為什麼夏天的汽油比冬天貴?(下)

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【大紀元2022年12月15日訊】(大紀元記者玉山編譯報導)(續上週)對開車一族來說,從陣亡將士紀念日前後開始,即將進入夏季的時候,都會注意到汽油價格的季節性上漲。根據AAA的數據,到2022年5月,美國消費者每加侖平均支付的費用比2021年同期多1.50美元,原因多種多樣。

夏季級燃料的里德蒸氣壓(RVP)與冬季級燃料不同,這略微有助於環保。RVP是在100華氏度(38攝氏度)下測得的汽油蒸氣壓。具有較高RVP的燃料比具有較低RVP的燃料更容易蒸發。特定燃料混合物的RVP基於構成混合物的成分的組合RVP。蒸發的燃料排放空中有助於臭氧的形成。

汽油的RVP必須低於14.7psi(磅/平方英寸),這是正常的大氣壓;如果燃料的RVP大於14.7psi,油箱中會積聚過壓,燃料會沸騰蒸發。根據州和月份,夏季級燃料的汽油RVP不應該超過9.0psi或7.8psi。一些地方法規要求制定更嚴格的標準。由於這些不同的RVP標準,在夏季在美國各地銷售的不同類型的精品混合燃料超過14種。

由於冬季RVP標準更高,冬季級燃料使用更多丁烷作為添加劑,其RVP高達52psi。(冬季級汽油的混合物中含有約10%的丁烷)。丁烷價格低廉且含量豐富,有助於降低價格。夏季級燃料可能仍使用丁烷,但用量較少——大約是混合物的2%。

我們知道夏季汽油價格會上漲,通常在陣亡將士紀念日前後,但是公司什麼時候開始生產這些不同的夏季燃料呢?EPA將4月至6月定義為燃料生產的「過渡季節」。煉油廠在3月和4月轉向夏季混合生產。加油站必須在6月1日之前轉為銷售夏季級汽油,而加油站「上游」的終端和其他設施必須在5月1日之前轉換。夏季駕駛季節過後,煉油公司從9月開始轉回生產冬季混合燃料,在加油站首次發售則在9月15日前後開始。

美國環保署在2021年的一份報告中表示,「由於季節性燃料計劃,今天約有7,500萬美國人呼吸更清潔的空氣。」儘管如此,價格上漲,再加上使用有爭議的添加劑,如乙醇(其能源效率低於汽油並產生更多煙霧)和甲基叔丁基醚(MTBE),意味著該計劃可能仍有批評者。

在能源供應緊張或自然災害時期,EPA可能會放棄夏季燃料指令。2022年4月29日,EPA發布了對高乙醇汽油混合物的緊急豁免,允許在夏季銷售這種燃料,以幫助降低加油站的汽油價格,這主要是由於美國的通貨膨脹導致汽油價格急劇上漲。以及俄羅斯入侵烏克蘭造成的市場衝擊等因素。

促使EPA放棄夏季燃料指令的另外兩種情況是2021年勒索軟件攻擊導致殖民管道(向東海岸各州供應天然氣)關閉,以及2020年COVID-19大流行。在前一種情況下,豁免是為了防止燃料價格過高,而在後者中,汽油需求的下降意味著需要更多時間從冬季燃料過渡到夏季燃料。◇

責任編輯:鍾義雲

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