美國地產熱點

交易下滑 美國房地產科技公司相繼裁員

文:李歐

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【大紀元2022年11月26日訊】雖然通貨膨脹似乎已經從頂部降溫,但整體美國經濟仍然因為升息的緣故,陷入緊縮;房貸利率從7%的頂部,開始回落到6%的範圍,不過進入經濟衰退的漣漪還在持續擴散,而科技業、房地產業,可以說是這波經濟震盪中首當其衝的兩大行業,其中房產科技業更是此波裁員潮的常見名單。

在這一波的房地產行業裁員中,其實大多數都是新興的房地產新創公司,也就是房地產結合科技的新商業模式,是這幾年快速崛起的趨勢,人們習慣稱這些公司叫作PropTech,就是Property Tech的簡稱。

那這些房地產科技公司和以往的傳統房地產公司有什麼不同呢?可以說以前的房地產是面對面的行業,不管你是要買房、賣房,你需要去找經紀人,讓他帶你看房或幫你上市房屋,過程中會有交談、看房、簽約的步驟,都是人跟人直接面對面。

但後來在網絡科技、大數據科技、虛擬技術在近幾年爆發的情況下,這種利用科技買賣房產的商業模式就應運而生了,而且還簡化了傳統房地產行業你來我往的協商談判過程,或是繁雜的各種文件簽署,甚至號稱讓房地產交易就像買衣服一樣輕鬆愉快,可能透過App、網絡平台,民眾滑滑手指就能完成以前耗時費心的買賣。

乾淨世界:美國房地產業為何大地震?裁員 誰首當其衝?|這些房地產公司出現危機|為何房地產科技業PropTech陷入衰退?|總是跌破眼鏡才學乖?【美國地產熱點】

為何房地產科技公司要裁員?

這樣新的商業模式,剛好碰上新冠疫情的城市封鎖、禁止面對面,直接讓這一批所謂的PropTech大行其道,不僅業務量暴增,還獲得大量投資資金。所以在這個領域的氣球就被吹得很大很大。但很不幸的,這波潮流來得快、去得也快,隨著疫情的消退、借貸成本上升、房貸利率暴增、經濟放緩、股市下挫,這些新創房地產公司不得不斷臂求生。

一個很經典案例,是去年12月發生的,大家之前可能都看過新聞,就是在線抵押貸款公司——Better的首席執行官維蕭・加格(Vishal Garg)當時召開線上會議,召集了900名員工,有些員工還以為老闆可能要宣布什麼年終獎金的好消息,沒料到卻是噩耗降臨,一票上線員工都是要被資遣的人。當時那場會議就被外界戲稱是「炒魷魚大會」。當大家以為Better很風光的時候,公司資產超過10億美元,還有上市計劃,卻在去年的年底假期之前,宣布大規模裁員,占全部員工的百分之9。

其實在裁員之前Better大約有9,000名員工,其中7,000人是在大疫情開始後被雇傭的!你就可以知道,這場疫情給這些科技公司多大的膨漲能力。Better的故事還沒有結束,今年3月份他們又裁了3,000人,據媒體報導,有些員工是突然收到公司的資遣費,或是突然無法登入工作帳號,才知道自己被炒了。

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有哪些房地產公司正在裁員?

除了Better,還有哪些房地產公司在裁員呢?據各媒體報導,比較為大家所熟悉的還有Compass、Opendoor和Redfin、Zillow⋯⋯據Business Insider報導,近期總共有44家房地產相關的公司都在今年發生裁員,比較大的數量就是剛剛說的房地產科技公司,另外房貸公司也是比較多的數量。下面我就給大家說幾家正在裁員的公司:

新創公司Opendoor

我們先看到Opendoor這家在舊金山,2015年創立的房地產科技公司,根據公司網站上的一篇博文,Opendoor於11月2日解雇了550名員工,占所有員工的18%。Opendoor經營的業務就是快速向房屋賣家收購房屋,就是iBuyer模式,減輕傳統上賣家賣房的壓力和時間,然後他們把房產經過快速翻修再轉售,賺取利潤。

而且他們對房屋的定價,是利用大數據和演算法來計算房價。但是現在Opendoor的首席執行官艾瑞克・吳(Eric Wu),最近在接受採訪中說,他們遇上四十年一見的房地產波動,雖然他們的演算法有應對利率的變化,但現在房價波動太大,這是他們沒有考慮到的。雖然今年第三季收入34億美元,但總虧損4.25億美元。

房地產經紀公司Compass

再來是房地產經紀公司Compass,由於住宅交易的放緩,它在6月份裁員了10%——約450名員工。從今年7月到9月,Compass又燒掉了7550萬美元的現金,收入首次大幅下降。Compass的首席執行官羅伯特・雷夫金在第三季的財報會議上說,不排除在兩輪裁掉近1,200名員工之後,再進一步再裁員的可能性。

Compass於2021年4月以每股約20美元的價格上市,在過去兩年中下跌了近80%,交易價格低於每股5美元。該公司還計劃合併一些辦事處,並暫停擴張和收購其它公司的計劃。

房地產公司Redfin

第三個我們看到總部位在西雅圖的Redfin公司,今年六月份它已經裁掉6500名總員工數的6%;11月9日又解雇了862名員工,占其員工總數的13%。同一天Redfin也宣布關閉名為RedfinNow的iBuying業務。總體來說,自今年4月30日以來,Redfin的員工數量下降了百分之27。可見得Redfin受到市場變動的衝擊相當大。

房地產公司Zillow

再來我們看到Redfin的對手公司Zillow,10月26日有媒體報導,Zillow解雇了300名員工,主要被裁的是Zillow Offers的員工、其銷售團隊,以及Zillow的抵押貸款部門的員工。如果大家還有印象,去年Zillow其實就因為iBuying業務的失敗,已經解雇了25%的員工。Zillow的發言人給媒體表示,雖然裁員是一個艱難的決定,但是他們還在招聘關鍵的技術相關職位,並表示會繼續開發住房相關的應用程序。

房地產公司Realtor.com

第五個裁員的公司,我們看到Realtor.com,這也是我們經常會提到的房地產公司。它在9月份表示正在裁員。公司首席執行官大衛・多克托羅將裁員歸罪給銷售量放緩和經濟衰退。不過,Realtor.com到底裁員多少人?他們不願意向公眾發布。

抵押貸款業重挫

另外,因為抵押貸款業受挫而裁員的公司,還有Blend這家。它是一家為抵押貸款機構開發軟件的上市貸款技術公司。今年4月份裁員200人,占公司總人數的百分之10。自去年底以來,Blend就一直在暗示未來會遇到困難,因為他們預計貸款數量的減少,對公司的打擊與他們的客戶一樣嚴重。

剛剛我們說到的都是屬於PropTech,但不是說傳統的房地產業沒有受到衝擊,比如摩根大通(JPMorgan Chase)、富國銀行(Wells Fargo)也在裁員,受影響的都是房屋貸款業務的部門。摩根大通在6月份解雇了一千多名抵押貸款員工。銀行發言人表示,裁員是抵押貸款市場週期性變化的結果。

富國銀行早在4月份,就對房屋貸款業務部門裁員,同月份他們報告房屋貸款業務的收入同比下降33%。根據愛荷華州備案文件,最新的第十輪裁員又裁掉36人,使受影響的當地員工總數自4月以來達到402人。根據該公司財報顯示,富國銀行今年前六個月的房屋抵押貸款收入為24.6億美元,比2021年下降43%。同期淨收入下降36%,至67.9億美元。

創新公司Homeward

我們也看一家總部位在德州奧斯汀的創新公司Homeward。由於傳統上屋主需要先賣房再買房,以便手上資金較為充裕。但是房地產科技興起之後,提出「先買後賣」的可行性,Homeward就是這種商業模式的先行者。不過,因為近期房屋交易量大幅下降,該公司在8月份裁員了百分之20。

根據奧斯汀美國政治家的一份報導,Homeward的首席執行官在給員工的電子郵件中寫道:「我們不知道房地產將繼續疲軟多久,因此我們必須為一個不那麼活躍的市場做好計劃。」Homeward自2018年開業以來,該公司已從投資機構那裡籌集了5億美元,而且在B輪融資中籌集了1.36億美元,而該輪的投資在2021年5月已經結束。

創新公司Pacaso

獲得投資者青睞的還有,前Zillow高管斯賓塞・拉斯科夫創立的房地產投資公司Pacaso。Pacaso自2020年10月成立以來,已在七輪融資中籌集了超過15億美元,其中超過13億美元來自債務。2021年9月,Pacaso在C輪融資中籌集了超過1.25億美元的資金。即便如此,Pacaso在10月11日裁員了約30%的員工,理由是擔心全球經濟衰退。

新創公司Reali

還有在以色列成立的新創公司Reali,他們在2016年創立,主要幫助客戶簡化房產交易的複雜性,他們自在2021年8月的B輪融資中,籌集了1億美元。不過Reali在今年8月份關閉了舊金山的業務,140名員工被裁員,該公司認為利率上升和融資市場的不景氣,是主要關閉的原因。

住房維修公司Keepe

最後,我們在看一家西雅圖的住房維修公司Keepe,雖然他們沒有正式公布裁員數量,但根據LinkedIn上的資料,估計公司僅有36名員工。Keepe是一家專門為租房物業公司提供房屋維修的公司,在物業投資大幅衰退的情況下,肯定業務量也受到很大的衝擊。

其它零零總總還有不少公司,限於篇幅無法一一介紹,總體本次名單中有44家,我們可以發現,他們都是在這兩年獲得龐大資金,快速擴張,但誰也沒預料到經濟風向轉變這麼迅速,總體來說,受到房地產市場放緩和科技泡沫破滅,相繼裁員。如果想看完整名單,可以點看此連結:https://www.businessinsider.com/proptech-battered-by-tech-and-housing-market-busts-2022-11

應對週期性衰退 是企業應有態度

可以說從2007次貸危機之後,在過去的10年裡,房地產行業一直很健康地發展,房價逐步攀升、交易穩固增長,沒有重大危機出現。但從更長遠的時間來看,市場必然會出現週期性,這是所有企業都應該做好的防範。一位資深創投基金的創始人康斯坦斯・費德曼就說,如給一家公司完全依賴於房地產業務的健康發展,內部沒有反週期模型的應對,那麼它在經濟的低迷時期可能會不好過。◇
(本文是在視頻基礎上更新)

責任編輯:李曜宇

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