%,為1990年第二季度以來的最大增幅。私營企業工資上漲1.2%,同比上漲5.0%,為1984年第一季度以來的最大漲幅。在7月—9月的第三季度中,所有工人的福利增長了0.9%。第四季度的增長情況也類似。

但高通脹正在削弱工資的增長,侵蝕消費者的購買力。生活成本不斷上升和疫情疲勞心態在1月份將消費者信心推回至10年來最低點。

美國商務部的報告顯示,經通貨膨脹因素調整後的12月消費者支出下降了1.0%,11月下降了0.2%。

被稱為是實際消費支出的指標的下降,使得消費在2022年第一季度進入了一個較慢的增長軌道,這可能會拉低整體經濟的增長。

目前對第一季度經濟增長的預期遠低於2%。一些經濟學家預測稱,最終結果可能會直線下降。

儘管如此,隨著目前Omicron感染潮的消退,以及供應鏈瓶頸的緩解,預計第二季度經濟增長將出現反彈。消費者在疫情期間已經積累了超過2萬億美元的超額儲蓄。

然而,目前尚不清楚這些儲蓄中會有多少將被用於支出。經濟學家還指出,大部分儲蓄來自高收入家庭,這些家庭往往都傾向於儲蓄。還有一部分錢可能會被用於未來的退休。

獨立經濟研究公司凱投宏觀(Capital Economics)駐多倫多的首席美國經濟學家保羅‧阿什沃思(Paul Ashworth)表示:「在我們看來,儘管物價和工資上漲勢頭強勁,但更令人失望的是,實際經濟增長疲弱,這將使美聯儲無法在今年實現全面的利率大決戰(Ratemaggedon)。」

責任編輯:葉紫微#

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