覺得憤怒不安?其實害你受苦的是「第二枝箭」

作者: 鈴木祐/譯者: 吳怡文

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在地球上,老是對別人說的壞話感到憤怒,總以自己的失敗為恥,或是經常對未來的生活或健康感到不安的生物,只有我們人類。同樣是哺乳類動物,為什麼只有人類會讓自己變得更痛苦?

如果只歸因於人類擁有比動物更高的智慧,那事情就會變得很簡單。動物既沒有計算老後生活所需金錢的智力,也沒有替過去的失敗感到懊悔的智慧,就因為不像人類有許多複雜的煩惱,所以應該不會感受到深切的痛苦。

為了尋找解開謎題的線索,讓我們再次試著思考所謂的「情感」。人們究竟在什麼樣的狀況下會感到痛苦?當負面情感來襲時,我們內心會出現什麼樣的變化?請大家試著想像以下情境。

.因為孩子不聽話,忍不住生氣破口大罵。

.向友人發送訊息,對方卻沒有回覆,心情煩躁、焦慮。

.努力工作,薪水卻沒有增加,心情沮喪。

.對主管和同事說的謊話被拆穿了,很想挖個地洞鑽進去。

憤怒、不安、悲傷、羞恥、空虛,這些都是生活中常見的情感,所帶來的「痛苦」,種類也各不相同。那麼,這些狀況的共通點究竟是什麼呢?

從結論來說,所有狀況都可歸納為「需求沒有得到滿足的狀態」。

希望別人聽自己說話,想知道朋友的反應,想繼續信賴同事,希望別人覺得自己博學多聞,希望努力可以得到回報……

每個人表現出來的情感雖然各有不同,但是,在沒有感到任何不滿的狀態下,是不會持續感受到負面情緒的。若你有任何情感,內心深處應該同時有著「失去重要的東西」或「需要的東西還不夠」的感覺;換言之,「痛苦」是一種訊息,具有告知我們有所「不足」的功能。

這種功能一步步形成於人類演化的過程當中。

關於各種情感如何演化這一點,目前還有許多爭議,但一般認為,最先出現的是「恐懼」「喜悅」這種有助於個體存在的情感。因為「恐懼」可以促使我們採取保護自己、免受外敵傷害的行動,「喜悅」則可醞釀出讓我們不致錯過食物或生殖機會的心情。

而當我們的祖先展開團體生活之後,大腦便開始產生其他情感。因為和他人一起生活比獨自生活更複雜,必須盡可能獲得周圍的援助,降低遭到背叛的可能性。所以,進化的壓力會開始在我們內心植入「羞恥」「嫉妒」「愛」等新機能。這是一種名為「社會性情感」的概念,這些情感有著下列功能。

.憤怒=告知自己重要的界線已經受到破壞。

嫉妒=告知他人握有重要資源。

.恐懼=告知身邊存在危險的可能性。

.不安=告知不好的事物正在接近。

.悲傷=告知失去重要的東西。

.羞恥=告知自己的形象受到破壞。

缺乏上述情感,你就無法察覺近在身邊的危險,即使重要的東西被剝奪了,也不會想去拿回來。就這層意義來說,負面情緒並非敵人,而是保護我們、為我們擔心,宛如保姆一般的存在。

然而,究竟為什麼只有人類會讓「痛苦」變本加厲呢?

真正害你受苦的是「第二枝箭

早期佛教經典《雜阿含經》中有這麼一個故事。

距今兩千五百年前,在古印度摩揭陀王國的竹林精舍,釋迦牟尼對弟子提出一道問題。

「不論是世俗之人還是佛家弟子,都同樣是人,因此,佛家弟子會感受到喜悅,偶爾也會憂愁或覺得不開心。這樣的話,世俗之人和佛家弟子有什麼差別呢?」

在一般印象中,如果是已頓悟的出家之人,不論面對任何事,心情都不會有所動搖。但事實上,佛家弟子也擁有喜怒哀樂,與世俗之人並無二致,因此,真正重要的差異指的應該是其他的事。

釋迦牟尼對著因困惑而陷入沉默的弟子說:「世俗之人和佛家弟子的差異,在於是否中了『第二枝箭』。」

生物在求生過程中,都無可避免地承受某種程度的痛苦。捕獵者的攻擊、天候不佳帶來的飢荒、無法預期的疾病等,任誰都會遭遇各式各樣的苦難。所有痛苦都是隨機發生,就算智力再高也無法預測。

這是「第一枝箭」。所有生物都無法逃離伴隨生存而來的根本苦難,只能接受最原始的痛苦。《雜阿含經》將這種不會改變的事實比喻成「中了第一枝箭」。

但是這個時候,很多人還會射出「第二枝箭」。比方說,你和黑猩猩雷歐一樣陷入半身不遂的狀態。雖然意識清醒,但脖子以下動彈不得,只能長期躺在床上接受照護。

在這個例子中,「第一枝箭」指的當然是半身不遂帶來的痛苦。身體無法自由活動的最初的痛苦,是任誰也無法改變的事實。

接著,你會想,為什麼只有我遭逢這樣的苦難。身體無法自主活動,家人該怎麼辦呢?一直接受別人的照顧,覺得非常過意不去,人生至此應該已經沒希望了……

這就是「第二枝箭」。針對痛苦的第一枝箭「半身不遂」而產生反應的大腦,會出現各式各樣的念頭,隨之而來表現出新的憤怒、不安、悲傷,不斷對你造成衝擊,痛苦也越來越強烈。

然而,即使沒有陷入半身不遂這種極端痛苦狀態,每個人或多或少都經歷過「第二枝箭」的心理煎熬。

.面對主管不合理的斥責(第一枝箭),苦思「究竟是自己不好,還是那個人並非好主管」?(第二枝箭)

.面對同事獲得升遷(第一枝箭),出現「是我的能力不好嗎……」這種自責心理。(第二枝箭)

.存款越來越少(第一枝箭),產生「再這樣下去,將來的生活怎麼辦……」的焦慮感。(第二枝箭)

特別是在現代,如果箭的數量只有兩枝,那還算是少的,有不少人會持續以第三枝、第四枝箭射穿自己。

「沒有儲蓄,將來的生活該怎麼辦(第二枝箭)……。一切都是因為自己缺乏計畫和耐力,真是太糟糕了(第三枝箭)。前陣子被主管斥責,也是因為做事不得要領(第四枝箭)……」

就像這樣,最初的苦惱會繼續引發其他煩惱。同一個煩惱重複出現在腦海中的狀態,在心理學上稱為「反芻思考」,指的正是大腦不斷重複想著曾經一度忘卻的過往失敗或對未來的不安,一如牛會讓先前儲存的食物從胃回到嘴裡重複咀嚼。

反芻思考的壞處多不勝數,多個整合研究顯示,反芻思考不但和憂鬱與焦慮高度相關,且越容易出現反芻思考的人,罹患心臟病或腦中風的可能性就越高,罹病後快速死亡的機率也大增。如果大腦中不斷盤旋負面思考或意象,心理當然很快就會生病。

你的「憤怒」只會持續六秒鐘

陷入極度痛苦的狀態時,如果痛苦在「第一枝箭」就結束了,那情況又會如何?

雖然我們無法避免疾病最一開始引發的痛苦,但只要在這時不再對自己射出「第二枝箭」,就不會陷入由痛苦引發其他痛苦的負面漩渦。這麼一來,痛苦馬上就會消失,我們可以帶著剩餘的能量繼續積極向前。

假設你遭到某人謾罵,這時大腦的邊緣系統會分泌腎上腺素和正腎上腺素等神經傳導物質,讓心靈和身體切換成戰鬥狀態。因為憤怒導致身體發熱、全身肌肉僵硬,就是神經傳導物質造成的,如果沒有採取任何對策,任憑狀況持續,瞬間就會出現怒斥或毆打對方的反應。

但是,如果這時可以稍微等待一下,操控人類理性的額葉就會抑制大腦邊緣系統,讓神經傳導物質的影響慢慢失去效果。換言之,聽到謾罵之後,只要等個六秒鐘,「第一枝箭」的痛苦就會過去。

一般來說,當想要的東西擺在眼前,人類大腦會分泌名為多巴胺的快樂荷爾蒙,勾起你的欲望。多巴胺是驅動人類動力的重要物質,在其影響之下幾乎沒有人可以全身而退。

但玩俄羅斯方塊遊戲之後,大腦的注意力因此而短暫轉移,不用多久,多巴胺對你的控制力就會下降,額葉的自我控制力則開始恢復。

多巴胺的維持時間大約十分鐘,只要忍過去,你就不會受到欲望的影響,痛苦在「第一枝箭」射出後就得以結束。

(※網站專文)

〈本文摘自:《無,生命的最佳狀態:用科學方法消除痛苦與不安》,方智出版。〉

.您的工作意願 由大腦中的多巴胺決定
.多巴胺釋放更容易受誘惑 讓你不自覺多花錢
.讓多巴胺神經元放電 激勵自己動起來

責任編輯:曾臻

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